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Batalla de Gran Bretaña (julio de 1940 - mayo de 1941)


Julio de 1940:batalla de gran bretaña Sucederá a la Batalla de Francia, perdida un mes antes. Francia está ocupada mientras en Londres el general De Gaulle intenta movilizar la resistencia. Hitler, libre en Oriente gracias al Pacto germano-soviético, ahora solo se enfrenta a Inglaterra. Pero es el de Winston Churchill y no el de Chamberlain lo que decide poner de rodillas mediante un bombardeo sin precedentes, que revelará el coraje británico y hará de la Royal Air Force un lugar legendario.

Operación Sea Lion

El plan para invadir Inglaterra fue sugerido, al parecer, por el almirante Raeder, a quien Hitler había encargado ya en mayo de 1939 que preparara una guerra económica duradera para sofocar al Reino Unido con el bloqueo marítimo. . Por tanto, tras el sorprendente éxito del avance del sedán en mayo de 1940, Raeder, tal vez alertado por las dificultades de una larga guerra en el mar contra la marina británica, sugirió una invasión de Inglaterra, aprovechando la rápida derrota de Francia, que ahorraría meses en vista del ataque planeado a la URSS. Hitler es seducido y da las órdenes en consecuencia.

Obviamente, el estado mayor alemán (especialmente la marina y el ejército alemanes) ya habían pensado en esta posibilidad desde 1939, pero la dificultad de la tarea les había parecido casi insuperable. En cualquier caso, la RAF tuvo que ser destruida antes de pensar en un posible desembarco de tropas. Y la destrucción de la fuerza aérea británica posiblemente haría que una invasión no tuviera sentido de todos modos ...

Lógicamente, siguiendo la propuesta del almirante Raeder, es la armada alemana la que vuelve a trabajar en este proyecto. Sin embargo, no fue hasta finales de junio de 1940 que el Estado Mayor y el propio Hitler se interesaron realmente por él, prefiriéndolo al de una guerra económica demasiado costosa (y no solo en el tiempo). La idea, desarrollada por Jodl entre otros, es combinar un ataque destinado a aplastar a la RAF con una ofensiva contra los suministros británicos; así, la población británica cedería y el desembarco sería sólo el último acto de una batalla ya ganada en el aire y en el mar.

Sin embargo, con bastante rapidez, la Kriegsmarine comenzó a expresar algunas reservas; pero eso no impide que Jodl continúe ideando varios planes más atrevidos. Es él quien da su nombre a la operación: Löwe (León), que se convierte en Seelöwe (León marino). Ante la dilación de Raeder, quien fue el iniciador de la idea de una invasión, fue lógicamente la rival de la RAF, la Luftwaffe, la que tomó la delantera. Hitler, cada vez más impaciente, ordena que la operación se complete a mediados de septiembre. Mientras Raeder y varios oficiales del ejército aconsejan al Führer que posponga el ataque hasta el año siguiente y prefiera una ofensiva en el Mediterráneo, Hitler insiste y exige que la Luftwaffe aplaste a la RAF; será la Operación Águila. A pesar de la incertidumbre del resultado de la guerra aérea y la aún cuestionable utilidad de un aterrizaje, los preparativos continuaron hasta septiembre de 1940 ...

RAF contra Luftwaffe: las flotas aéreas en presencia

Antes de abordar la Batalla de Gran Bretaña en sí, es interesante revisar los materiales utilizados, que serán cruciales, quizás tanto como las decisiones estratégicas. La Luftwaffe está embriagada por sus notables victorias en Polonia y Francia, donde se ha apoderado de los aviones enemigos sin mucha dificultad. Se basa en aviones modernos, superiores a (casi) toda la competencia.

  • - la caza: el principal luchador de la Luftwaffe durante la Batalla de Gran Bretaña es el Messerschmitt-109, dijo "Emil", armado con dos ametralladoras de 7,9 mm y dos cañones de 20 mm. Es muy rápido (575 km / h) y bastante maniobrable, pero tiene un pequeño radio de acción. El otro cazador, el favorito de Goering, es el Messerschmitt-110 : fuertemente armado (dos 20 cañones, cuatro ametralladoras de 7,9, una ametralladora móvil de 7,9), con un buen alcance, sin embargo es difícil de manejar contra los combatientes enemigos.
  • - los bombarderos: el Junkers-87, conocido como "Stuka", aterrorizó a los ejércitos y poblaciones franceses y polacos; Armado con una bomba de 500 kg o cuatro bombas de 50 y una de 250, se supone que debe hacer lo mismo con los británicos. los Junkers-88, Bombardero medio alemán en todos los sentidos de la palabra, debe utilizarse para una amplia variedad de misiones, incluso como avión de reconocimiento; su versatilidad es, por tanto, su punto fuerte. los Dornier-17 y 215 son de menor calidad, siendo el primero el veterano (luchó en la Guerra Civil Española), ambos con insuficientes capacidades de bombardeo. los Heinkel-111, por el contrario, es el bombardero estándar de la Luftwaffe; sin embargo, su alcance es limitado para un bombardero que se ha vuelto pesado, pero considerado medio. Y probablemente no haya suficiente "fortaleza voladora" para protegerse de la caza enemiga ...

Mientras tanto, la Royal Air Force tiene esencialmente dos aviones y una tercera "arma" al menos tan decisivos durante esta Batalla de Gran Bretaña. Los aviones primero: el Huracán es el primer caza de la RAF y el más utilizado; se especializa en la interceptación de bombarderos. los Volcán, él, que se convertirá en una de las estrellas de la batalla (y la guerra), podrá competir con el M-109 : también rápido, es más manejable y mejor armado que el caza alemán. Pero al comienzo de la Batalla de Inglaterra, el Volcán todavía son relativamente pocos en la RAF.

La otra arma decisiva de la RAF, volveremos a ella, es el radar.

La Luftwaffe pasa a la ofensiva

Si bien las primeras semanas de la guerra habían sido relativamente tranquilas en los cielos ingleses, la apresurada huida de Dunkerque marcó el inicio de hostilidades reales entre la RAF y la Luftwaffe. Desde principios de junio de 1940, la fuerza aérea alemana atacó Inglaterra: una treintena de bombarderos atacaron aeródromos. El final de la ofensiva sobre Francia provocó una tregua, pero inmediatamente después del armisticio se reanudaron las operaciones, sobre todo por la noche.

La velocidad de la derrota de Francia y la negativa de Inglaterra a hacer la paz llevaron a Hitler a acelerar la Operación León Marino, y especialmente su preparación al aniquilar a la RAF. Desde mediados de julio, la Luftwaffe atacó convoyes a través del Canal de la Mancha, poniendo a prueba al ya tenso caza británico. Estos son sólo los comienzos del gran ataque aéreo que debe sufrir Inglaterra.

A principios de agosto, la Luftwaffe puede alinear unos 3.000 aviones (de los cuales un poco más de 1.000 Me-109 y 300 Me-110). Del lado inglés, podemos avanzar alrededor de 450 cazadores Huracán y Volcán, pero el progreso es significativo y para la segunda quincena de agosto, la RAF puede oponerse a su enemigo con más de 700 cazas operativos y un poco menos de 300 en reserva. Pronto hablaremos de los mil pilotos que salvaron Inglaterra ... y más.

El sistema de defensa británico

Las semanas transcurridas entre la evacuación de Dunkerque y el inicio de la Batalla de Gran Bretaña permitieron al mando británico no solo aumentar su número de aviones de combate, sino también organizar su sistema de defensa. Los grupos de caza se vuelven a desplegar y, sobre todo, la red de radares es extensa. Este nuevo instrumento todavía está relativamente inexperto y en su infancia, pero el personal de la RAF ya ha entendido su importancia. A pesar de las debilidades recurrentes, particularmente en la mano de obra, el mariscal del aire Sir Hugh Dowding también puede confiar en Coastal Command y Bomber Command. Sin embargo, el objetivo de este último, con sus bombarderos (alrededor de 350 aviones, principalmente Blenheim), debe limitarse a atacar aeródromos y puertos alemanes, donde está estacionada la futura flota de aterrizaje.

El problema de la RAF en esta Batalla de Gran Bretaña es, en última instancia, más sobre la iniciativa: esta última obviamente recae en la Luftwaffe, mientras que la fuerza aérea británica solo puede reaccionar a la defensiva. El radar está ahí para compensar en parte esta desventaja británica. Afortunadamente para Inglaterra, el sistema defensivo está muy bien desarrollado y tiene que reaccionar ante una ofensiva alemana que finalmente es bastante improvisada debido a la impaciencia de Hitler, que quiere que la Operación León Marino tenga éxito en septiembre.

Hitler finalmente accedió a intentar unagran operación contra Inglaterra, primero con un ataque aéreo masivo, luego con una invasión con la Operación Otarie, a pesar de las dudas sobre su utilidad si la Luftwaffe tenía éxito. Inglaterra está lista para responder a los aviones alemanes, gracias a sus miles de pilotos y suHuracán yVolcán, pero también gracias a una nueva "arma", el radar. Su gente aún no sabe que ellos también pagarán un alto precio.

Día del águila

Fue el 10 de agosto y los días siguientes que Goering planeó el final de la RAF, al menos en el sur de Inglaterra. En los primeros días de agosto, los británicos entendieron, por tanto, que las operaciones aéreas comenzarían: los objetivos alemanes eran principalmente los aeródromos, objetivo de laStuka, así como estaciones de radar. Pero el 12 de agosto las pérdidas fueron 31 aviones para los alemanes y 22 para los británicos, mientras que solo una estación de radar fue destruida y los aeródromos fueron rehabilitados rápidamente.

El 13 de agosto se marcó el "Día del Águila": Kent y el estuario del Támesis fueron atacados, seguidos por Hampshire, Dorset y Wiltshire. Tres aeródromos ingleses resultaron gravemente afectados, pero ninguno albergaba combatientes. Esa misma noche, un bombardeo dañó gravemente una planta de producción deVolcán cerca de Birmingham. En más de mil salidas, la Luftwaffe perdió 45 aviones, los británicos solo 13. Los alemanes ven un éxito en este "Día del Águila": creen que han destruido 300 cazas enemigos, mientras que finalmente es tres veces menos…

La RAF gana la batalla aérea

Los días siguientes, las redadas continuaron con el Stuka siempre a la cabeza de los bombarderos. Pero el caza inglés responde con violencia, y los límites de los bombarderos ligeros alemanes, pero también delMe-110 empezar a sentirse en contraHuracán y especialmente elVolcán. Y los resultados de los bombardeos son en general insatisfactorios.

El 15 de agosto muestra un aumento en los ataques alemanes: en este día, ¡la Luftwaffe llevó a cabo más de 500 bombarderos y 1270 salidas de cazas! Pierden 75 aviones, contra 34 de la RAF. Al día siguiente, atacaron los aeródromos, con cierto éxito, pero aún sufriendo más bajas que los británicos.

La primera ronda finalmente la gana la RAF: contrariamente a las estimaciones alemanas que las ven alrededor de 300, Dowding todavía tiene 600Volcán yHuracán ; ¡Su caza destruyó más de 360 ​​aviones alemanes! Después de otra incursión insatisfactoria el 18 de agosto y un período de calma debido al mal tiempo, la Luftwaffe decidió cambiar de estrategia. Ella abandona el uso del Stuka, martirizada por elVolcány se centra en objetivos más interiores.

El bombardeo de Londres

Si bien cuantitativamente el éxito está en el lado británico, el estado de ánimo no está en su punto más alto en la sede de Dowding. La producción de cazas no compensó las pérdidas, ni el entrenamiento de los pilotos británicos. A este ritmo, e incluso infligiendo pérdidas cada vez mayores a la Luftwaffe, la victoria no está asegurada.

Sin embargo, los británicos no sabían que sus enemigos también estaban limitados en el tiempo por su deseo de lanzar Sea Lion a mediados de septiembre. Así que tienes que golpear fuerte para hacer que el oponente se retire. Primero, aumentamos el número de escoltas alrededor de los bombarderos. Luego cambiamos los objetivos: las fábricas de los cazas son golpeadas con más fuerza, al igual que los aeródromos de estos mismos cazas. A principios de septiembre comienza a girar hacia la verdadera prueba para la RAF: debe enfrentarse a más y más bombarderos, escoltados por más y másMe-109. ¡Incluso antes del 5 de septiembre, 380 aviones alemanes y 286 cazas ingleses fueron derribados! La caza inglesa está sufriendo un desgaste cada vez más preocupante. Ahora es el momento de que los alemanes aborden un nuevo objetivo: Londres.

El objetivo de la Luftwaffe es doble: intensificar el combate aéreo para desgastar aún más a la RAF; para desorganizarlo, pero también el gobierno británico atacándolo al corazón. Además, el Reich quiere responder a una incursión británica en Berlín, lanzada después de ... ¡un error de bombardeo alemán en Londres! El hecho de que Berlín fue atacada cuando Goering había jurado que la capital era inaccesible fortalece aún más la determinación de la Luftwaffe ...

El 7 de septiembre de 1940, 300 bombarderos escoltados por 600 cazas prendieron fuego a la capital inglesa. Los londinenses llamaron entonces al ataque "Blitz", en referencia a la Blitzkrieg sufrida por sus aliados franceses. Por el lado alemán estamos convencidos de que se acerca el golpe de gracia, y que el aterrizaje se podrá producir. Pero la parte británica también temía la inminente invasión y los ataques a los puertos alemanes se intensificaron.

El tiempo está en la Luftwaffe

El bombardeo de Londres continuó los días (y noches) siguientes, calmado sólo por unos pocos malos tiempos y por la valiente reacción de la caza inglesa. Pero ha llegado el momento para los británicos: la Operación Otarie necesita diez días para ser lanzada después del colapso real de la RAF, y esto aún no es seguro a pesar de las bajas. Hitler quería que esta invasión tuviera lugar a mediados de septiembre; le dio a la Luftwaffe una nueva demora, pero el mal tiempo se puso en su contra, impidiendo nuevas redadas masivas el 12 y 13 de septiembre. Finalmente, el desembarco está previsto para el 27 de septiembre, último día de marea favorable desde hace semanas. Mientras tanto, las incursiones de Bomber Command en barcazas alemanas están obteniendo cada vez más resultados ...

El 15 de septiembre, la persecución inglesa redujo en gran medida un nuevo intento de incursión en Londres, ayudado por radares que detectaban las olas enemigas desde lejos y permitían una mejor organización de la respuesta. Otras ciudades inglesas (Liverpool, Manchester, Bristol,…) fueron golpeadas, nuevamente sin mucho éxito. Fue otro revés para la Luftwaffe de Goering, e incluso el día más mortífero en la Batalla de Gran Bretaña en el lado alemán.

La batalla de Inglaterra, ¿un punto de inflexión en la guerra?

Ahora es seguro que la Luftwaffe no podrá aniquilar a la RAF en el tiempo asignado. Y con la RAF aún en pie, la invasión de Inglaterra es impensable. El 17 de septiembre, Hitler decidió posponer la Operación Otarie. Apenas un mes después, el 12 de octubre de 1940, lo pospuso hasta la primavera de 1941. Mientras tanto, habrá tenido otras preocupaciones ...

Sin embargo, la orden del Führer no significa el final de la Batalla de Inglaterra. Furioso, el mariscal del aire Goering continuó las redadas durante las siguientes semanas, siempre con Londres como su principal objetivo. Pero aún así, el famoso clima inglés, compensado por los buenos días de la RAF, continuó debilitando las incursiones alemanas, a pesar del sufrimiento sufrido por los civiles. ¡Entre el 7 y el 30 de septiembre de 1940, la Luftwaffe perdió más de 400 aviones contra 242 de su contraparte británica! La decisión de Hitler el 12 de octubre enterró las esperanzas de Goering y, al mismo tiempo, planea invadir Gran Bretaña.

La victoria de este último es clara y trae algunos elementos para el futuro: su gente mostró una valentía y tenacidad que se convertirían en legendarias; sus pilotos demostraron habilidad y heroísmo, ayudados por un Spitfire sagrado, uno de los mejores luchadores del conflicto; el radar se convierte en un instrumento esencial de guerra.

Sin embargo, Inglaterra sufrió mucho: muchos de sus pilotos experimentados perecieron, pero fueron en su mayoría civiles quienes sufrieron la ira alemana. Durante el mes de septiembre, la mayoría de los centros de las grandes ciudades británicas se ven muy afectados. El mes de noviembre ve la intensificación de los bombardeos en áreas civiles, no necesariamente industriales, con por ejemplo el martirio de Coventry el 14 de noviembre. Hasta mayo de 1941, la población británica lamentó la muerte de 40.000 de los suyos en estos bombardeos.

El final de la Batalla de Inglaterra y el Blitz se debió en última instancia a la apertura del Frente Oriental en la primavera de 1941 y a la resistencia soviética que siguió. La Batalla de Gran Bretaña, librada por apenas mil pilotos de la RAF (incluidos 400 muertos en acción) es el primer revés experimentado por Alemania, mucho antes de El-Alamein o Stalingrado. El éxito de la Operación León Marino en septiembre de 1940, como deseaba Hitler, habría permitido al Reich lanzar todas sus fuerzas a la batalla del Este, y podemos asumir sin temor a perdernos demasiado que el resultado de la Sin duda alguna, la segunda guerra mundial habría sido muy diferente ...

Bibliografía

P. Falcon, La batalla de Inglaterra (1940)Economica, 1999.

- The Last Enemy: Battle of Britain, junio de 1940-mayo de 1941, por Richard Hillary. mensaje de texto, 2010.


Vídeo: México en la Segunda Guerra Mundial 1942 4 (Diciembre 2021).