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¿Cómo evolucionó el ejército del Imperio Romano?


Este artículo es una transcripción editada de Roman Legionaries con Simon Elliott, disponible en Our Site TV.

Dan se pone al día con Simon Elliott sobre todo lo relacionado con Roman. ¿Por qué tuvieron tanto éxito los legionarios y cómo mantuvieron ese éxito durante varios siglos?

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Durante siglos, el ejército de los romanos dominó el Mediterráneo y lo recordamos hoy como una de las fuerzas más efectivas que el mundo haya visto jamás.

Sin embargo, para asegurarse de que el ejército romano pudiera competir contra varios enemigos, desde los veloces partos en el este hasta los amenazadores celtas en el norte de Gran Bretaña, la evolución era necesaria.

Entonces, ¿cómo cambió este ejército táctica y operativamente desde Augusto en adelante? ¿Hubo algún desarrollo rápido en la tecnología y las tácticas del campo de batalla? ¿O hubo una cuna de continuidad?

Continuidad

Si miras a los legionarios desde el final del reinado de Augusto (14 d.C.) hasta los legionarios al comienzo del reinado de Septimio Severo (193 d.C.), no hubo una gran cantidad de cambios. Los soldados romanos sobre los que crecimos leyendo libros, vistiendo lorica segmentata y con los escudos scutum, pila, gladius y pugio, no cambiaron drásticamente en ese período de tiempo. Las formaciones militares tampoco cambiaron realmente en ese período de tiempo.

Por lo tanto, tiende a comenzar a observar la evolución de las tácticas militares y la tecnología romanas desde la época del emperador Septimio Severo, y si observa algunos de los arcos y monumentos de Roma, por ejemplo, el arco de Septimio Severo, todavía puede ver allí, en ese arco, los auxiliares romanos y su cota de malla lorica hamata y los legionarios en segmentata.

De manera similar, en el Arco de Constantino, creado a fines del siglo IV, entonces estás mirando nuevamente la tecnología cambiante. Pero incluso allí, en este arco muy posterior, todavía hay legionarios que visten lorica segmentata. Aún así, si desea un camino claro de este cambio de tecnología y tácticas, puede verlo comenzando con Septimius Severus.

Las reformas de Severan

Cuando Severo se convirtió en emperador en el Año de los Cinco Emperadores en 193 d.C., inmediatamente comenzó sus reformas militares. Lo primero que hizo fue abolir la Guardia Pretoriana, ya que había funcionado tan mal en el pasado reciente (incluso contribuyendo a la desaparición de algunos de los emperadores que no duraron mucho durante el Año de los Cinco Emperadores).

La Guardia Pretoriana proclama emperador a Claudio.

Así que lo abolió y lo reemplazó con una nueva Guardia Pretoriana que formó a partir de sus propios soldados veteranos de las legiones que había comandado cuando era gobernador del Danubio.

De repente, la Guardia Pretoriana pasó de ser una fuerza de combate con base en Roma a una compuesta por soldados de élite. Esto proporcionó al emperador un cuerpo central de hombres en Roma, y ​​recordemos que en todo el Principado las legiones tendían a basarse alrededor de las fronteras, no dentro del Imperio Romano. Por lo tanto, era muy inusual tener una fuerza militar adecuada en la propia Roma.

Además de crear la Guardia Pretoriana de combate, Severus creó tres legiones, una, dos y tres Parthica. Él basó la Legio II Parthica a solo 30 kilómetros de Roma, lo que fue un mensaje claro para las élites políticas en Roma para que se comportaran o, de lo contrario, ya que esta era la primera vez que una legión completa y gruesa se basaba en las proximidades del corazón del imperio.

La Guardia Pretoriana reformada y sus nuevas legiones le proporcionaron a Severus dos grandes unidades alrededor de las cuales podría construir un ejército móvil si lo deseaba. Cuando Severus aumentó el tamaño de los guardias a caballo en Roma, entonces tenía lo que es efectivamente este ejército móvil embrionario que era el núcleo de la fuerza que se llevó consigo cuando hizo campaña para intentar conquistar Escocia en 209 y 210 d.C. murió en York en el 211 d.C.

Dan habla con Simon Elliott sobre Septimius Severus, sobre sus Campañas del Norte y la verdadera historia de esta salvaje invasión de Escocia del siglo III.

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Transición posterior

Severus fue el comienzo del cambio. Luego puede correr hasta la época de Diocleciano cuando ocurrió una transición para tener unidades móviles dentro del imperio y menos unidades más pequeñas a lo largo de las fronteras. Para cuando llegas a Constantine, tienes una transición completa donde el núcleo del ejército romano no era la división clásica de legionarios y Auxiliares, sino que estaba mucho más centrado en estos ejércitos móviles, incluidas contingencias de caballería más grandes basadas en las profundidades del imperio.

En última instancia, tenía esta división entre Comitatenses, las tropas del ejército de campaña y Limitanei, que eran efectivamente gendarmería que estaban a lo largo de las fronteras actuando como un detonante para cualquier penetración en el imperio.

Así que hubo un claro arco de cambio en los desarrollos, en las tácticas, en la tecnología en el ejército romano, pero no comenzó hasta la época de Septimio Severo. Durante la mayor parte del Período Imperial Romano, el icónico legionario romano, equipado con sus escudos lorica segmentata y scutum, se mantuvo constante.


El ejército romano & # 8211 El desarrollo de una de las fuerzas militares más poderosas del mundo antiguo

El ejército romano a menudo se recuerda como una fuerza altamente profesional, con legionarios con armaduras segmentadas organizadas en siglos para el combate cuerpo a cuerpo. En realidad, el ejército romano cambió mucho durante los muchos años que dominó Europa y Oriente Medio. Su evolución se puede dividir en tres grandes fases: el ejército republicano, el ejército profesional reformado que sirvió a la última república y a los primeros emperadores, y el ejército del imperio posterior.


Contenido

Fuerzas tribales (c. 752 a. C. - c. 578 a. C.)

Según los historiadores Livio y Dionisio de Halicarnaso, que escribieron en una fecha muy posterior, el primer ejército romano existió en el siglo VIII a. C. Durante este período, la propia Roma probablemente era poco más que un asentamiento fortificado en la cima de una colina y su ejército era una fuerza relativamente pequeña, cuyas actividades se limitaban "principalmente a asaltos y robos de ganado con alguna que otra batalla similar a una escaramuza". [2] El historiador Theodor Mommsen se refirió a él como el curiar ejército, llamado así por su supuesta subdivisión a lo largo de los límites de las tres tribus fundadoras de Roma (latín: curiae), los Ramnianos, Tities y Luceres. [3] Se desconoce la estructura exacta de este ejército, pero es probable que se pareciera vagamente a una banda de guerreros o un grupo de guardaespaldas liderados por un cacique o un rey. [4] Mommsen cree que la organización militar romana de este período fue reglamentada por las "Leyes del rey [apócrifo] [V] Italus" [5], pero estas leyes, aunque mencionadas por Aristóteles, se han perdido. [ cita necesaria ]

El ejército (latín: legio) constaba, según Livio, de exactamente 3.000 infantes y 300 jinetes, un tercio de cada una de las tres tribus fundadoras de Roma. [a] [6] Los guerreros sirvieron bajo seis "líderes de división" (latín: tribuni) quien a su vez sirvió a las órdenes de un general, generalmente en la persona del Rey reinante. Mommsen utiliza argumentos filológicos y referencias de Livio y otros para sugerir que la mayor masa de soldados de infantería probablemente consistía en pilumni (lanzadores de jabalina), con un número menor posiblemente sirviendo como arquites (arqueros). [7] La ​​caballería era mucho menor en número y probablemente estaba formada únicamente por los ciudadanos más ricos de la ciudad. [8] El ejército también puede haber contenido la forma más antigua de carros, [9] insinuado por referencias a la flexuntes ("las ruedas"). [10]

A principios del siglo VII a.C., la civilización etrusca de la Edad del Hierro (latín: Etrusci) era dominante en la región. [11] [12] Como la mayoría de los demás pueblos de la región, los romanos lucharon contra los etruscos. Al final del siglo, los romanos habían perdido su lucha por la independencia y los etruscos habían conquistado Roma, estableciendo una dictadura militar, o reino, en la ciudad. [13]

Hoplitas modelo etrusco (578 a. C. - c. 315 a. C.)

Aunque varias fuentes romanas, incluidas Livio y Polibio, hablan extensamente sobre el ejército romano del período del Reino Romano que siguió a la captura etrusca de la ciudad, no sobreviven relatos contemporáneos. Polibio, por ejemplo, escribió unos 300 años después de los hechos en cuestión, y Livio unos 500 años después. Además, los registros que llevaban los romanos en ese momento se destruyeron más tarde cuando la ciudad fue saqueada. Por lo tanto, las fuentes para este período no pueden considerarse confiables, como pueden serlo para la historia militar posterior, p. Ej. desde la Primera Guerra Púnica en adelante. [13]

Según nuestras narraciones supervivientes, los tres reyes de Roma durante la ocupación etrusca fueron Tarquinius Priscus, Servius Tullius y Tarquinius Superbus. Durante este período, el ejército se sometió a una reforma en un centurial ejército basado en la clase socioeconómica. [14] Esta reforma se atribuye tradicionalmente a Servio Tulio, el segundo de los reyes etruscos. Tulio había realizado anteriormente el primer censo romano de todos los ciudadanos. [15] Livio nos dice que Tulio reformó el ejército trasplantando sobre él la estructura derivada originalmente para la vida civil como resultado de este censo. [14] En todos los niveles, el servicio militar era, en este momento, considerado como una responsabilidad cívica y una forma de promover el estatus de uno dentro de la sociedad. [dieciséis]

Sin embargo, las clases sociales de Roma fueron calificadas en lugar de creadas por el censo. Quizás sea más exacto decir, por lo tanto, que la estructura del ejército se refinó ligeramente durante este período en lugar de reformarse radicalmente. Antes de estas reformas, la infantería estaba dividida en clasis de ciudadanos ricos y el infra classem de los ciudadanos más pobres. Estos últimos fueron excluidos de la línea regular de batalla sobre la base de que su equipo era de mala calidad. [8] Durante las reformas, esta cruda división de ciudadanos más pobres y más ricos se estratificó aún más. El ejército a partir de entonces consistió en varios tipos de tropas basadas en la clase social de ciudadanos propietarios, conocidos colectivamente como adsidui. Desde los más pobres de la "quinta clase" hasta los más ricos de la "primera clase" y los jinetes por encima de ellos, el servicio militar era obligatorio para todos. [17] Sin embargo, los ciudadanos romanos de esta época generalmente veían el servicio militar como una obligación adecuada para con el estado, en contraste con las visiones posteriores del servicio militar como una carga no deseada y desagradable. [18] Mientras que hay relatos de romanos en el Imperio tardío que mutilaron sus propios cuerpos para eximirse del servicio militar, [19] no parece haber habido tal renuencia a servir en el ejército de la Roma primitiva. Esto puede deberse en parte a la menor intensidad del conflicto en esta época, al hecho de que los hombres luchaban cerca de sus propios hogares y a menudo para protegerlos, o debido a, como lo postularon los escritores romanos posteriores, un mayor espíritu marcial en antigüedad. [b] [20]

Los jinetes, la clase social más alta de todas, servían en unidades montadas conocidas como equites. La primera clase de los ciudadanos más ricos sirvió como infantería pesada con espadas y lanzas largas (parecidas a hoplitas), y proporcionó la primera línea de la formación de batalla. La segunda clase estaba armada de manera similar a la primera, pero sin una coraza de protección y con un escudo alargado en lugar de redondo. La segunda clase se situó inmediatamente detrás de la primera clase cuando el ejército se formó en formación de batalla. La tercera y cuarta clases iban armadas de forma más ligera y portaban una lanza y jabalinas. La tercera clase estaba detrás de la segunda clase en formación de batalla, normalmente proporcionando apoyo de jabalina. Los más pobres de los propietarios de la ciudad constituían la quinta clase. En general, eran demasiado pobres para permitirse mucho equipo y estaban armados como escaramuzadores con hondas y piedras. Fueron desplegados en una pantalla frente al ejército principal, cubriendo su aproximación y enmascarando sus maniobras. [21]

Hombres sin propiedad, que por lo tanto fueron excluidos de las clases sociales calificadas de la adsidui, fueron eximidos del servicio militar por ser demasiado pobres para proveerse de armas. [14] Sin embargo, en las circunstancias más urgentes, incluso estos proletarii fueron puestos en servicio, [22] aunque probablemente su valor militar era cuestionable. Las tropas de todas estas clases lucharían juntas en el campo de batalla, con la excepción de las tropas de mayor rango, que se esperaba que custodiaran la ciudad. [15]

Se dice que el ejército aumentó de 3.000 a 4.000 hombres en el siglo V a. C., y luego nuevamente de 4.000 a 6.000 hombres en algún momento antes del 400 a. C. [8] Este último ejército de 6.000 hombres se dividió en 60 siglos de 100 hombres cada uno. [23]

Legión manipular (315-107 a. C.)

El ejército de la primera República siguió evolucionando y, aunque existía una tendencia entre los romanos a atribuir tales cambios a los grandes reformadores, es más probable que los cambios fueran el producto de una evolución lenta en lugar de una política de reforma singular y deliberada. [24] La formación manipular probablemente fue copiada de los enemigos samnitas de Roma al sur, quizás como resultado de las derrotas romanas en la Segunda Guerra Samnita. [25] [26]

Durante este período, una formación militar de alrededor de 5,000 hombres se conocía como legión (latín: legio). Sin embargo, en contraste con las formaciones legionarias posteriores de infantería exclusivamente pesada, las legiones de la República temprana y media consistían en infantería ligera y pesada. El término legión manipular, una legión basada en unidades llamadas manípulos, por lo tanto, se utiliza para contrastar la última cohorte legión del Imperio que se basó en un sistema de grupo unidades. La legión manipular se basó parcialmente en la clase social y parcialmente en la edad y la experiencia militar. [27] Por lo tanto, representa un compromiso teórico entre el ejército de clases anterior y los ejércitos libres de clases de años posteriores. En la práctica, incluso los esclavos fueron en algún momento presionados para ingresar al ejército de la República por necesidad. [28] Normalmente se levantaba una sola legión cada año, pero en el 366 a. C. se levantaban dos legiones en un solo año por primera vez. [8]

Manípulos eran unidades de 120 hombres cada una extraída de una sola clase de infantería. Los manípulos eran lo suficientemente pequeños como para permitir el movimiento táctico de unidades de infantería individuales en el campo de batalla dentro del marco del gran ejército. Los manípulos se desplegaban típicamente en tres líneas discretas (latín: triplex acies) basado en los tres tipos de infantería pesada de hastati, principes y triarii. [29] El primer tipo, el hastati, típicamente formaba el primer rango en formación de batalla. Por lo general, usaban una placa de bronce en el pecho (aunque algunos podían pagar el correo), un casco llamado galea y, ocasionalmente, grebas (espinilleras). Llevaban un escudo de madera con reborde de hierro, 120 cm (4 pies) de alto y de forma rectangular con un frente curvo para proteger parcialmente los lados. Tradicionalmente iban armados con una espada conocida como gladius y dos lanzas conocidas como pila: uno el pesado pilum de imaginación popular y uno una fina jabalina. [30] Sin embargo, la introducción exacta del gladius y el reemplazo de la lanza por la espada como arma principal de las legiones romanas es incierto, y es posible que las primeras legiones manipulares todavía lucharan con los hastati y principes empuñando el hasta o lanza. [31]

Los romanos inscriben habitualmente cuatro legiones cada año, cada una compuesta por unos cuatro mil pies y doscientos caballos, y cuando surge alguna necesidad inusual, elevan el número de pies a cinco mil y el de caballos a trescientos. el número en cada legión es el mismo que el de los ciudadanos, pero el del caballo es tres veces mayor "
Polibio Las historias, 3.107

El segundo tipo, el principes, típicamente formaba el segundo rango de soldados desde el frente de una línea de batalla. Eran soldados de infantería pesada armados y blindados según el hastati. los triarii, que típicamente formaban el tercer rango cuando el ejército estaba listo para la batalla, eran el último remanente de tropas de estilo hoplita en el ejército romano. Estaban armados y acorazados según el principes, con la excepción de que llevaban una pica en lugar de dos pila. [30] A triarii El manípulo se dividió en dos formaciones cada una de seis hombres de ancho por 10 hombres de profundidad. [32] Una legión manipular contenía típicamente entre 1200 hastati, 1,200 principes y 600 triarii. [33] Las tres clases de unidades pueden haber mantenido un ligero paralelismo con las divisiones sociales dentro de la sociedad romana, pero al menos oficialmente las tres líneas se basaron en la edad y la experiencia más que en la clase social. Los hombres jóvenes, no probados, servirían como hastati, hombres mayores con alguna experiencia militar como principesy tropas veteranas de avanzada edad y experiencia como triarii. [34] [35]

La infantería pesada de los manípulos fue apoyada por un número de infantería ligera (latín: Velites) y caballería (latín: equites) tropas, típicamente 300 jinetes por legión manipular. [29] La caballería se extrajo principalmente de la clase más rica de jinetes, pero la caballería adicional y la infantería ligera se extrajeron a veces de los socii y Latini del continente italiano. los equites todavía provenían de las clases más ricas de la sociedad romana. Había una clase adicional de tropas (latín: accensi, además adscripticii y después supernumerarii) que siguieron al ejército sin roles marciales específicos y fueron desplegados en la retaguardia de la triarii. Su papel en el acompañamiento del ejército era principalmente el de suplir las vacantes que pudieran ocurrir en los manípulos, pero también parecen haber actuado ocasionalmente como ordenanzas de los oficiales. [ cita necesaria ]

La infantería ligera de 1200 Velites [29] consistía en tropas de escaramuzas sin armadura extraídas de las clases sociales más jóvenes y bajas. [35] Estaban armados con una espada y un escudo (90 cm (3 pies) de diámetro), así como varias jabalinas ligeras, cada una con una vara de madera de 90 cm (3 pies) del diámetro de un dedo, con una c. Punta de metal estrecha de 25 cm (10 pulgadas). [30] Su número se incrementó por la adición de infantería ligera aliada e irregular rorarii. [ cita necesaria ]

La leva romana del 403 a. C. fue la primera en ser solicitada para hacer campaña por más de una temporada, [36] y desde este punto en adelante, tal práctica se volvió gradualmente más común, si aún no típica. [ cita necesaria ]

Una pequeña armada había operado a un nivel bastante bajo después de la Segunda Guerra Samnita, pero se mejoró enormemente durante este período, expandiéndose de unas pocas patrulleras principalmente fluviales y costeras a una unidad marítima completa. Después de un período de construcción frenética, la armada creció rápidamente a un tamaño de más de 400 barcos en el patrón cartaginés. Una vez completado, podría acomodar hasta 100.000 marineros y tropas embarcadas para la batalla. A partir de entonces, la armada disminuyó en tamaño. Esto se debió en parte a que un Mediterráneo romano pacificado requería poca vigilancia naval, y en parte a que los romanos optaron por depender durante este período de los barcos proporcionados por las ciudades griegas, cuyos pueblos tenían una mayor experiencia marítima. [37]

Proletarización de la infantería (217-107 aC) Editar

Las extraordinarias demandas de las Guerras Púnicas, además de la escasez de mano de obra, expusieron las debilidades tácticas de la legión manipular, al menos a corto plazo. [38] En 217 a. C., Roma se vio obligada a ignorar su antiguo principio de que sus soldados debían ser ciudadanos y propietarios cuando los esclavos eran presionados para el servicio naval. [28] Alrededor del 213 a. C., el requisito de propiedad se redujo de 11.000 a 4.000 culos. [28] Dado que es poco probable que los romanos hubieran preferido emplear esclavos a ciudadanos pobres en sus ejércitos, [22] debe asumirse que, en este punto, el proletarii de los ciudadanos más pobres también deben haber sido presionados para el servicio a pesar de su falta de calificación legal. Para el 123 a. C., el requisito financiero para el servicio militar se redujo de nuevo de 4.000 asnos a solo 1.500 asnos. [39] En este momento, por lo tanto, está claro que muchos de los antiguos sin propiedad proletarii había sido nominalmente admitido en el adsidui. [39]

Durante el siglo II a. C., el territorio romano experimentó una disminución generalizada de la población, [40] en parte debido a las enormes pérdidas sufridas durante varias guerras. Esto fue acompañado por graves tensiones sociales y el mayor colapso de las clases medias en clases bajas del censo y el proletarii. [40] Como resultado, tanto la sociedad romana como sus militares se volvieron cada vez más proletarizados. El estado romano se vio obligado a armar a sus soldados a expensas del estado, ya que muchos de los soldados que componían sus clases bajas ahora estaban empobrecidos. proletarii en todo menos en el nombre, y eran demasiado pobres para pagar su propio equipo. [40]

La distinción entre los tipos de infantería pesada de hastati, principes y triarii comenzó a desdibujarse, tal vez porque el estado ahora estaba asumiendo la responsabilidad de proporcionar equipo estándar a todos menos a la primera clase de tropas, que eran las únicas que podían permitirse su propio equipo. [40] En la época de Polibio, el triarii o sus sucesores todavía representaban un tipo distinto de infantería pesada armado con un estilo único de coraza, pero el hastati y principes se había vuelto indistinguible. [40]

Además, la escasez de mano de obra disponible llevó a una mayor carga sobre sus aliados (socii) para el suministro de tropas aliadas. [41] Donde los aliados aceptados no pudieron proporcionar los tipos de fuerza requeridos, los romanos no fueron reacios durante este período a contratar mercenarios para luchar junto a las legiones. [42]

Legión mariana (107-27 a. C.)

En un proceso conocido como las reformas marianas, el cónsul romano Cayo Mario llevó a cabo un programa de reforma del ejército romano. [28] En 107 a. C., todos los ciudadanos, independientemente de su riqueza o clase social, fueron elegibles para ingresar en el ejército romano. [43] Este movimiento formalizó y concluyó un proceso gradual que había ido creciendo durante siglos, de eliminar los requisitos de propiedad para el servicio militar. [44] La distinción entre hastati, principes y triarii, que ya se había difuminado, se eliminó oficialmente, [29] [45] y se creó la infantería legionaria del imaginario popular. La infantería legionaria formó una fuerza homogénea de infantería pesada. Estos legionarios se extrajeron de la población de ciudadanos en este momento, la ciudadanía romana o latina se había expandido regionalmente en gran parte de la antigua Italia y la Galia Cisalpina. [46] Infantería ciudadana más ligera, como la Velites y equites, fueron reemplazados por auxiliares no ciudadanos (auxilia) que podría consistir en mercenarios extranjeros. [47] Debido a la concentración de las legiones ciudadanas en una fuerza de infantería pesada [33], los ejércitos de Roma dependían de la caballería auxiliar como apoyo. Como necesidad táctica, las legiones iban casi siempre acompañadas por un número igual o mayor de tropas auxiliares más ligeras, [48] que procedían de los no ciudadanos de los territorios del Imperio. Una excepción conocida de las legiones que se formaron a partir de provincias no ciudadanas durante este período fue la legión que se formó en la provincia de Galacia. [46]

Después de Marius, las legiones se extrajeron principalmente de ciudadanos voluntarios en lugar de ciudadanos reclutados para el servicio. [49] Los voluntarios se presentaron y fueron aceptados no de los ciudadanos de la ciudad de Roma, sino del campo circundante y de las ciudades más pequeñas que estaban bajo el control romano. [50] Mientras que algunos profesionales militares a largo plazo se clasificaron como veteranos, fueron superados en número por civiles con experiencia militar limitada que estaban en servicio activo tal vez solo durante unas pocas campañas. [51] Las legiones de la última República permanecieron, a diferencia de las legiones del último Imperio, predominantemente de origen romano, aunque probablemente se incorporó un pequeño número de ex tropas auxiliares. [52] Los oficiales y comandantes de alto nivel del ejército todavía provenían exclusivamente de la aristocracia romana. [50]

A diferencia de antes en la República, los legionarios ya no luchaban por temporadas para proteger su tierra. [c] En cambio, recibieron un salario estándar y fueron empleados por el estado por un período fijo. Como consecuencia, el servicio militar comenzó a atraer más a los sectores más pobres de la sociedad, para quienes un salario garantizado era atractivo. [53] El ejército, por lo tanto, estaba formado por una proporción mucho mayor de pobres, en particular los pobres de las zonas rurales, que antes. [54] Una consecuencia desestabilizadora de este desarrollo fue que el proletariado "adquirió una posición más fuerte y más elevada" [53] dentro del Estado. Esta profesionalización de los militares era necesaria para dotar de guarniciones permanentes a territorios lejanos y recién adquiridos como Hispania, algo que no era posible bajo un ejército de milicias ciudadanas estacionales. [ cita necesaria ]

El historiador R. E. Smith señala que era necesario formar legiones adicionales en una emergencia para repeler amenazas estratégicas específicas. Sostiene que esto puede haber resultado en dos tipos de legión. [55] Las legiones de larga data desplegadas en el extranjero probablemente eran tropas profesionales que formaban un ejército permanente. En contraste, las nuevas legiones formadas rápidamente estaban formadas por hombres más jóvenes, quizás con poca o ninguna experiencia militar, que esperaban aventuras y saqueos. [55] Sin embargo, no se conoce ninguna distinción en salario básico, disciplina o armadura entre los dos tipos de legión. La práctica de que las tropas veteranas volvieran a unirse voluntariamente a las legiones recién formadas debe haber significado que ningún ejército se ajustaba exactamente a uno u otro de estos arquetipos teóricos. [ cita necesaria ]

Las legiones de la última República eran, estructuralmente, casi enteramente infantería pesada. La subunidad principal de la legión se llamaba grupo y constaba de aproximadamente 480 soldados de infantería. La cohorte era, por tanto, una unidad mucho mayor que la anterior. manípulo subunidad, y se dividió en seis centuriae de 80 hombres cada uno. [56] Cada centuria se dividió en 10 "grupos de tiendas" (latín: contubernia) de 8 hombres cada uno. Las legiones además consistían en un cuerpo pequeño, típicamente 120 hombres, de caballería legionaria romana (latín: equites legionis). los equites fueron utilizados como exploradores y jinetes de despacho en lugar de como caballería en el campo de batalla. [57] Las legiones también contaban con una tripulación de artillería dedicada de quizás 60 hombres, que operarían dispositivos como Ballistae. [56]

Cada legión se asoció normalmente con un número aproximadamente igual de aliados (no romanos) auxiliar tropas. [58] La adición de tropas aliadas al ejército romano fue una formalización del arreglo anterior de usar tropas ligeras de los Socii y Latini, que habían recibido la ciudadanía romana después de la Guerra Social. [59] Las tropas auxiliares podrían formarse a partir de la caballería ligera auxiliar conocida como alae, infantería ligera auxiliar conocida como cohors auxiliae, o una mezcla flexible de los dos conocidos como cohors equitata. [58] Los tipos de caballería incluían arqueros montados (latín: sagittarii) y caballería de choque pesado (latín: catafracto o clibanarii). La infantería podría estar armada con arcos, hondas, lanzas arrojadizas, espadas largas o lanzas de empuje. Las unidades auxiliares fueron dirigidas originalmente por sus propios jefes y, en este período, su organización interna se dejó a sus comandantes. [60]

Sin embargo, "la deficiencia más obvia" del ejército romano seguía siendo su escasez de caballería, especialmente caballería pesada [61], incluso las tropas auxiliares eran predominantemente infantería. Luttwak sostiene que las fuerzas auxiliares consistieron en gran parte en arqueros cretenses, honderos baleares e infantería númida, todos los cuales lucharon a pie. [62] A medida que las fronteras de Roma se expandieron y sus adversarios cambiaron de tropas principalmente de infantería a principalmente de caballería, el ejército romano de infantería comenzó a encontrarse en una desventaja táctica, particularmente en el Este. [ cita necesaria ]

Después de haber disminuido en tamaño tras la subyugación del Mediterráneo, la armada romana se sometió a una mejora y revitalización a corto plazo en la República tardía para satisfacer varias demandas nuevas. Bajo César, se reunió una flota de invasión en el Canal de la Mancha para permitir la invasión de Gran Bretaña bajo Pompeyo, se levantó una gran flota en el Mar Mediterráneo para limpiar el mar de piratas de Cilicia. Durante la guerra civil que siguió, hasta mil barcos fueron construidos o puestos en servicio desde ciudades griegas. [37]

Reclutamiento de no ciudadanos (49-27 a. C.) Editar

En la época de Julio César en el 54 a. C., las unidades legionarias regulares se complementaron con exploratores, un cuerpo de exploradores, y especuladores, espías que se infiltraron en los campos enemigos. [63] Debido a las demandas de la guerra civil, César tomó la medida extraordinaria de reclutar legiones de no ciudadanos en la Galia Transalpina (latín: Gallia Transalpina), Bruto en Macedonia y Pompeyo en Farsalia. [64] Este reclutamiento irregular y extraordinario no era, sin embargo, típico del reclutamiento durante este período, y la ley romana todavía requería oficialmente que las legiones fueran reclutadas únicamente de ciudadanos romanos. [sesenta y cinco]

Legiones imperiales y reforma de los auxiliares (27 a. C. - 117 d. C.)

Hacia el cambio de milenio, la principal preocupación militar del emperador Augusto era evitar que los generales romanos usurparan aún más el trono imperial. [66] La experiencia de César y, antes, de Marius y Sulla, había demostrado la voluntad de legiones de "emergencia" (reactivadas previamente dadas de baja) que contenían tropas deseosas de saquear para seguir a sus generales contra el estado. Por lo tanto, Augusto eliminó la necesidad de tales ejércitos de emergencia aumentando el tamaño de los ejércitos permanentes a un tamaño suficiente para proporcionar defensa territorial por sí mismos. [67] Quizás debido a preocupaciones similares, las legiones y los auxiliares del ejército fueron complementados bajo el emperador Augusto por una formación de élite de guardias dedicados a la protección del Emperador. La primera unidad de este tipo tenía su sede en Roma y se conocía como la Guardia Pretoriana, y una segunda formación similar se conocía como Cohortes urbanae. [68] [69]

Las legiones, que habían sido una mezcla de profesionales de la vida y activistas civiles, se transformaron en un ejército permanente de profesionales únicamente. [70] La estructura real del ejército de cohortes se mantuvo muy similar a la de la República tardía, aunque alrededor del siglo I d.C., la primera cohorte de cada legión aumentó en tamaño a un total de 800 soldados. [71] [72] Sin embargo, aunque la estructura de las legiones se mantuvo prácticamente igual, su composición cambió gradualmente. Mientras que las primeras legiones republicanas habían sido reclutadas por un reclutamiento de ciudadanos romanos elegibles, las legiones imperiales se reclutaban únicamente de forma voluntaria y de una base de mano de obra mucho más amplia. Del mismo modo, mientras que las legiones republicanas se habían reclutado casi exclusivamente en Italia, las primeras legiones imperiales atrajeron a la mayoría de sus reclutas de las colonias romanas en las provincias desde el 68 d. C. en adelante. Una estimación sitúa la proporción de tropas italianas en un 65% por debajo de Augustus en c. 1 d.C., cayendo a alrededor del 49% al final del reinado de Nerón. [73]

Dado que las legiones estaban oficialmente abiertas solo a ciudadanos romanos, Max Cary y Howard Hayes Scullard argumentan que al menos en algunas provincias en este momento "deben haber sido reclutados muchos provinciales que no tenían ningún derecho genuino a la ciudadanía romana pero la recibieron extraoficialmente al alistarse". [74] una práctica que iba a aumentar en el siglo II. [75] Esto es más probable en aquellas provincias donde el grupo de ciudadanos romanos no era lo suficientemente grande para satisfacer las necesidades de reclutamiento del ejército provincial. Un posible ejemplo es Gran Bretaña, donde una estimación sitúa el grupo de ciudadanos en el siglo I en solo 50.000 de una población provincial total de alrededor de dos millones. [76]

Al mismo tiempo que las legiones sufrieron estas transformaciones, el auxilia se reorganizaron y varias tropas aliadas se formalizaron en unidades permanentes similares a las legiones. En lugar de ser reclutados de manera reactiva cuando fue necesario, el proceso de reclutamiento de tropas auxiliares se llevó a cabo antes de los conflictos de acuerdo con los objetivos anuales. [77] Considerando que la organización interna del auxilia anteriormente habían quedado en manos de sus comandantes, en el imperio temprano se organizaron en unidades estandarizadas conocidas como turmas (para caballería alae) y centuriae (para infantería cohortes). [60] Aunque nunca llegó a ser tan estandarizado en su equipamiento como las legiones, [78] ya menudo conservando algo de sabor nacional, el tamaño de las unidades al menos se estandarizó hasta cierto punto. La caballería se formó en un ala quingenaria de 512 jinetes, o un ala millaria de 1.000 jinetes. Asimismo, los auxiliares de infantería podrían transformarse en un cohors quingenaria de 500 hombres o un cohors millaria de 1.000 hombres. Los auxiliares mixtos de caballería / infantería se formaban típicamente con una mayor proporción de tropas a pie que a caballo: cohors equitata quingenaria consistía en 380 pies y 120 jinetes, y el cohors equitata millaria constaba de 760 infantes y 240 jinetes. [58]

La vitalidad del imperio en este punto era tal que el uso de nativos auxilia en el ejército romano aparentemente no barbarizaron a los militares como algunos eruditos afirman que sucedería en el Imperio tardío. [79] Por el contrario, los que prestan servicios en el auxilia durante este período se esforzaron con frecuencia por romanizarse. Se les concedió la ciudadanía romana al jubilarse, lo que les otorgó varias ventajas sociales, y sus hijos pasaron a ser elegibles para el servicio en las legiones. [80]

Al igual que con el ejército, muchos no italianos fueron reclutados en la Armada romana, en parte porque los romanos nunca se habían hecho a la mar fácilmente. Parece que se consideró que la marina de guerra era un poco menos prestigiosa que la auxilia pero, como el auxilia, las tropas podrían obtener la ciudadanía al ser dadas de baja al jubilarse. En términos de estructura, cada barco estaba compuesto por un grupo de hombres aproximadamente equivalente a un siglo, con diez barcos formando un escuadrón naval. [81]

Introducción de vexillationes (76-117 d.C.) Editar

Durante los últimos años del siglo I d.C., las legiones siguieron siendo la columna vertebral del ejército romano, aunque el auxilia de hecho, los superó en número hasta la mitad de nuevo. [82] Dentro de las legiones, la proporción de tropas reclutadas dentro de Italia disminuyó gradualmente después del 70 d. C. [83] A finales del siglo I, esta proporción había caído hasta el 22 por ciento, y el resto provenía de las provincias conquistadas. [73] Dado que técnicamente sólo se permitía a los ciudadanos alistarse en las legiones, donde los reclutas no poseían la ciudadanía, entonces, al menos en algunos casos, la ciudadanía "simplemente se les dio [a] ellos al alistarse". [83] [84] Durante este tiempo, las fronteras del Imperio habían permanecido relativamente fijas en la medida originalmente alcanzada bajo el emperador Trajano. Debido a esto, el ejército era cada vez más responsable de proteger las fronteras existentes en lugar de expandirse a territorio extranjero, el último de los cuales había caracterizado la existencia anterior del ejército. [85] Como resultado, las legiones se estacionaron en lugares en gran parte fijos. Aunque legiones enteras fueron ocasionalmente transferidas a teatros de guerra, permanecieron en gran parte arraigadas en una o más bases legionarias en una provincia, destacándose en cuerpos más pequeños de tropas (latín: vexillationes) Bajo demanda. [86] Esta política finalmente condujo a una división de las fuerzas militares en tierra en tropas móviles y fijas en el Imperio posterior. En general, las mejores tropas se enviaron como vexillationes, y el resto que quedaba para vigilar las defensas fronterizas era de menor calidad, tal vez aquellos con lesiones o cerca de la jubilación. [87]

Barbarización del ejército (117-253 d. C.)

En la época del emperador Adriano, la proporción de italianos en las legiones había caído a sólo el diez por ciento [73] y ahora dominaban los ciudadanos de provincias. Esta baja cifra es probablemente un resultado directo de las necesidades cambiantes del personal militar: un sistema de defensas fronterizas fijas (latín: limas) se establecieron alrededor de la periferia del Imperio bajo Adriano, consolidando las conquistas territoriales de Trajano. Estos exigían que las tropas estuvieran estacionadas permanentemente en las provincias, una perspectiva más atractiva para las tropas locales que para las tropas italianas. [73] El mayor prestigio y paga que se puede encontrar en la Guardia Pretoriana dominada por Italia también debe haber jugado un papel. La mayoría de las tropas de las legiones a principios del siglo III d. C. procedían de las provincias más romanizadas (aunque no italianas), especialmente Iliria. [88] A medida que avanzaba el siglo, más y más bárbaros (latín: barbari) se les permitió establecerse dentro y se les asignó la tarea de ayudar en la defensa de las fronteras de Roma. [89] Como resultado, un mayor número de pueblos bárbaros y semibárbaros fueron admitidos gradualmente en el ejército. [88]

Sin embargo, se cuestiona si esta regionalización de las legiones estuvo acompañada de una caída en el profesionalismo de las tropas.Antonio Santosuosso sostiene que la estricta disciplina y la alta motivación de los días de Marius habían caducado, [90] pero Andrew Alfoldi afirma que las tropas ilirias eran valientes y belicosas, [88] y Tácito describió a los reclutas alemanes como mercenarios naturales (latín: vivi ad arma nati). [91] Parece que la disciplina en las legiones se aflojó, ya que a los soldados se les concedió permiso para vivir con sus esposas fuera de los alojamientos militares y se les permitió adoptar un estilo de vida más lujoso y cómodo, en contraste con el estricto régimen militar de años anteriores. [90] Sin embargo, no es de ninguna manera seguro que esto haya llevado a una reducción en la efectividad de las legiones, debido a la mayor ferocidad y estatura de los barbari reclutas. El sabor del ejército romano, sin embargo, ahora estaba dictado por el creciente número de reclutas regionales, lo que llevó a una barbarización parcial de las fuerzas militares de Roma a partir de este período. [92] La barbarización de los rangos inferiores fue paralela a una barbarización simultánea de su estructura de mando, y los senadores romanos que tradicionalmente habían proporcionado a sus comandantes quedaron completamente excluidos del ejército. Hacia el 235 d.C., el propio Emperador, el testaferro de todo el ejército, era un hombre nacido fuera de Italia de padres no italianos. [93]

"Un joven noble, de mano fuerte y de mente rápida y mucho más inteligente que el bárbaro promedio. El ardor de su rostro y ojos mostraban el espíritu ardiente en su interior. Había luchado de nuestro lado en campañas anteriores y se ganó el derecho a convertirse en un De hecho, ciudadano romano, incluso fue elevado al rango de Ecuestre ".
Velleius Paterculus, Historia romana, 2.108

La inclusión gradual de un mayor número de tropas no ciudadanas en el ejército fue un paso más allá con la creación bajo Adriano de un nuevo tipo de fuerza además de las legiones y auxilia, conocido como numeri. [85] Formado en cuerpos de alrededor de 300 efectivos irregulares, [58] el numeri procedían de provincias subyugadas y pueblos de estados-clientes o incluso de más allá de las fronteras del imperio. Ambos estaban menos regimentados y menos romanizados que las tropas auxiliares, con un "marcado carácter nacional", [94] que incluía vestimenta nativa y gritos de guerra nativos. [79] La introducción del numeri fue una respuesta a la necesidad de tropas baratas, que sin embargo eran feroces y proporcionaban un equilibrio de fuerzas de infantería ligera y caballería. [95] Por lo tanto, estaban en gran parte menos bien armados y menos entrenados que auxilia o legiones, [85] aunque también se utilizaron tropas nativas irregulares de élite más prestigiosas. [96] Sin embargo, las legiones todavía constituían alrededor de la mitad del ejército romano en este momento. [88]

Crisis sucesivas (238–359 d. C.) Editar

A finales del Imperio, las fuerzas enemigas tanto en el Este como en el Oeste eran "suficientemente móviles y suficientemente fuertes para perforar el perímetro defensivo [romano] en cualquier eje de penetración seleccionado" [97] desde el siglo III en adelante, tanto las tribus germánicas como los ejércitos persas. traspasó las fronteras del Imperio Romano. [85] En respuesta, el ejército romano experimentó una serie de cambios, más orgánicos y evolutivos que las deliberadas reformas militares de la República y del Imperio temprano. Se puso un mayor énfasis en la capacidad de combate a distancia de todo tipo, como artillería de campo, Ballistae, tiro con arco y dardos. Las fuerzas romanas también se volvieron gradualmente más móviles, con un jinete por cada tres soldados de infantería, en comparación con uno de cada cuarenta en el Imperio temprano. [98] Además, el emperador Galieno dio el paso revolucionario de formar un ejército de campaña enteramente de caballería, que se mantuvo como reserva móvil en la ciudad de Milán, en el norte de Italia. Se cree que Galieno facilitó esta concentración de caballería al despojar a las legiones de su elemento integral montado. [99] Existía una amplia gama de regimientos de caballería, incluidos catafractarii o clibanarii, scutariiy caballería legionaria conocida como promotora. Colectivamente, estos regimientos fueron conocidos como equites. [96] Alrededor del 275 d. C., la proporción de catafractarii también se incrementó. [96] Existe cierto desacuerdo sobre cuándo exactamente aumentó la proporción relativa de la caballería, si las reformas de Galieno ocurrieron contemporáneamente con una mayor dependencia de la caballería, o si estos son dos eventos distintos. Alfoldi parece creer que las reformas de Galieno fueron contemporáneas con un aumento en el número de caballería. Argumenta que, en 258, Galieno había convertido a la caballería en el tipo de tropa predominante en el ejército romano en lugar de la infantería pesada, que dominaba a los ejércitos anteriores. [96] Según Warren Treadgold, sin embargo, la proporción de caballería no cambió entre principios del siglo III y principios del IV. [100]

Grupos más grandes de barbari comenzaron a establecerse en los territorios de Roma en esta época, y las tropas que fueron contratadas para proporcionar al ejército romano ya no estaban organizadas como numeri sino que fueron los precursores de los ejércitos nativos alquilados más tarde conocidos como tropas federadas (latín: foederati). [101] [d] Aunque sirvieron a las órdenes de oficiales romanos, las tropas de estas unidades estaban mucho más barbarizadas que las numeri, carecían de romanización de la estructura militar o de la ideología personal, y no eran elegibles para la ciudadanía romana al momento del alta. [101] A estas tropas nativas no se les permitió luchar en bandas de guerra nativas bajo sus propios líderes, a diferencia de las últimas foederati en cambio, estas tropas se dividieron en pequeños grupos adjuntos a otras unidades romanas. [102] Por lo tanto, existían como una casa a medio camino entre numeri, quienes fueron alentados a ser romanizados, y los foederati, quienes criaron oficiales de sus propias filas y eran casi completamente independientes. [ cita necesaria ]

Comitatenses y limitanei (284–395 d.C.) Editar

Había surgido una distinción entre las tropas de la guardia de fronteras y las fuerzas de reserva más móviles con el uso de ciertas tropas para ocupar permanentemente fronteras como el Muro de Adriano en Britania en el siglo II d.C. Las demandas en competencia de las fronteras tripuladas y las fuerzas de reserva estratégicas habían llevado a la división del ejército en cuatro tipos de tropas a principios del siglo IV:

  • los limitanei o riparienses patrullaba la frontera y defendía las fortificaciones fronterizas. Según algunas teorías más antiguas, la limitanei eran milicias "asentadas y hereditarias" [88] que estaban "atadas a sus puestos". [103] Pero según la investigación más reciente, el limitanei originalmente eran soldados regulares, incluyendo infantería, caballería y flotillas fluviales, [104] [105] [106] aunque eventualmente se convirtieron en milicias asentadas. [107] [108] Según Luttwak, en la época de Constantino I, el cunei de caballería, y auxilia de la infantería, ambos por lo general alrededor de 500 hombres, eran unidades provinciales locales bajo los comandantes de sector. [109] Según Pat Southern y Karen Dixon, el legiones, auxilia, y cunei de los ejércitos fronterizos eran parte de la limitanei, pero de mayor estatus que los mayores cohortes y alae que habían reemplazado. [110] [108]
  • los comitatenses y el palatini eran ejércitos de campaña centrales, normalmente estacionados en el interior o en la retaguardia del imperio como reserva estratégica. [111] Los ejércitos de campaña permanentes del palatini y comitatenses eran expansiones de la escolta de campo de los emperadores, que eran más grandes que las unidades de guardaespaldas, convirtiéndose en ejércitos de campo temporales conocidos como el sacer comitatus.[112] El palatini eran ejércitos "praesental", ejércitos de campaña centrales bajo el mando directo de los emperadores, mientras que los comitatenses, eran generalmente los ejércitos de campaña regionales, aunque las unidades podían moverse entre las dos fuerzas. [113] La expansión inicial de las unidades de escolta del emperador, aunque sustancial, todavía no formó una fuerza lo suficientemente grande como para hacer campaña de forma independiente hasta que Diocleciano y Constantino I las expandieron aún más. [112]
  • El emperador Constantino I creó el Scholae para reemplazar a la vieja guardia pretoriana. Las scholae eran su guardia personal y estaban principalmente equipadas como caballería. Vogt sugiere que el Scholae formó dos pequeñas reservas centrales (latín: Scholae) sostenido en la retaguardia estratégica incluso de la comitatenses, uno cada uno en presencia de los emperadores de Occidente y Oriente respectivamente. [110]

De los cuatro tipos de tropas, el limitanei (guardias fronterizos) alguna vez se consideró que eran de la más baja calidad, [114] que consistían en gran parte en soldados campesinos que eran "muy inferiores" a las legiones anteriores e inferiores también a sus contrapartes en los ejércitos de campaña móviles. [115] Sin embargo, trabajos más recientes establecen que el limitanei eran soldados regulares. [104] [105] [106]

Mientras que la limitanei Se suponía que iban a ocuparse de acciones policiales e incursiones de baja intensidad, el deber de responder a los incidentes más graves recaía sobre las tropas regionales o provinciales de las reducidas reservas de campo del comitatenses. Contrarrestar las incursiones a gran escala en una escala estratégica fue tarea de las tropas de campo móviles, la palatini y comitatenses desviado para fortalecer los ejércitos de campaña, y posiblemente acompañado por el emperador Scholae. [116] Ambos ejércitos fronterizos y de campaña consistían en una mezcla de unidades de infantería y caballería [117] aunque el peso de la caballería era, según algunas autoridades, mayor en los ejércitos de campaña móviles. [110] En general, aproximadamente una cuarta parte del ejército estaba formado por tropas de caballería [118], pero su importancia es incierta. Obras más antiguas como la undécima edición de la Encyclopædia Britannica (1911) afirman que el ejército romano de finales del Imperio estuvo "marcado por ese predominio del jinete que caracterizó los primeros siglos de la Edad Media", [1] pero muchos autores más recientes creen que la infantería siguió siendo predominante. [119]

Existe cierta controversia sobre si esta nueva estructura militar se estableció bajo el emperador Diocleciano o Constantino, ya que ambos reorganizaron el ejército romano a fines del siglo III y principios del IV hasta cierto punto. [120] Tanto Diocleciano como su predecesor de treinta años, Galieno ya pueden haber controlado reservas estratégicas móviles para ayudar a las fuerzas fronterizas del imperio. [121] Diocleciano o Constantino expandieron esta fuerza naciente en ejércitos de campaña permanentes. [122]

El reclutamiento entre ciudadanos romanos se había reducido enormemente como consecuencia de una población en declive, [123] [124] categorías "abrumadoramente numerosas" de los exentos del servicio militar y la difusión del cristianismo con su mensaje pacifista. [e] [125] Juntos, estos factores culminaron en "la retirada de la clase urbana de todas las formas de actividad militar". [126] En su lugar, gran parte de los militares de Roma ahora fueron reclutados de pueblos no italianos que vivían dentro de las fronteras del imperio. Muchas de estas personas eran bárbaros o semibárbaros que se establecieron recientemente en tierras más allá del imperio, [88] [103] [127] incluidas varias colonias de Carpi, Bastarnae y Sármatas. [128]

Aunque las unidades descritas como legiones existía hasta el siglo V en los ejércitos fronterizos y de campaña, [129] el sistema legionario era muy diferente al del principado y al imperio temprano. Dado que se siguió utilizando el término legión, no está claro exactamente cuándo cambiaron la estructura y el papel de las legiones. En el siglo III o IV, sin embargo, el papel de las legiones como infantería pesada de élite se redujo sustancialmente [126] [130] y puede haberse evaporado por completo. [131] En cambio, esas "legiones" que quedaron ya no fueron extraídas exclusivamente (y quizás casi nada) de ciudadanos romanos. [117] O Diocleciano [132] o Constantino reorganizaron las legiones en unidades de infantería más pequeñas [117] que, según algunas fuentes, tenían un blindaje más ligero que sus antepasados. [130] Su armamento más ligero puede haber sido porque "no consentirían en llevar el mismo peso de chalecos antibalas que los legionarios de antaño" [133] o, como en al menos un caso documentado, porque tenían prohibido llevar ropa pesada armadura por su general con el fin de aumentar su movilidad. [134] Las legiones del siglo IV eran a veces sólo una sexta parte del tamaño de las primeras legiones imperiales, y estaban armadas con alguna combinación de lanzas, arcos, hondas, dardos y espadas, lo que refleja un mayor énfasis contemporáneo en la lucha a distancia. [134] [131] El auxilia y numeri también había desaparecido en gran medida. [135] Constantino aumentó aún más la proporción de tropas alemanas en el ejército regular. [136] Su impacto cultural fue tan grande que incluso los legionarios comenzaron a usar ropa alemana. [126] Al comienzo del reinado de Diocleciano, el ejército romano contaba con unos 390.000 hombres, pero al final de su reinado aumentó con éxito el número a 581.000 hombres. [137]

Adopción de aliados bárbaros (358–395 d. C.) Editar

A finales del siglo IV, el Imperio se había vuelto crónicamente deficiente para reunir suficientes tropas entre su propia población. [138] Como alternativa, los impuestos recaudados internamente se utilizaron cada vez más para subsidiar un número creciente de reclutas bárbaros. Los romanos, durante algún tiempo, habían reclutado soldados no romanos individuales en unidades militares regulares. En 358 d. C., esta práctica se aceleró con la adopción a gran escala de todo el pueblo franco saliano en el Imperio, lo que proporcionó un grupo listo de tales reclutas. A cambio de poder establecerse como foederatii en el norte Gallia en el lado cercano del Rin, se esperaba que los francos defendieran las fronteras del Imperio en su territorio y proporcionaran tropas para servir en unidades romanas. [ cita necesaria ]

En 376, una gran banda de godos pidió permiso al emperador Valente para establecerse en la orilla sur del río Danubio en condiciones similares a las de los francos. Los godos también fueron aceptados en el imperio como foederati sin embargo, se rebelaron ese mismo año y derrotaron a los romanos en la batalla de Adrianópolis. Las grandes pérdidas que sufrieron los militares romanos durante esta derrota forzaron irónicamente al Imperio Romano a confiar aún más en tales foederati tropas para complementar sus fuerzas. [139] En 382, ​​la práctica se extendió radicalmente cuando se inscribieron tropas federadas. en masa como contingentes aliados de laeti y foederatii tropas separadas de las unidades romanas existentes. [138] Las guerras civiles casi constantes durante el período 408 y 433 entre varios usurpadores romanos, emperadores y sus supuestos diputados como Constantino III, Constancio III, Aetius y Bonifacius resultaron en pérdidas adicionales, requiriendo la entrega de más tierras imponibles a foederati . [ cita necesaria ]

El tamaño y la composición de estas fuerzas aliadas sigue en disputa. Santosuosso sostiene que foederati Los regimientos consistían principalmente en caballería [140] que se levantaba como un impuesto temporal para una necesidad de campaña específica y, en algunos casos, como una adición permanente al ejército. Hugh Elton cree que la importancia de foederati ha sido exagerado en relatos tradicionales por historiadores como A.H.M. Jones. Elton sostiene que la mayoría de los soldados eran probablemente ciudadanos romanos no italianos, [f] [141] mientras que Santosuosso cree que la mayoría de las tropas eran casi con certeza no ciudadanos. barbari. [142]

Colapso en Occidente y supervivencia en Oriente (395–476 d. C.) Editar

El ejército de campaña móvil no federado, conocido como comitatenses, finalmente se dividió en varios ejércitos de campo más pequeños: un ejército de campo central bajo el control directo del emperador, conocido como el comitatensis palatina o praesentalisy varios ejércitos de campaña regionales. [29] Los historiadores Santosuosso y Vogt están de acuerdo en que este último se degradó gradualmente en unidades de guarnición de baja calidad similares a las limitanei que complementaron o reemplazaron. [103] En el siglo V, una parte significativa de la principal fuerza militar de Roma Occidental residía en mercenarios bárbaros alquilados conocidos como foederati. [143]

A medida que avanzaba el siglo V, muchas de las fronteras originales del Imperio habían sido despojadas total o parcialmente de tropas para apoyar al ejército de campaña central. [143] [144] En 395, el Imperio Romano Occidental tenía varios ejércitos de campaña regionales en Italia, Illyricum, Gallia, Britannia y África, y unos doce ejércitos fronterizos. Hacia 430, se establecieron dos ejércitos de campaña más en Hispania y Tingitania, pero el gobierno central había perdido el control de Britannia [144], así como gran parte de Galia, Hispania y África. En el mismo período, el Imperio Romano de Oriente tenía dos ejércitos de campaña palatinos (en Constantinopla), tres ejércitos de campaña regionales (en el Este, en Tracia y en Illyricum) y quince ejércitos fronterizos. [145]

"Recibimos un rumor terrible sobre los acontecimientos en Occidente. Nos dijeron que Roma estaba sitiada, y que la única seguridad para sus ciudadanos era la que podían comprar con oro, y cuando eso les fue arrebatado, fueron asediados de nuevo. , de modo que perdieron no solo sus posesiones, sino también sus vidas. Nuestro mensajero dio la noticia con voz entrecortada, y apenas podía hablar por los sollozos. La ciudad que había capturado el mundo ahora fue capturada ".
Jerónimo, Letras, 127

A medida que las tropas romanas se dispersaban cada vez más en su larga frontera, el territorio del Imperio continuó disminuyendo en tamaño a medida que disminuía la población del imperio. [146] Las bandas bárbaras de guerra comenzaron a penetrar cada vez más en las fronteras vulnerables del Imperio, tanto como colonos como invasores. En 451, los romanos derrotaron a Atila el Huno, pero solo con la ayuda de una confederación de foederatii tropas, que incluía visigodos, francos y alanos. A medida que continuaban las incursiones bárbaras, algunas avanzando hasta el corazón de Italia, las fronteras de Roma comenzaron a colapsar, y las fuerzas fronterizas se encontraron rápidamente aisladas en la retaguardia del enemigo. [143]

Simultáneamente, las tropas bárbaras a sueldo de Roma llegaron a estar "en una condición de turbulencia y revuelta casi perpetuas" [147] a partir del 409 en adelante. En 476 estas tropas finalmente derrocaron al último emperador del Imperio Romano Occidental. [148] Las fuerzas romanas orientales continuaron defendiendo el Imperio romano oriental (bizantino) hasta su caída en 1453. [149]


¿Cómo se desarrollaron los antiguos ejércitos profesionales?

La guerra ha sido una constante a lo largo de la historia de la humanidad y el conflicto ciertamente se remonta a nuestros ancestros homínidos en nuestro pasado evolutivo. Si bien la tecnología de hoy se usa a menudo como la característica distintiva de la guerra, el desarrollo del ejército profesional, es decir, soldados a tiempo completo y formaciones de un ejército permanente, también fue un factor importante para hacer de la guerra un asunto que se lleva a cabo durante todo el año y permitió el establecimiento de Estados e imperios a gran escala sean posibles.[1] Esto también allanó el camino para que los primeros estados e imperios compitieran más entre sí, ayudando a desarrollar una variedad de otras innovaciones sociales y técnicas, incluida la configuración de nuestro propio mundo.

Los primeros orígenes de los ejércitos profesionales

En la guerra temprana, por lo que podemos decir cuando las fuentes textuales están disponibles por primera vez para nosotros alrededor del tercer milenio antes de Cristo, los hombres serían reclutados para campañas específicas o años en los que los reyes estaban luchando contra reinos vecinos, donde los soldados reclutados no estarían obligados a servir. durante períodos muy largos y simplemente volverían a sus empleos / profesiones anteriores una vez finalizada la campaña. [2] A mediados del tercer milenio antes de Cristo, hubo intentos de crear ejércitos permanentes de soldados profesionales. [3]

Sin embargo, la presencia de la guerra ayudó a solidificar la importancia de la realeza, al mismo tiempo que otorgó a los reyes una mayor autoridad en el gobierno y en los asuntos económicos del momento. El ejército acadio fue uno de los primeros imperios y su constante estado de guerra en el período temprano de su primer rey, Sargón, requirió que los soldados estuvieran en constante campaña en lugar de luchar solo de manera temporal (Figura 1). [4] Esto demostró la necesidad de crear un sistema de soldados que al menos pudieran ser contratados o empleados por un período de tiempo más largo que el ciclo agrícola típico, o más bien cuando no se requiriera su mano de obra agrícola.

Otro rey temprano que conocemos que intentó formar un ejército profesional fue Shulgi (c. 2094-2047 a. C.), un rey que gobernó el imperio de Ur (el llamado Imperio Ur III). [5] Si bien no está claro qué hizo exactamente, hizo que el ejército fuera más profesional, de tiempo completo, permanente y era una fuerza a la que se podía recurrir fácilmente según fuera necesario. Esto sugiere que el ejército ahora consistía en soldados que estaban empleados estrictamente como soldados profesionales en lugar de tener otras ocupaciones, aunque los detalles de cómo se hizo esto y el alcance de esto no están muy claros.

En la Edad del Bronce Final (1600-1200 a. C.), a medida que los imperios se hicieron más grandes y se encontraron cada vez más con poblaciones extranjeras, el uso de estados vasallos y las tropas que podían reunir para aumentar el ejército principal se convirtió en un nuevo desarrollo. Este tipo de desarrollo permitió a los extranjeros ahora formar parte del ejército, aunque es probable que su integración completa aún esté lejos, ya que estas unidades extranjeras probablemente sirvieron bajo sus propios líderes y unidades. [6] Otros desarrollos incluyen el uso de tropas de élite, como los carros del antiguo Egipto (Figura 2), como tropas de choque que estaban mejor entrenadas y equipadas.

El desarrollo temprano del hierro, presente en el Imperio hitita, también le dio a ese reino una ventaja en herramientas. Estas diferencias en equipo y entrenamiento pueden haber creado incentivos para proporcionar más recursos al menos a algunos de los soldados del estado, desarrollando un núcleo potencial de oficiales y profesionales que se complementaría con los regulares reclutados. [7] Este tipo de ejércitos tempranos, quizás semiprofesionales, Egipto y los hititas, lucharon entre sí en una famosa batalla en Kadesh. En ambos casos, está claro que los ejércitos se dividieron en unidades de élite donde se complementaron con otras unidades regulares. [8] Lo que estaba comenzando a cambiar en la guerra en el Cercano Oriente y el ejército, en general, fue que la guerra no solo comenzó a ser profesional sino que también ocurrió en lugares nuevos y diferentes. Esto incluyó alta mar, como el Mediterráneo, donde se desarrollaron las armadas y se desarrollaron tropas especializadas que fueron entrenadas para luchar en barcos, quizás por primera vez. [9]

Reformas clave

Si bien estos primeros ejércitos pueden considerarse profesionales y representan transformaciones en la forma en que se llevó a cabo la guerra con ejércitos permanentes, no fue hasta las reformas clave bajo el Imperio Neo-Asirio (911-612 aC) que ahora vemos el uso constante de ejércitos profesionales que se vuelve prominente. en el Cercano Oriente a partir de este período. Esto comienza a extenderse a Europa y, finalmente, a influir en el Imperio Romano. [10]

Sin embargo, lo que precedió a la profesionalización de los militares fue la profesionalización del sistema provincial y administrativo. En otras palabras, dirigir un imperio se convirtió en una tarea más profesional. A partir del siglo IX a.C., comenzamos a ver un nuevo patrón, donde los reyes parecen depender más de altos funcionarios capacitados que son eunucos y una gran cantidad de otros funcionarios burocráticos comenzaron a asociarse con la corte real y las provincias. El imperio parece depender de funcionarios, o "Grandes", que obtuvieron su posición, en parte, basándose en el mérito y no simplemente a través de conexiones familiares o de linaje con la familia real. [11] Por lo tanto, fue la comprensión de que se necesitaba una administración profesional lo que probablemente sugirió que otros aspectos del imperio debían convertirse en profesionales (Figura 3).

En el reinado de Tiglat-pileser III (744-727 a.C.), se llevaron a cabo nuevas reformas militares dentro del estado neoasirio que vio cómo se desarrollaba un ejército profesional permanente, similar a lo que se había hecho en el tercer milenio a.C., pero ahora con más soldados especializados junto con soldados auxiliares de diversas partes del imperio se incorporaron al ejército. Estas unidades del ejército comenzaron a tener distintos rangos y a formar parte de unidades especializadas dentro del ejército (Figura 4). [12]

Esto incluía las unidades de carros, caballería e infantería; las unidades especializadas también incluían unidades navales formadas por fenicios. Otros soldados especializados incluyen unidades de ingeniería utilizadas para la guerra de asedio. Además, la estructura de mando del ejército se volvió más sofisticada con rangos desarrollados, similar a los ejércitos modernos. Se crearon varios ejércitos diferentes, grandes e independientes dentro del estado, ya que esto ayudó a garantizar que ninguna unidad militar tuviera un poder ilimitado y amenazara la autoridad del rey. Si bien los reyes todavía solían liderar batallas, los generales ahora también comenzaron a tener una mayor autoridad para liderar ejércitos sin la presencia del rey. Los ejércitos ahora siempre podían luchar en cualquier época del año, lo que les daba una gran ventaja sobre los enemigos que todavía estaban limitados por la escasez de mano de obra durante la temporada agrícola, cuando se habrían necesitado hombres para trabajar los campos.

Aunque esto facilitó la capacidad del Imperio Neo-Asirio para llevar a cabo la guerra y expandirse en muchas áreas, y a veces simultáneamente, los generales aún podrían ser potencialmente amenazas para el trono. A los extranjeros también se les dio la oportunidad de involucrarse en el ejército, lo que les dio una forma de ascender socialmente y beneficiarse del Imperio Neo-Asirio. Las tropas auxiliares y de apoyo, pero también los oficiales nacidos en el extranjero, comenzaron a ser evidentes en el estado asirio. [13] Además, los neoasirios mantuvieron el reclutamiento tradicional de sus ciudadanos según fuera necesario, lo que les ayudó a conseguir soldados de reserva que a veces eran necesarios en tiempos de crisis o escasez de hombres.

La clave de las reformas militares fueron las reformas a la infraestructura del imperio. El transporte rápido a lo largo de carreteras de larga distancia, la inteligencia proporcionada por los equipos de exploradores y jinetes rápidos y las armerías proporcionaron una forma para que los ejércitos se movilizaran rápidamente, respondieran a amenazas nuevas y emergentes donde fuera necesario y estuvieran debidamente equipados. Las imágenes de satélite, de hecho, muestran que estos sistemas de carreteras, sorprendentemente todavía visibles, surgieron de las grandes capitales asirias y se conectaron con regiones lejanas. [14]

En esencia, el desarrollo del concepto de logística militar también fue fundamental para convertir a las fuerzas militares en profesionales. Se encargó a los funcionarios y oficiales militares el mantenimiento de esta infraestructura y garantizar que se pueda utilizar para los fines autorizados y apropiados. Estos funcionarios también tenían un alto grado de independencia en la toma de decisiones, lo que alejaba aún más al rey de las decisiones militares clave. Este proceso contribuyó a hacer de los militares otro centro de gravedad del poder además de las autoridades reales, al mismo tiempo que creó rangos más diversos y una burocracia militar cada vez más grande. [15]

Adopciones posteriores

El desarrollo clave del Imperio Neoasirio ahora fue adoptado por ejércitos posteriores, a medida que los nuevos estados comenzaron a darse cuenta de las ventajas de tener un ejército de tiempo completo capaz de marchar según fuera necesario. El Imperio aqueménida (550-330 a. C.) en particular utilizó muchas innovaciones de los neoasirios y utilizó aún más diferentes grupos étnicos en sus formaciones a medida que el imperio se expandía. [dieciséis]

El Imperio Romano en las fases de la República Tardía e Imperial también comenzó a adoptar un ejército profesional compuesto por muchas unidades que podían luchar en cualquier época del año. [17] Inicialmente, los ejércitos de la antigua Grecia y Roma consistían en soldados que fueron reclutados por períodos cortos, similar a la antigua Mesopotamia, sin embargo, esto no fue sostenible para los romanos mientras expandían su reino. El ejército romano del período imperial dependía en gran medida de voluntarios y finalmente creó una burocracia y un sistema militares mucho más grandes donde existían muchas legiones o unidades simultáneamente y compuestas por muchas nacionalidades.

Muchas más unidades y roles especializados se desarrollaron en el ejército romano, donde los no romanos encontraron al ejército como una forma potencial de ascender en la escala social romana. Por ejemplo, muchos emperadores eran de origen no romano y habían avanzado utilizando el ejército. [18] Un avance clave en este período fue basar, de manera permanente, legiones en provincias distantes y crear un elaborado sistema de fortalezas e infraestructura que facilitó la presencia del ejército durante largos períodos en áreas distantes. La presencia de extranjeros dentro de los ejércitos romanos puede haber mitigado la presencia del ejército en algunos lugares, ayudando a hacer su presencia más tolerable. [19] Sin embargo, la estructura básica clave utilizada por los neoasirios, que hizo soldados a tiempo completo y desarrolló un verdadero núcleo de oficiales, se mantuvo en gran parte y fue esencialmente continuada por los romanos.

Conclusión

Aunque los primeros ejércitos profesionales probablemente se fundaron en el tercer milenio antes de Cristo, lo que podemos ver es que en el segundo milenio antes de Cristo, el uso de extranjeros, soldados de élite y oficiales se utilizó dentro de las unidades militares. En el segundo milenio antes de Cristo, la guerra también estaba sucediendo en lugares cada vez más diversos, incluida la guerra llevada a cabo por las armadas mientras luchan por controlar importantes rutas marítimas y rutas comerciales o de comunicación. En la primera mitad del primer milenio antes de Cristo, los ejércitos se volvieron más consistentemente profesionales con soldados a tiempo completo y tropas especializadas. Esta profesionalización facilitó la guerra al no quedar limitada por los ciclos agrícolas que habrían limitado el momento en que los ejércitos podían luchar.

Otro desarrollo importante fueron los desarrollos de infraestructura que facilitaron el movimiento y el equipamiento de los ejércitos, incluidas carreteras y armerías. Esto también permitió que ahora surgieran imperios mucho más grandes en el Viejo Mundo, comenzando primero con el Imperio Neo-Asirio y continuando hasta los Imperios Romanos e incluso posteriores. El éxito de crear ejércitos profesionales, compuestos por voluntarios extranjeros y fuerzas mercenarias, y tener unidades especializadas de oficiales fue desarrollado por primera vez por los asirios y los estados posteriores se basaron en el sistema neoasirio. El sistema romano quizás representa un apogeo de los antiguos ejércitos desarrollados, donde los ejércitos ahora tenían su base permanente en provincias distantes. Sin embargo, este sistema se construyó sobre los cimientos críticos establecidos desde el tercer hasta principios del primer milenio antes de Cristo.


El ejército romano: tácticas, organización y estructura de mando

Artista Jason Juta / Copyright: Karwansary Publishers

Publicado por: Dattatreya Mandal 19 de diciembre de 2019

La historia es testigo del triunfo del antiguo ejército romano, como lo demuestra el imperio romano en su alcance apical, que dominaba una gran parte del mundo conocido, desde España hasta Siria (e Irak), y desde las costas del norte de África. y Egipto a la mayor parte de Gran Bretaña. Baste decir que este antiguo ejército era conocido por su pura disciplina, su increíble profundidad organizativa y su capacidad de adaptación. Algunas de estas cualidades se demostraron a través de la logística durante la Segunda Guerra Púnica, donde los romanos finalmente salieron victoriosos, a pesar de (posiblemente) perder entre una décima y una vigésima parte de su población masculina en una sola batalla (en Cannas). Y complementando su inquebrantable capacidad para recuperarse de situaciones desastrosas, fue la evolución del ejército romano a lo largo de los siglos. Con ese fin, una plétora de desarrollos militares romanos fueron en realidad "instigados" por sus enemigos y, como tal, muchos de los éxitos del antiguo sistema militar romano pueden atribuirse a su capacidad inherente de simplemente "reaccionar".

Evolución de las tácticas del ejército romano -

Este fascinante video gráfico elaborado por YouTuber Historia Civilis muestra acertadamente la evolución "reaccionaria" de las tácticas de batalla romanas. Y si bien el contenido se basa en una descripción general simplista (aunque ingeniosa), podemos obtener la idea central detrás del sistema militar romano y cómo su adaptabilidad lo distingue de algunos de los otros ejércitos del mundo antiguo.

La Leva Romana Temprana -

Los primeros soldados romanos, alrededor del siglo VII a. C. Ilustración de Richard Hook.

Si bien el video no cubre realmente el alcance de los romanos durante sus días iniciales, la evidencia arqueológica del equipo del ejército romano más antiguo se remonta al siglo IX a.C., principalmente de las tumbas de guerreros en la Colina Capitolina. En cuanto a la evidencia literaria, mencionan cómo los primeros ejércitos romanos fueron reclutados de las tres principales "tribus" de Roma. Esto no debería ser una gran sorpresa (para aquellos que están acostumbrados a leer sobre la naturaleza `` civilizada '' de Roma) ya que el asentamiento de Roma comenzó como un remanso habitado por ladrones de ganado que establecieron sus campamentos y moradas rudimentarias entre las colinas y los pantanos.

En cuanto a la parte evolutiva, la transición del ejército romano de guerreros "tribales" a milicias ciudadanas se logró en parte debido a la sociedad romana y su representación intrínseca (con derecho a voto) en la asamblea romana. Con ese fin, los primeros romanos dependían casi por completo de su milicia ciudadana para la protección y extensión de las fronteras de la floreciente facción. Estos milicianos simplemente fueron levantados como impuesto o legio - que a su vez da paso al término "legión". En esencia, las así llamadas legiones de la Roma primitiva fueron predecesoras "pobres" de los soldados disciplinados y equipados uniformemente de los siglos siguientes (de los que hablaremos más adelante).

La falange romana -

Hoplita romano (a la derecha) luchando contra los guerreros etruscos. Fuente: WeaponsandWarfare

El video comienza con lo que puede denominarse como la primera formación sólida del ejército romano (cuando Roma todavía era un reino de ciudad-estado). Y, como era de esperar, el sistema militar romano de esta época se inspiró en su vecino (y enemigo) más avanzado: los etruscos. De hecho, la formación masiva de hoplitas que luchaban con su escudo y lanza, conocida como falange, ya fue adoptada por los griegos en el 675 a. C. y llegó a los etruscos con sede en Italia a principios del siglo VII a. C. Los romanos, a su vez, fueron influenciados por sus enemigos etruscos y, por lo tanto, lograron representar muchas de las formaciones rígidas de inspiración griega junto con armas en escenarios de batalla en tiempo real.

Muchos autores antiguos se ajustan a esta adopción del ejército romano de tácticas "extranjeras". Por ejemplo, Diodorus Siculus (en su La biblioteca de la historia) menciona cómo los romanos abandonaron sus escudos rectangulares ligeros y respaldaron los escudos de bronce más pesados ​​de los etruscos. Esta réplica militar, a su vez, permitió a los romanos triunfar sobre los etruscos. Anon (en su Ineditum Vaticanum) también apoya este punto de vista al decir que a los etruscos se les dio una muestra de su propia medicina cuando el ejército romano abrazó las mismas formaciones hoplitas estrechas para contrarrestar a sus enemigos.

Según la tradición histórica, la adopción de las tácticas hoplitas fue impulsada por las amplias reformas militares emprendidas por el penúltimo gobernante romano Servio Tulio, que probablemente gobernó en el siglo VI a. C. Se apartó de las instituciones "tribales" de curia y gentesy, en cambio, dividió a los militares en función de la posesión de la propiedad por parte del soldado individual. En ese sentido, el ejército romano y su sociedad reflejada en tiempos de paz fueron segregados en clases (clasis).

Según Livio, había seis clases de este tipo, todas basadas en su posesión de riqueza (que estaba definida por culos o pequeñas monedas de cobre). Las primeras tres clases lucharon como los hoplitas tradicionales, armados con lanzas y escudos, aunque el armamento disminuyó en función de su situación económica. La cuarta clase solo estaba armada con lanzas y jabalinas, mientras que la quinta clase estaba escasamente armada con hondas. Finalmente, la clase sexta (y más pobre) estaba totalmente exenta del servicio militar. Este sistema alude una vez más a cómo el primer ejército romano se formó sobre valores verdaderamente nacionalistas. En pocas palabras, estos hombres dejaron sus hogares y fueron a la guerra para proteger (o aumentar) sus propias tierras y riqueza, en lugar de optar por una "carrera" militar.

El Manípulo Romano -

Pero la mayor fortaleza del ejército romano siempre había sido su adaptabilidad y capacidad para evolucionar. Como mencionamos antes, cómo los primeros romanos de la era de su reino adoptaron las tácticas hoplitas de sus enemigos y los derrotaron a su vez. Sin embargo, en el momento de la Primera Guerra Samnita (alrededor del 343 a. C.), el ejército romano parecía haber respaldado formaciones más nuevas que eran de naturaleza más flexible. Este cambio en la estratagema orientada a la batalla probablemente fue en respuesta a los resistentes ejércitos samnitas y, como resultado, las formaciones manípicas llegaron a existir (en lugar de la anterior falange rígida).

El mismo término manipulus significa "un puñado" y, por lo tanto, su estándar inicial incorporaba un poste con un puñado de heno colocado a su alrededor. Según la mayoría de las pruebas literarias, el ejército romano estaba ahora dividido en tres líneas de batalla separadas, y la primera línea comprendía a los jóvenes. hastati en diez manípulos (cada uno de 120 hombres) la segunda línea que comprende el endurecido principes en diez manípulos y la tercera y última línea que consta del veterano triarii en diez manípulos, que probablemente lucharon como hoplitas pesados ​​(pero sus manípulos tenían solo 60 hombres). Además, estas líneas de batalla también fueron posiblemente protegidas por los armados ligeros. Velites, que en su mayoría pertenecía a la clase más pobre de civiles romanos.

Baste decir que un manípulo era una formación mucho más flexible que la falange "sólida" pero (ocasionalmente) difícil de manejar. Más importante aún, estas formaciones, llamadas colectivamente el triplex acies, permitió el despliegue de un sistema de reservas en el campo de batalla para una mejor ventaja táctica. Por ejemplo, cuando el front-lining hastati fue drenado de su fuerza durante el fragor de la batalla, podría recurrir a las líneas de reserva de la élite triarii. Los veteranos bien armados fueron luego desplegados hacia adelante de manera cíclica, lo que resultó en un nuevo lote de tropas que contrarrestaron al enemigo exhausto (y generalmente menos organizado). Esta táctica simple pero efectiva cambió el resultado de muchas batallas más pequeñas en el siglo IV a.C., como se muestra en el video anterior (reconstruido por Invictus, en el motor de juego Rome 2).

La cohorte romana -

Ilustración de Peter Dennis. Crédito: Warlord Games Ltd.

A medida que el reino romano continuó expandiéndose a un ritmo rápido, especialmente durante y después de la conclusión de la Segunda Guerra Púnica, los romanos se encontraron con ejércitos más grandes de las potencias militares más organizadas de la época contemporánea. En el siglo II a. C., los manípulos simplemente no eran lo suficientemente "grandes" para ser desplegados a gran escala en las batallas. Así que nuevamente, como medida reaccionaria, los romanos (gradualmente) se alejaron de un sistema basado en pseudo-clases, para inducir una solución colectiva para sus ejércitos. El resultado fue la cohorte: un grupo flexible de alrededor de 480 hombres armados y armados de manera similar. Diez de esas cohortes formaron una legión y, por lo tanto, los soldados romanos posteriores se conocen simplemente como legionarios, en oposición a la categorización individualista como hastati y triarii.

A todos los efectos, el legionario romano era un soldado profesional de la antigüedad, reclutado (y a veces reclutado) de diferentes partes de la República Romana (y más tarde del Imperio). Y como corresponde a un soldado profesional, los reclutas verdes que se alistaron con éxito como legionarios tuvieron que pasar por un estricto período de entrenamiento de 4 meses. Durante este ámbito de entrenamiento, a cada soldado se le dio la nada envidiable tarea de marchar 29 km (18 millas) en cinco horas con pasos regulares, y luego 35 km (21.7 millas) en cinco horas con pasos más rápidos, todo mientras lleva una mochila que pesa. 45 libras (20,5 kg).

Este peso se asignó intencionalmente para aumentar el nivel de resistencia de un legionario y, por lo tanto, se agregó al peso total de la panoplia que llevaban los soldados con su equipo completo (el peso del lorica segmentata la armadura sola podría haber ido más allá de las 20 libras). Como era de esperar, los "slowpokes" fueron brutalmente golpeados por centuriones y oficiales con su personal. Curiosamente, muchos de los "regímenes" similares se conservan a través de nuestra cultura militar moderna, con fuerzas de élite de algunos países entrenadas mediante métodos de campo de entrenamiento tan rigurosos.

La organización del ejército romano -

El antiguo ejército romano era conocido por su gran disciplina y su increíble profundidad organizativa. En relación con esta última 'calidad', un breve video animado de Blair Harrower demuestra acertadamente cómo los romanos organizaron su ejército hasta el último detalle en lo que respecta a los tipos de tropas, los oficiales correspondientes y sus formaciones, aludiendo así a un impresionante alcance táctico que fue igualado por muy pocos ejércitos antiguos. Ahora debe tenerse en cuenta que la animación muestra el alcance de las reformas posmarianas: una revisión del sistema militar que solo tuvo lugar después del 107 a. C. (por lo tanto, corresponde a la última República romana y al subsiguiente Imperio Romano).

Duración del servicio -

Ahora bien, si bien el video proporciona algunos números sólidos e inquebrantables en lo que respecta a los legionarios romanos, en escenarios reales, las situaciones que enfrentaba el ejército romano a menudo eran más caóticas. Durante la última parte del siglo I a. C., Augusto siguió las pautas de los siglos anteriores y formalizó oficialmente la duración del servicio de un legionario a 16 años (en el 13 a. C.). Pero debe tenerse en cuenta que incluso después de 16 años de servicio, se esperaba que se uniera a la vexillum veteranorum o unidad de veteranos por cuatro años más.

Sin embargo, en el año 6 d.C., la duración inicial del servicio se incrementó a 20 años, y se complementó con la praemia militare (o bonificación de descarga), una suma global que se incrementó a 12.000 sestercios (o 3.000 denarios). Y a mediados del siglo I d.C., el servicio se amplió aún más a 25 años. Ahora, más allá de la duración del servicio oficial, los protocolos rara vez se seguían en tiempos marcados por guerras. Esto resultó en la retención de los legionarios mucho más allá de sus períodos de servicio, con algunos hombres luchando bajo sus legiones durante más de tres o cuatro décadas. Baste decir que medidas tan caóticas con frecuencia desembocan en motines.

En cuanto a la paga, distinta de la suma global de praemia militare, a un legionario básico se le pagaban 900 sestercios por año (pagados en tres cuotas). Esta escala salarial se mantuvo igual hasta al menos el año 80 d.C., a pesar de la presunta inflación. Sin embargo, la paga era diferente para las distintas unidades de una legión, y los suboficiales y los especialistas recibían una paga y media o el doble de la categoría salarial básica. Y, además, esta cifra salarial era solo un valor nominal del que se realizaban varias deducciones de acuerdo con los bienes (como alimentos, equipo, atuendos e incluso derechos de entierro) consumidos por el legionario. Sin embargo, hubo casos en los que al legionario se le pagó menos de lo que merecía y, a veces, las medidas de "estafa" se iniciaron dando a los soldados parcelas de tierra sin valor en lugar de las praemia militare.

Vinculación más allá de los números -

El video menciona claramente cómo un contubernium era la división más pequeña de un ejército romano. Ahora, más allá de la disciplina y el entrenamiento, una de las razones cruciales de la eficacia de un legionario estaba directamente relacionada con su sentido de fraternidad dentro de un siglo (compuesto por 80 hombres). Entonces, en un nivel más profundo, un siglo (centuria) se dividió a su vez en diez contubernium (un "grupo de tiendas", cada uno de los cuales consta de ocho miembros). Tales clasificaciones básicamente llevaron a un aspecto conductual de camaradería entre el grupo de tiendas de campaña que lucharon, cenaron y descansaron juntos en sus carreras militares durante décadas. Este sentido de identificación a menudo se traducía en una alta moral y protección por parte de los legionarios cuando luchaban en un campo de batalla real.

Curiosamente, el contubernium no se limitó solo a los ejercicios de vinculación. El ejército romano también empujó al grupo de tiendas de campaña como un "equipo" desordenado. Se esperaba que estos soldados agrupados cocinaran sus propias comidas y las comieran juntos (mientras que el costo de la comida se deducía de sus salarios). En pocas palabras, la ausencia de comedores y servicios de catering solidificó el vínculo entre los legionarios que tenían que depender unos de otros incluso para comidas pacíficas.

Otras unidades especializadas -

Como mencionamos antes, un legionario solo se consideraba veterano después de haber servido durante 16 años en el ejército. En el siglo I d.C., incluso después de un período de servicio tan largo, no se esperaba que el soldado "se retirara" de su legión. En cambio, el veterano fue reintegrado a una unidad especial de vexillum veteranorum por cuatro años más de servicio. Compuesta por lo general de 500 a 600 hombres, la unidad del ejército romano tenía su propia rama administrativa con diferentes oficiales. Sin embargo, se adjuntó a la legión original, pero a veces se desplegó de forma independiente. El último caso es evidente en su guarnición separada en la ciudad de Thala, con este particular vexillum veteranorum derivado de la Legio III Augusta en el año 20 d. C. Como era de esperar, los veteranos con sus años de experiencia tuvieron mucho éxito contra el ataque de Tacfarinas y sus fuerzas númidas.

Otro que vexillum veteranorum, también había esclavos (o calones) que podría unirse a una legión. Aunque a diferencia de los veteranos, fueron gobernados como parte de la legión, con 120 hombres adjuntos a cada cohorte de 480 soldados. Entonces, básicamente, una sola legión (generalmente compuesta por diez cohortes) podría estar acompañada por alrededor de 1.200 esclavos y estos hombres fueron entrenados para tareas específicas. En tiempos de emergencia, incluso estaban armados con armas para defender sus campamentos.

Y finalmente, los soldados que verdaderamente hicieron autosuficiente a una unidad militar romana fueron los inmunes, un grupo de especialistas altamente capacitados adscritos a cada legión. Desde médicos, ingenieros hasta arquitectos, estos hombres estaban exentos de los trabajos forzados de los soldados de base, al mismo tiempo que ganaban más que ellos.

La estructura de mando del ejército romano -

Ya hablamos de la fascinante organización del ejército romano. Sin embargo, la fuerza de la legión romana también se complementó con su estructura de mando increíblemente profunda pero suficientemente sencilla. En otras palabras, el sistema jerárquico de mando se diseñó para adaptarse en ambos sentidos, con representaciones superpuestas que reflejaban los intereses del Senado, la aristocracia y, lo que es más importante, los soldados de base (legionarios). En esencia, fue un alcance colectivo de liderazgo lo que alimentó las maniobras tácticas (e incluso el despliegue estratégico) de una legión, y este ámbito complejo se presenta de manera comprensible en la asombrosa animación corta de Historia Civilis sobre la estructura de mando de la legión romana. .

Nota * - La animación muestra el alcance de las reformas posmarianas, una revisión del sistema militar que solo tuvo lugar después del 107 a. C. (por lo tanto, corresponde a la última República romana y al subsiguiente Imperio Romano).

Los Vexillationes –

Artista: Jason Juta / Crédito: Karwansary Publishers

Si bien las legiones romanas que luchaban con toda su capacidad era algo habitual a principios del siglo II d.C., a mediados del siglo III los conflictos que enfrentaba el imperio romano (y los emperadores cambiantes) eran bastante volátiles tanto desde el punto de vista geográfico como logístico. Por lo tanto, era poco común y poco práctico que toda la legión abandonara su base provincial para librar una guerra "distante" en las fronteras cambiantes del siglo III d.C. Como solución, los comandantes militares romanos aprobaron el uso de vexillationes - destacamentos de legiones individuales que podrían transferirse fácilmente sin comprometer la fuerza central de una legión (que era necesaria para fortificar y vigilar su provincia "nativa").

Estas "divisiones" de combate móviles, que comprenden una o dos cohortes, generalmente tenían la tarea de manejar las fuerzas enemigas más pequeñas mientras también se usaban para tareas de guarnición junto con puntos estratégicos como carreteras, puentes y fortalezas. Y en raras ocasiones cuando los romanos se enfrentaron a un gran número de tropas enemigas, muchas de estas diferentes vexillationes se combinaron para formar un ejército de campaña más grande.

Los Comitatus –

Comitatus de finales del siglo III. Arte de Johnny Shumate.

El último imperio romano y su volátil ámbito político también trajeron nuevas unidades romanas separadas de la legión romana. Por ejemplo, el emperador Galieno (que gobernó solo desde el 260 al 268 d.C.) creó su propio ejército de campaña móvil que constaba de destacamentos especiales de los pretorianos, la Legio II Parthica y otras unidades de guardia. Aclamado como el comitatus (séquito), esta fuerza de reserva central funcionó bajo el mando directo del emperador, lo que insinúa el ámbito de inseguridades que enfrentaron los gobernantes y las élites romanas durante la "Crisis del siglo III". Curiosamente, muchos de "extra" equites (caballería) que fueron asignados a cada legión convencional, también fueron instalados como la élite promotora caballería en el ámbito ya opulento (y militarmente capaz) de la comitatus.


Evolución visualmente reconstruida del antiguo soldado romano desde el siglo VIII a. C. hasta el siglo III d. C.

Soldado romano en la batalla de Dyrrhachium, circa 48 BC. Fuente: Radu Oltean (http://art-historia.blogspot.in/)

Comenzando como un remanso habitado por ladrones de ganado que hacían sus campamentos y moradas rudimentarias entre las colinas y los pantanos, Roma emergió como el ciudad Eterna ese fue el punto focal de una antigua superpotencia que ordenó su influencia desde las minas de España hasta las arenas de Irak. Y aunque la increíble hazaña no se "logró en un día", el enorme alcance del dominio romano fue impulsado por el antiguo monstruo de un establecimiento militar. En un espacio de menos de un milenio, los romanos eclipsaron a sus poderosos vecinos italianos sobrevivieron al saqueo de la propia Roma, posiblemente perdieron una vigésima parte de su población masculina en una sola batalla, libraron numerosas guerras civiles que destrozaron la economía y, sin embargo, lograron salir adelante. un imperio que ha sido denominado como el 'carnívoro supremo del mundo antiguo' (por el historiador Tom Holland). En todos ellos, el factor singular que jugó su papel crucial fue el ejército romano, una institución impulsada por las hazañas del decidido y adiestrado soldado romano antiguo.

Ahora nuestra cultura popular tiende a identificar al soldado romano como el legionario romano por excelencia de los primeros siglos de la era común. Y aunque parte de este alcance es cierto, dado que el Imperio Romano alcanzó su mayor extensión en las primeras fases del siglo II d.C., la noción de un soldado romano obviamente no es una entidad estática que permaneció sin cambios a lo largo de los siglos, en términos de ambos. su estatus social y las armas que portaba. Teniendo esto en cuenta, echemos un vistazo a la naturaleza evolutiva del antiguo soldado romano durante un período de casi un milenio, desde alrededor del siglo VIII a. C. hasta el siglo III d. C.

El antiguo soldado romano, alrededor de finales del siglo VIII a. C. - principios del siglo VI a. C.

Soldados romanos, alrededor del siglo VIII a.C. Ilustración de Peter Connolly.

Si bien puede ser una sorpresa para muchos, la evidencia arqueológica del equipo del ejército romano se remonta incluso al siglo IX a.C., principalmente de las tumbas de guerreros en la Colina Capitolina. En cuanto a la evidencia literaria, mencionan cómo los primeros ejércitos romanos fueron reclutados de las tres principales "tribus" de Roma. En cualquier caso, la transición del ejército romano de guerreros "tribales" a soldados ciudadanos se logró en parte debido a la sociedad romana y su representación intrínseca (con derecho a voto) en la asamblea romana.

Los primeros soldados romanos, alrededor del siglo VII a. C. Ilustración de Richard Hook.

Con ese fin, los primeros romanos dependían casi por completo de su milicia ciudadana para la protección y extensión de las fronteras de la floreciente facción. Estos milicianos simplemente fueron levantados como impuesto o legio - que a su vez da paso al término "legión". En esencia, las llamadas legiones de la Roma primitiva fueron predecesoras "pobres" de los soldados disciplinados y equipados uniformemente de los siglos posteriores.

Soldado romano temprano y aliados itálicos, alrededor del siglo VIII al VI a.C. Fuente: Pinterest

De hecho, las legiones de la Roma temprana fueron reclutadas solo como soldados a tiempo parcial y tenían su ocupación principal como agricultores y pastores. Este riguroso sistema económico les impidió participar en campañas extensas (que apenas pasaban de un mes), por lo que las acciones militares fueron breves y decisivas. Además, estas legiones tenían que pagar sus propias armas y armamento, lo que a veces solo se compensaba con un pequeño pago del estado.

El antiguo soldado romano, alrededor de finales del siglo VI a. C. - principios del siglo IV a. C.

Hoplita romano (a la derecha) luchando contra los guerreros etruscos. Fuente: WeaponsandWarfare

La noción popular del ejército romano luchando en manípulos es correcta si solo se percibe durante los últimos años después del siglo IV a. C. Sin embargo, en los siglos anteriores, el sistema militar romano se inspiró en su vecino (y enemigo) más avanzado: los etruscos. De hecho, las tácticas hoplitas de formación masiva de hombres que luchan con su escudo y lanza ya fueron adoptadas por los griegos en el 675 a. C. y llegaron a los etruscos con sede en Italia a principios del siglo VII a. C. Los romanos, a su vez, fueron influenciados por sus enemigos etruscos y, por lo tanto, lograron adoptar muchas de las rígidas formaciones de inspiración griega junto con sus brazos.

Los hoplitas romanos formaron las primeras tres clases bajo las reformas de Serbia del siglo VI a. C.

Según la tradición histórica, la adopción misma de las tácticas hoplitas fue impulsada por las amplias reformas militares emprendidas por el penúltimo gobernante romano Servio Tulio, que probablemente reinó en el siglo VI a. C. Se apartó de las instituciones "tribales" de la curia y las gens y, en cambio, dividió a los militares en función de la posesión de la propiedad por parte de los soldados. En ese sentido, el ejército romano y su sociedad reflejada en tiempos de paz fueron segregados en clases (clasis). Celtas atacando a los hoplitas romanos, principios del siglo IV a.C. Ilustración de Richard Hook.

Según Livio, había seis clases de este tipo, todas basadas en su posesión de riqueza (que estaba definida por culos o pequeñas monedas de cobre). Las primeras tres clases lucharon como los hoplitas tradicionales, armados con lanzas y escudos, aunque el armamento disminuyó en función de su situación económica. La cuarta clase solo estaba armada con lanzas y jabalinas, mientras que la quinta clase estaba escasamente armada con hondas. Finalmente, la clase sexta (y más pobre) estaba totalmente exenta del servicio militar. Este sistema alude una vez más a cómo el primer ejército romano se formó sobre valores verdaderamente nacionalistas. En pocas palabras, estos hombres dejaron sus hogares y fueron a la guerra para proteger (o aumentar) sus propias tierras y riqueza, en lugar de optar por una "carrera".

El antiguo soldado romano, alrededor de finales del siglo IV a. C. -

Ejército Romano Republicano, alrededor de finales del siglo IV - Ilustración de Johnny Shumate.

La mayor fortaleza del ejército romano siempre había sido su adaptabilidad y su inclinación por la evolución. Como mencionamos antes, cómo los primeros romanos de la era de su reino adoptaron las tácticas hoplitas de sus enemigos y los derrotaron a su vez. Sin embargo, en el momento de la Primera Guerra Samnita (alrededor del 343 a. C.), el ejército romano parecía haber respaldado formaciones más nuevas que eran de naturaleza más flexible. Este cambio en la estratagema del campo de batalla probablemente fue en respuesta a los ejércitos samnitas y, como resultado, las formaciones manípulas llegaron a existir (en lugar de la falange rígida anterior). Los guerreros samnitas, alrededor del siglo IV. Los romanos probablemente estaban equipados de una manera itálica similar. Ilustración de Richard Hook.

El mismo término manipulus significa "un puñado" y, por lo tanto, su estándar inicial se refería a un poste con un puñado de heno colocado alrededor. Según la mayoría de las pruebas literarias, el ejército romano estaba ahora dividido en tres líneas de batalla separadas, y la primera línea comprendía a los jóvenes. hastati en diez manípulos (cada uno de 120 hombres) la segunda línea que comprende el endurecido principes en diez manípulos y la tercera y última línea que consta del veterano triarii en diez manípulos, que probablemente lucharon como hoplitas pesados ​​(pero sus manípulos tenían solo 60 hombres). Además, estas líneas de batalla también fueron posiblemente protegidas por los armados ligeros. Velites, que en su mayoría pertenecía a la clase más pobre de civiles romanos.

Triarius y Hastatus, alrededor de finales del siglo IV a principios del siglo III a. C. Fuente: Pinterest

Ahora, si volvemos a la descripción de Livy del clasis, ciertamente podemos establecer similitudes entre las clases económicas y sus estados correspondientes dentro del sistema manipular. Por ejemplo, las tres clases primarias ahora estaban divididas en el brazo de combate principal, y comprendían el hastati (el joven y relativamente pobre) el principes (los experimentados y pertenecientes a la clase media) y los triarii (los veteranos y ciudadanos relativamente acomodados). Fueron complementados con el equites (jinetes que pertenecían a los sectores más ricos de la sociedad romana) y el contraste Velites (los escaramuzadores con armas ligeras que eran los más pobres).

El antiguo soldado romano, alrededor del siglo III a.C. - finales del siglo II a.C.

romano hastati, alrededor del siglo III a.C. - Ilustración de Johnny Shumate

La reforma militar, que indica la transición de las formaciones de falange a las manipulares, a veces se denomina reforma polibiana (especialmente en el período posterior al 290 a. C.). En ese momento, la milicia ciudadana (o soldados) de la Roma republicana fueron recaudados y luego reunidos en el Capitolio el día que fue proclamado por los cónsules en su edictum. Este proceso fue conocido como dilectusy, curiosamente, los hombres voluntarios se organizaron en función de sus alturas y edades similares. Esto trajo orden en términos de apariencia física, mientras que un equipo similar (si no uniforme) hizo que los soldados organizados parecieran aún más "homogéneos". Empezando por la izquierda - Hastati, Velites, Triarii, y Principes. Los soldados representan las reformas polibias, posteriores al 275 a. C.

Los reclutas del ejército romano también tenían que hacer un juramento de obediencia, que se conocía como sacramentum dicere. Esto los unía simbólicamente con el estado romano, su comandante y, lo que es más importante, con su compañero de armas. En términos de tradición histórica, este juramento solo se formalizó antes del comienzo de la Batalla de Cannas, para mantener la moral vacilante del ejército romano afligido por Aníbal. Según Livy, el juramento fue algo así: "Nunca abandonar las filas por miedo o para huir, sino solo para recuperar o agarrar un arma, matar a un enemigo o rescatar a un camarada". Soldados romanos luchando contra Macedonia, en la batalla de Pydna, circa 168 a. C. Ilustración de Angus McBride.

Sin embargo, a pesar de los juramentos y los ejercicios de tamborileo moral, el sangriento día de la Batalla de Cannas supuso más de 40.000 muertes romanas (la cifra es de 55.000 por Livio y 70.000 por Polibio), lo que equivale a más del 80 por ciento de la población romana. ejército desplegado en la batalla. Ahora, según la estimación moderna, la población masculina de Roma alrededor del 216 a. C. era de alrededor de 400.000. Entonces, considerando el número de bajas en la Batalla de Cannas, las cifras nefastas pertenecían al 5 al 10 por ciento del número total de hombres romanos en la República (considerando que también hubo aliados itálicos presentes en la batalla), y todas las bajas ocurrieron. en un solo dia!

El antiguo soldado romano, alrededor del siglo I a.C. -

Los legionarios de César avanzan hacia la Galia. Tenga en cuenta la similitud de armas y armamentos. Fuente: Pinterest

La última fase de la República Romana estuvo marcada por otra reforma militar, más conocida como las reformas marianas (hacia el 107 a. C.). Aludiendo a un curso de acción mucho más influyente que los siglos anteriores de reorganizaciones militares, estas reformas dieron como resultado la inclusión militar de la capite censi, los romanos sin tierra que ahora fueron evaluados en el censo y contados como reclutas potenciales que podrían reforzar el ejército. En consecuencia, el estado era responsable de proporcionar las armas y el equipo a estas masas previamente privadas de derechos, permitiendo así que muchos de los hombres más pobres fueran empleados como soldados profesionales del floreciente reino romano.

Los guardias de Pompeyo atacaron en la batalla de Farsalia, alrededor del 48 a. C. Fuente: Pinterest

Las reformas también se centraron en la formación de un ejército permanente, a diferencia de las milicias reclutadas que estaban disponibles estacionalmente en el plazo de un año. Además, las enmiendas también se refirieron a la provisión de pensiones de jubilación y concesiones de tierras a los militares que habían completado sus períodos de servicio. Baste decir que la serie de reformas mejoraron de manera creíble la destreza de la maquinaria militar romana, especialmente con la adopción de equipo estandarizado y el entrenamiento de la mayoría de las filas de soldados. En pocas palabras, al final de esta época, las legiones romanas eran mucho más uniformes en su apariencia, al tiempo que adoptaban políticas sistemáticas, disciplina ordenada y tácticas confiables en el campo de batalla. Los ejércitos de la República "muy" tardorromana antes del cambio de siglo. Ilustración de Angus McBride.

Por otro lado, las reformas marianas allanaron indirectamente el camino para la caída de la República Romana. Las legiones, en virtud de su organización intrínseca y su fraternidad habitual, eran más leales a sus ambiciosos generales que el estado y el senado. En esencia, esta fue la misma época que fue testigo de los triunfos "alarmantes" de los soldados de Julio César, Pompeyo y Marco Antonio (a diferencia de los ejércitos "colectivos" de Roma).

El antiguo soldado romano, alrededor del siglo I d.C. - siglo II d.C.

Legionario romano, blindado en lorica segmentata, alrededor de mediados del siglo I d.C. Ilustración de Angus McBride.

Hacia el año 6 d.C., la duración inicial del servicio de un soldado romano (legionario) se incrementó de 16 a 20 años, y se complementó con la praemia militare (o bonificación por despido), una suma global que se incrementó a 12.000 sestercios (o 3.000 denarios). Y a mediados del siglo I d.C., el servicio se amplió aún más a 25 años. Ahora, más allá de la duración del servicio oficial, los protocolos rara vez se seguían en tiempos marcados por guerras. Esto resultó en la retención de los legionarios mucho más allá de sus períodos de servicio, con algunos hombres luchando bajo sus legiones durante más de tres o cuatro décadas. Baste decir que medidas tan caóticas con frecuencia desembocan en motines.

Soldados romanos durante la Segunda Guerra Romano-Dacia, alrededor de principios del siglo II d. C. Ilustración de Nikolay Zubkov

Muchos reclutas potenciales todavía se sentían atraídos por la perspectiva de unirse a una legión debido al "factor botín". En esencia, muchos comandantes carismáticos promocionaron la aparente prevalencia del botín (y su distribución "justa"), especialmente cuando se libraban guerras contra los vecinos más ricos y poderosos. Según Cicerón, este podría haber sido el factor principal que motivó a las tropas dispares bajo Marc Antony. La práctica popular también alude a la inclinación por el saqueo: los soldados tienden a desnudar a los muertos como el primer acto después de lograr la victoria sobre sus enemigos. Auxiliares romano-celtas durante las Guerras Marcomanas, alrededor de finales del siglo II d.C. Ilustración de Angus McBride.

Sin embargo, la vida de un legionario no se trataba solo de triunfos, motines y saqueos. Definitivamente hubo algunas medidas progresistas propuestas por los romanos en lo que respecta a la valentía. Por ejemplo, si el soldado resultó gravemente herido y no pudo continuar con su mandato militar, se le dio una missio causaria o alta médica que fue equivalente a alta honorable o honesta missio. Esto, a su vez, equivalía a un estatus social que era más alto que el de los civiles comunes, lo que hacía que el legionario dado de baja estuviera exento de impuestos y otros deberes cívicos.

El antiguo soldado romano, alrededor del siglo III d.C. -

Soldados romanos, alrededor del siglo III d.C. Ilustración de Nikolay Zubkov

Si bien las legiones romanas que luchaban con toda su capacidad era algo habitual a principios del siglo II d.C., a mediados del siglo III los conflictos que enfrentaba el Imperio Romano (y los emperadores cambiantes) eran volátiles tanto desde el punto de vista geográfico como logístico. Por lo tanto, era poco común y poco práctico que toda la legión abandonara su base provincial para librar una guerra "distante" en las fronteras cambiantes del siglo III d.C.

Phalangarii del emperador Caracalla. Ilustración de Johnny Shumate

Como solución, los comandantes militares romanos aprobaron el uso de vexillationes - destacamentos de legiones individuales que podrían transferirse fácilmente sin comprometer la fuerza central de una legión (que era necesaria para fortificar y vigilar su provincia "nativa"). Estas "divisiones" de combate móviles, que comprenden una o dos cohortes, generalmente tenían la tarea de manejar las fuerzas enemigas más pequeñas, mientras que también se usaban para tareas de guarnición en puntos estratégicos como carreteras, puentes y fortalezas. Y en raras ocasiones cuando los romanos se enfrentaron a un gran número de tropas enemigas, muchas de estas diferentes vexillationes se combinaron para formar un ejército de campaña más grande.

Oficiales romanos, alrededor de finales del siglo III d.C. Fuente: Pinterest

Además, la importancia de los destacamentos no se limitaba únicamente a las obligaciones de combate vexillationes. El emperador Galieno (que gobernó solo desde el 260 al 268 d.C.) creó su propio ejército de campaña móvil que constaba de destacamentos especiales de los pretorianos, la legio II Parthica y otras unidades de guardia. Aclamado como el comitatus (séquito), esta fuerza de reserva central funcionó bajo el mando directo del emperador, lo que insinúa el ámbito de inseguridades que enfrentaron los gobernantes y las élites romanas durante la "Crisis del siglo III". Curiosamente, muchos de "extra" equites (caballería) que fueron asignados a cada legión convencional, también fueron instalados como la élite promotora caballería en el ámbito ya opulento (y militarmente capaz) de la comitatus.

Timelapse muestra la evolución de un soldado romano desde alrededor del siglo IX a.C. hasta el siglo VI d.C. -

En las propias palabras del creador:

La evolución del soldado de infantería pesado romano desde los albores de Roma hasta la llegada de los árabes. Deliberadamente (y para ahorrar tiempo) no he incluido a la infantería ligera ni a los oficiales. Y aunque he tratado de mantener el equipo lo más auténtico posible, mi enfoque fue el estilo en lugar de la precisión.

Referencias de libros: El ejército romano: la máquina de guerra más grande del mundo antiguo (editor Chris McNab) / Legionario romano 58 a. C. - 69 d. C. (por Ross Cowan) / El ejército romano de César a Trajano (por Michael Simkins) / Armas y armaduras del Imperio Soldado romano: de Marius a Cómodo, 112 a. C.-192 d. C. (por Raffaele D'Amato)

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Contenido

Octavio, sobrino nieto e hijo adoptivo de Julio César, se había convertido en una figura militar central durante el período caótico que siguió al asesinato de César. En el 43 a. C., a la edad de veinte años, se convirtió en uno de los tres miembros del Segundo Triunvirato, una alianza política con Marco Lépido y Marco Antonio. [17] Octavio y Antonio derrotaron al último de los asesinos de César en el 42 a. C. en la Batalla de Filipos, aunque después de este punto, las tensiones comenzaron a aumentar entre los dos. El triunvirato terminó en el 32 a. C., desgarrado por las ambiciones en competencia de sus miembros: Lépido se vio obligado a exiliarse y Antonio, que se había aliado con su amante, la reina Cleopatra VII de Egipto, se suicidó en el 30 a. C. tras su derrota en la Batalla de Actium (31 a. C.) por la flota de Octavio. Posteriormente, Octavio anexó Egipto al imperio. [18]

Octavio, ahora único gobernante de Roma, inició una reforma a gran escala de los asuntos militares, fiscales y políticos. El Senado le otorgó poder para nombrar a sus miembros y varios consulados sucesivos, lo que le permitió a Augusto operar dentro de la maquinaria constitucional existente y así rechazar los títulos que los romanos asociaban con la monarquía, como rex ("Rey"). La dictadura, un cargo militar en la República temprana que típicamente duraba solo durante la temporada de campaña militar de seis meses, había sido resucitada primero por Sila a fines de los años 80 a. C. y luego por Julio César a mediados de los 40, el título. dictador nunca se volvió a utilizar. Como heredero adoptivo de Julio César, Augusto había tomado a César como un componente de su nombre y le había transmitido el nombre a sus herederos de la dinastía Julio-Claudio. Con Vespasiano, uno de los primeros emperadores fuera de la dinastía, César evolucionó de un apellido al título imperial. César.

Augustus creó su posición novedosa e históricamente única al consolidar los poderes constitucionales de varios cargos republicanos. Renunció a su consulado en el 23 a. C., pero retuvo su consulado. imperio, lo que llevó a un segundo compromiso entre Augusto y el Senado conocido como el Segundo Acuerdo. A Augusto se le concedió la autoridad de un tribuno (tribunicia potestas), aunque no el título, lo que le permitió convocar al Senado y al pueblo a su antojo y tratar asuntos ante él, vetar las acciones de la Asamblea o del Senado, presidir elecciones y le dio el derecho de hablar primero en cualquier reunión. También incluidos en la autoridad tribunicia de Augusto estaban los poderes generalmente reservados para el censor romano, estos incluían el derecho a supervisar la moral pública y escrutar las leyes para asegurarse de que fueran de interés público, así como la capacidad de realizar un censo y determinar la membresía del Senado. . Ningún tribuno de Roma tuvo jamás estos poderes, y no hubo precedente dentro del sistema romano para consolidar los poderes del tribuno y del censor en un solo cargo, ni Augusto fue elegido para el cargo de censor. Si se le otorgaron poderes de censura a Augusto como parte de su autoridad tribunicia, o si simplemente los asumió, es un tema de debate.

Además de esos poderes, a Augusto se le concedió el único imperio dentro de la propia ciudad de Roma, todas las fuerzas armadas de la ciudad, antes bajo el control de los prefectos, estaban ahora bajo la autoridad exclusiva de Augusto. Además, a Augustus se le concedió imperium proconsulare maius (poder sobre todos los procónsules), el derecho a interferir en cualquier provincia y anular las decisiones de cualquier gobernador. Con imperium maiusAugusto fue el único individuo capaz de otorgar un triunfo a un general exitoso, ya que aparentemente era el líder de todo el ejército romano.

El Senado reclasificó las provincias en las fronteras (donde estaban estacionadas la gran mayoría de las legiones) como provincias imperiales, y entregó el control de las mismas a Augusto. Las provincias pacíficas fueron reclasificadas como provincias senatoriales, gobernadas como lo habían sido durante la República por miembros del Senado enviados anualmente por el gobierno central. [19] A los senadores se les prohibió tanto como visitar el Egipto romano, dada su gran riqueza e historia como base de poder para la oposición al nuevo emperador. Los impuestos de las provincias imperiales se destinaron a fiscus, el fondo administrado por personas elegidas y responsables ante Augusto. Los ingresos de las provincias senatoriales continuaron enviándose al tesoro estatal (aerarium), bajo la supervisión del Senado.

Las legiones romanas, que habían alcanzado un número sin precedentes de 50 debido a las guerras civiles, se redujeron a 28. Varias legiones, particularmente aquellas con miembros de lealtades dudosas, simplemente se disolvieron. Otras legiones se unieron, un hecho insinuado por el título Gemina (Mellizo). [20] Augusto también creó nueve cohortes especiales para mantener la paz en Italia, con tres, la Guardia Pretoriana, mantenida en Roma. Control de la fiscus permitió a Augusto asegurar la lealtad de las legiones a través de su paga.

Augusto completó la conquista de Hispania, mientras que los generales subordinados expandieron las posesiones romanas en África y Asia Menor. La tarea final de Augusto fue asegurar una sucesión ordenada de sus poderes. Su hijastro Tiberio había conquistado Panonia, Dalmacia, Raetia y temporalmente Germania para el Imperio y, por tanto, era un candidato principal. En el 6 a. C., Augusto otorgó algunos de sus poderes a su hijastro, [21] y poco después reconoció a Tiberio como su heredero. En el año 13 d. C., se aprobó una ley que extendió los poderes de Augusto sobre las provincias a Tiberio, [22] de modo que los poderes legales de Tiberio eran equivalentes e independientes de los de Augusto. [22]

Intentando asegurar las fronteras del imperio sobre los ríos Danubio y Elba, Augusto ordenó las invasiones de Iliria, Moesia y Panonia (al sur del Danubio) y Germania (al oeste del Elba). Al principio todo salió según lo planeado, pero luego se produjo el desastre. Las tribus ilirias se rebelaron y tuvieron que ser aplastadas, y tres legiones completas bajo el mando de Publius Quinctilius Varus fueron emboscadas y destruidas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo en el año 9 d. C. por tribus germánicas dirigidas por Arminio. Siendo cauteloso, Augusto aseguró todos los territorios al oeste del Rin y se contentó con incursiones de represalia. Los ríos Rin y Danubio se convirtieron en las fronteras permanentes del imperio romano en el norte.

En el 14 d. C., Augusto murió a la edad de setenta y cinco años, después de haber gobernado el imperio durante cuarenta años, y fue sucedido como emperador por Tiberio.


La transformación (también conocida como & # 8220Fall & # 8221) del Imperio Romano

La transformación del Imperio Romano & # 8211 Uso la palabra algo neutral y poco dramática "transformación". Puede ser "caída del Imperio Romano", "colapso del Imperio Romano". . . " Está claro que estamos hablando de la caída del Imperio Occidental.

De 410 a 480, el Imperio Romano de Occidente se desintegró. Fue desmembrado por grupos bárbaros que, a excepción de los hunos, no eran realmente muy bárbaros. Es decir, no tenían la intención de provocar el caos y la destrucción. Todo lo que realmente querían hacer era ser parte del Imperio, compartir su riqueza y logros, en lugar de destruirlo.

Fue en este día en el 476 dC (según algunas fuentes de todos modos) que sus soldados proclamaron a Odoacro como el primer “Rey de Italia”. / italianmonarchist.blogspot.com

Sin embargo, 476 es la fecha convencional para el fin del Imperio Occidental, porque en ese año, un cacique bárbaro depuso a un emperador romano. Nada muy nuevo sobre esto para el siglo quinto. Lo nuevo es que este cacique, cuyo nombre se escribe de diferentes maneras, pero en Wickham, es & # 8217s Odovacer. [También se escribe] Odacaer, Odovacar u Odovacer. Ni siquiera estamos seguros de a qué tribu pertenecía. Un general bárbaro depuso al niño emperador Romulus Augustulus, quien, por una interesante coincidencia, tiene los nombres tanto del fundador de la ciudad de Roma como del fundador del emperador romano [corrección: Imperio]. los

“-Us” al final es pequeño. Es un diminutivo. Entonces, un hombre con este nombre grandioso, un niño, depuesto en 476.

Y en lugar de imponer otro emperador, Odovacer simplemente le escribió a Constantinopla y dijo: “Vamos a ser leales a usted. Te reconoceremos como el único emperador ". Constantinopla, sin embargo, estaba lejos. Y aunque tenía un significado simbólico, esta promesa de lealtad de Odovacer no tenía ningún significado práctico.A todos los efectos, el Imperio Occidental se había convertido en 476 en una colección de reinos bárbaros.

Un reino es más pequeño que un imperio. Usamos el término imperio para referirnos a un estado multinacional, muy grande, gobernado desde un centro, pero que consta de muchos tipos diferentes de piezas. Reyes, y el término y título "rey", es de origen alemán. Los reyes son muy poderosos, pero en un territorio más limitado. Así que ahora había un rey de Italia. Habría un rey de los francos, o Francia, el antiguo galo romano. Más tarde habría un rey de los lombardos en el norte de Italia. Rey de los visigodos, primero en el sur de Francia y España. Y repasaremos quién está dónde al comienzo de la próxima clase.

Por ahora, vamos a hablar sobre este colapso y sus consecuencias. Y nos vamos a orientar en torno a tres grandes cuestiones. Uno & # 8211 ¿por qué se derrumbó el oeste? Y como corolario de esa pregunta, fue esto por la presión externa de las invasiones o los problemas internos del declive institucional. ¿Cayó por sí solo o fue empujado, en otras palabras?

Pregunta número dos. O la gran pregunta número dos. ¿Quiénes eran estos bárbaros? ¿Y cuán romanizados o cuán diferentes eran de Roma? Y eso es de lo que hablaremos más el miércoles, la próxima clase.

Y tres, ¿esta transformación marca un cambio gradual a otra civilización, o es el final catastrófico de la forma de civilización predominante, que marca el comienzo de un período prolongado de lo que solía llamarse La Edad Media? La Edad Media & # 8211 aproximadamente del siglo VI al XI. Este es un término que no nos gusta usar. Implica un juicio de valor que no sólo no es necesariamente exacto, sino que también expresa un cierto tipo de punto de vista sobre cuáles son los períodos buenos de la historia y cuáles son los períodos malos de la historia.

Catástrofe

Mosaico del baptisterio arriano, Ravenna, siglos V-VI d.C. / José Luiz Bernardes Ribeiro, Wikimedia Commons

Pero me gustaría sondear primero esta tercera pregunta. Es decir, ¿qué tan grave fue esta catástrofe? Entonces, ¿es el fin de la civilización a la Planeta de los Simios o Espada Corredor o alguna de esas imágenes apocalípticas que tenemos? ¿O es simplemente un cambio de poder y la supervivencia de instituciones romanas como la Iglesia, mientras que la infraestructura política romana & # 8211 el emperador, las consolas, los prefectos pretorianos, etc. & # 8211 se derrumba?

Un historiador medieval llamado Roger Collins en un libro llamado los Temprano Medio Siglos escribe, & # 8220 La caída del Imperio Romano en Occidente no fue la desaparición de una civilización. Fue simplemente el colapso de un aparato gubernamental que ya no podía sostenerse. & # 8221 La palabra clave aquí es "meramente". La destrucción del aparato político romano puede significar simplemente que el estado romano dejó de funcionar, pero que todo lo demás continuó.

Pero realmente, la pregunta es, ¿podría continuar todo lo demás en ausencia de un estado y de un orden político? La destrucción del orden político también significa, después de todo, la destrucción del sistema militar. Cuando abrimos esta clase, hablamos de una civilización construida sobre cosas como el estado de derecho y el mantenimiento de la paz. Esto ya no es posible si no existe una estructura gubernamental militar.

Como diremos un poco más tarde, hasta cierto punto la gente no sabía que era el final. Porque por un tiempo, las cosas parecieron seguir como antes. La gente hablaba latín, vivían en ciudades, las ciudades estaban mucho menos pobladas, pero sin embargo, todavía estaban allí, todavía había gente rica, todavía había gente pobre. Sin embargo, en retrospectiva, podemos ver que las cosas realmente cambiaron. Cuánto cambiaron es objeto de mucha controversia histórica.

El mundo de los historiadores tardorromanos está dividido, en términos generales, entre catastrofistas y continuistas. Como puede adivinar, los catastrofistas piensan que la caída del Imperio Romano, ya sea que la fechemos 476 o que haya algunas razones para fecharla, en realidad 550, por razones que aprenderemos la próxima semana. Entre 450 y 550, ocurrió una catástrofe. Una civilización fue aniquilada. Y realmente, si no literalmente una Edad Media, se introdujo un período más primitivo, más bélico, más analfabeto y más rural.

La desaparición de los textos antiguos, cosas que los romanos sabían de ese diálogo perdido de Hortensio de Cicerón que tanto le gustaba a Agustín a muchos otros tipos de obras que habían sido conocidas en el mundo romano, ¿no? No puedo recordar exactamente cuántas obras de teatro escribió Esquilo, pero es algo del orden de 60, y tenemos tres. Entonces la desaparición del texto. El fin de la alfabetización, a excepción de una pequeña parte del clero cristiano.

Una arquitectura más primitiva. El fin de grandes proyectos cívicos como acueductos, coliseos, teatros, baños. Una sociedad más aislada sin estos núcleos urbanos. Una población disminuida se extendió por el campo, principalmente dedicada a la subsistencia. De ahí el, si no el fin del comercio, la disminución radical del comercio.

Los continuistas, gente como Collins a quien acabo de citar, ven los cambios políticos como dramáticos de acuerdo, pero esencialmente como fenómenos superficiales basados ​​en parte en la arqueología y en parte en una comprensión más comprensiva de las prácticas cristianas. En otras palabras, no creen que la proliferación de iglesias, santos, cultos, sea necesariamente un signo de primitividad. Entonces, basados ​​tanto en la arqueología como en la comprensión del cristianismo, estos continuistas apuntan a la supervivencia del comercio, el papel de los obispos y otros funcionarios de la iglesia, como reemplazo de los gobernadores romanos.

El orden político romano puede haber colapsado en términos de personal de laicos y militares, pero los obispos eran ahora los gobernantes de la ciudad. Los obispos ahora harían cosas como asegurar el suministro de alimentos, unir a la población local contra las invasiones bárbaras, educar a la población. Y los mismos reyes bárbaros intentan, con cierto éxito, perpetuar el orden romano. Recaudan impuestos, por ejemplo & # 8211, que pueden ser algo bueno o no. Se dedican a algún tipo de obra pública, algún tipo de mantenimiento del orden.

La civilización de los siglos VI y VII en lo que se considera Europa Occidental, en lugar del Imperio Romano Occidental, no es radicalmente más barbarizada o primitiva que el Imperio Romano tardío. Así, los continuistas.

Mi propia posición, pero no la mantengo dogmáticamente, es la de un catastrofista moderado. Creo que algo realmente sucedió. Creo que es bastante radical y, sin embargo, no sucedió de una vez. 476 no es el año del colapso. Es un proceso. Estoy fascinado por el grado en que la gente estaba y no estaba consciente del cataclismo, pero creo que hay un cataclismo.

Wickham, el autor de este libro que estamos comenzando ahora los Herencia de Roma, Chris Wickham, se sienta a horcajadas sobre la cerca, como has visto. Su capítulo que ibas a leer hoy se titula "Crisis y continuidad: 400 a 550".. Nunca usaría un título de capítulo como ese, porque es realmente frustrante. ¿Cuál es, amigo?

Es el principal historiador medieval del mundo de habla inglesa. Es profesor de Chichele en All Souls, Oxford. Y si eso no suena impresionante, bueno, se necesita mucho para impresionarte. Es un gran historiador, pero no me gusta el título del capítulo. Como dije, enfatizaría crisis o cambio o cataclismo.

Bueno, preguntemos qué sucedió, comenzando con la participación gradual de los bárbaros en el ejército y su entrada en el imperio. Estamos usando el término "bárbaros", que se remonta al término griego aplicado a los forasteros. Gente afuera pero amenazante. Los griegos definían a los bárbaros como incivilizados por su forma de hablar, que les parecía incoherente, y por el hecho de que eran nómadas.

Las personas que llevan una vida estable no confían en los nómadas. Los nómadas, casi extintos en nuestro mundo, alguna vez dominaron muchas regiones geográficas y daban miedo, porque se trasladaban a gente a la que le gustaba el orden y la familiaridad. No vivían en ciudades, fueran nómadas o no. Los bárbaros eran analfabetos. Ésta es la idea griega de bárbaros.

En el caso de Roma, no existe una definición única de sociedad bárbara. Podemos decir que Roma fue derrocada por un grupo de enemigos bélicos, pero no muy feroces. Y uso enemigos en un sentido muy suave. Los romanos los percibieron como enemigos, los bárbaros percibieron a Roma simplemente como un lugar más agradable para vivir.

Pero aquí no hay ningún tipo de evento de hordas mongoles. No son tan atemorizantes. Los romanos los conocían desde hacía siglos. La mayoría de ellos eran incluso cristianos. Cristianos herejes. Ellos son arrianos, les recuerdo, pero no son desconocidos, de nuevo, incluso en su religión. Han estado en las fronteras del imperio romano desde siempre.

Como la mayoría de los imperios, Roma era, por un lado, muy agresiva y, por otro, el pensamiento de sí mismo es amante de la paz. Mantuvo la frontera Danubio-Rin como una especie de frontera natural, cruzando de vez en cuando esos ríos para castigar a las tribus alemanas que exploraban las fronteras del imperio. Pero, en términos generales, a los romanos no les interesaba lo que percibían, de forma algo inexacta, como bosques interminables habitados por pueblos primitivos.

Los continuistas argumentan, con algo de justicia, que entre 250 y 600 lo que cambió no fue que los guerreros primitivos conquistaron un estado civilizado, como dicen, los mongoles conquistaron China en el siglo XIII sino que el mundo antiguo se convirtió en el mundo medieval. Es decir, una cultura urbana se volvió más rural. Una cultura latina se fusionó con una alemana. La sociedad pagana se hizo cristiana.

Habiendo dicho esto, no obstante es cierto que el evento más dramático del siglo V es que las personas que habían estado fuera del imperio ahora estaban en él. Si preguntamos por qué se derrumbó el Imperio Occidental, la respuesta más simple e inmediata es que fue tomado por las confederaciones alemanas, las tribus. Llegaron no tanto como conquistadores como reclutas militares, o como aliados, o como refugiados.

Entonces, en lugar de como tipos con cuchillos en los dientes cortando, cortando y quemando, vinieron como refugiados patéticos, tal vez haciendo algo de piratería, corta y quema como reclutas militares y como aliados militares. Una vez más, no sin una cierta cantidad de H. S. B .: (piratería, tala y quema). Pero no una cantidad cataclísmica. Admiraron Roma. Querían continuar sus instituciones. Consideraban a Roma rica y civilizada. Lo último que querían era seguir viviendo en pequeñas chozas en el bosque.

No fueron los portadores de una revolución. Ni siquiera eran tan numerosos, ascendiendo a algunas decenas de miles. Sin embargo, acabaron con el gobierno romano, aceleraron los cambios que ya hemos descrito hacia la despoblación, la descentralización, la ruralización, una sociedad menos cultivada, menos alfabetizada y menos centrada en el Mediterráneo.

El ejército romano y los visigodos

Alaric entra en Atenas en 395, por A. Stewart, 1915, óleo sobre lienzo / Dominio público

Entonces quiero comenzar la descripción de este proceso por los cambios en el ejército romano. Vimos que Diocleciano, alrededor del año 300 d.C., militariza el gobierno romano, paga, quizás, la duplicación de la presencia militar del ejército romano cambiando el sistema de impuestos. De modo que los pilares gemelos del imperio en el siglo IV son el ejército y los impuestos, estos últimos requieren un aparato gubernamental civil.

El ejército fue un problema en términos de reclutamiento de soldados. Esto puede tener que ver con la población, puede tener que ver con la naturaleza poco atractiva de la vida militar, pero no obstante, ya existía, en el siglo IV, una tendencia a incorporar a los bárbaros más familiares al ejército como soldados romanos. Debido a que estaban disponibles, estaban cerca de las fronteras & # 8211 esto puede parecer extraño. ¿Por qué contratar a su enemigo potencial para que sean soldados? Pero hay muchos precedentes.

Muy a menudo, los imperios no quieren realmente proporcionar su propia mano de obra. Y las personas que son los mejores soldados son también las personas que, en el futuro, pueden ser más amenazantes. No quiero seguir con este símil, pero los muyahidines afganos fueron entrenados por estadounidenses, porque en un momento se opusieron a la ocupación rusa de Afganistán. Como sucedió, en retrospectiva, eso tuvo algunas malas consecuencias. Pero en ese momento, parecía una buena idea.

Así que en la década de 370 un grupo llamado Visigodos pide ser admitido en el Imperio Romano como ejército aliado. En otras palabras, todo el grupo estará federado con los romanos. Y federati es el término dado para las tropas bárbaras que sirven bajo el Imperio Romano.

¿Por qué estaban en movimiento? En realidad, no se trata de gente nómada. No viven en yurtas ni viajan por Asia Central. Suelen asentarse en pueblos. Tienen ganado lechero en lugar de tener algún tipo de oveja nómada, o algo así. Están bastante asentados. Sin embargo, en 378, estaban en movimiento. Y no sabemos por qué. ¿Algún enemigo empujándolos a través del Danubio hacia lo que es ahora Rumania? Puede ser la debilidad del Imperio. Es posible que hayan visto que el imperio no era tan fuerte e hicieron una propuesta, algo así como una toma de poder. No parece que le esté yendo tan bien en sus acciones ni en sus finanzas, por lo que vamos a inyectar algo de capital en usted, es decir, nuestros soldados.

También pueden haber tenido hambre. Ciertamente, una vez que cruzaron la frontera, los romanos fueron bastante ineptos en alimentarlos, en abastecerlos, y los visigodos se rebelaron. Hasta ahora, nada increíblemente nuevo. Lo realmente nuevo fue que el emperador vino con un ejército para reprimirlos. Y más bien para su sorpresa y para todos los demás & # 8217s, el emperador Valente fue derrotado en la batalla de Adrianópolis. Derrotado por los bárbaros.

La derrota en Valente no fue cataclísmica de inmediato, porque, a pesar de que murió en esta batalla, a pesar de que envió ondas de choque a todo el imperio, de hecho, no sería esta área la que sucumbió a los bárbaros & # 8211 el Este. Rumania o los Balcanes serían parte del Imperio de Oriente. Y de hecho, tanto Adrianópolis la ciudad como Constantinopla, la ciudad aún más grande, resistirían los intentos visigodos de tomarlas.

En 382, ​​los visigodos fueron reconocidos oficialmente y se les permitió establecerse en los Balcanes como federati. Y, de hecho, fueron tropas razonablemente útiles para el Imperio Romano en los años 380 y 390. Lo que esto muestra, sin embargo, es la barbarización del ejército. Y otro aspecto de eso es que el ejército tendía a estar comandado cada vez más por generales bárbaros.

Estos generales bárbaros, en la parte superior, llevaban el título magister militum - amo de los soldados. Así que estoy usando el término "general" como anacrónico, ya que eso es con lo que estamos familiarizados. Estos magistri eran líderes poderosos, líderes carismáticos, de grupos tribales alemanes o de otro tipo, que luego gobernaban en nombre o detrás del trono del emperador. Ellos mismos no podían ser emperadores, al menos en estos años, era imposible imaginar un emperador bárbaro. Pero tenían más poder que los emperadores.

Dos de estos generales, líderes de guerra, magistri, Stilicho y Alaric. Stilicho era un vándalo. Alaric era visigodo. Alaric quería territorio, comida, tesoros de Roma. Los visigodos se estaban trasladando de los Balcanes a Grecia y, finalmente, a Italia. Stilicho jugó una especie de juego con Alaric, tratando de mantenerlo bajo control en nombre del emperador occidental, pero también negociando con él. Los emperadores se trasladaron de Milán en el norte a Ravenna, un poco al este. Ravenna, entonces, estaba en las marismas y era imposible de tomar por un ejército bárbaro. Esta es la última capital del Imperio Romano Occidental. Algo romántico y misterioso, pero extraño como un lugar para terminar.

Estos son los visigodos, entonces, que están en movimiento en los años 390 y 400. Eventualmente, Estilicón sería ejecutado por el emperador romano de Occidente, y Alarico invadiría y saquearía Roma en 410. Fueron los visigodos quienes diseñaron el llamado Saqueo de Roma lo que conmocionó tanto a Agustín como a sus contemporáneos.

¿Dónde, podrías estar preguntando en todo esto, estaba el ejército romano? Alaric estuvo vagando por los Balcanes e Italia durante dos décadas antes de saquear Roma. El ejército, que había consumido gran parte de los recursos del Imperio Romano, curiosamente está ausente en la historia del siglo quinto. Este no es el Frente Oriental en la Segunda Guerra Mundial. Esto es algo completamente diferente: el colapso de un imperio que gastó enormes cantidades de tesoros en su ejército. Su ejército parece ser invisible y apoya, en cierta medida, o ese hecho apoya en cierta medida, el argumento de que el Imperio Romano se derrumbó debido a sus propios desórdenes internos, ya que no lo vemos perdiendo batallas campales frente a los bárbaros externos.

O tal vez el ejército no desaparece, se vuelve indistinguible de los invasores. El ejército son los invasores. Más espeluznante.

Otro tipo de bárbaro: los hunos

Atila el Huno por Eugene Ferdinand Victor Delacroix, 1843-1847, óleo sobre lienzo / Web Gallery of Art, Wikimedia Commons

Ahora, dentro de esto, hay algunos verdaderos bárbaros & # 8211 los hunos. Los hunos son una especie de nómadas. De acuerdo, en realidad no cocinaron la carne sosteniéndola entre el muslo y la piel del caballo, y el sudor y el calor del caballo calentaron la carne. Este es un mito muy extendido de los pueblos nómadas. Los chinos dicen esto sobre los mongoles, los romanos sobre los hunos. Pero fueron bastante malos.

Estaban interesados ​​en el Imperio Romano principalmente por el saqueo. Y no les importaba si eso destruía la base económica, porque no estaban pensando en esos términos. Y, de hecho, pueden haber asustado a las agradables tribus alemanas que se interponían entre ellos y el Imperio Romano.

En la década de 450, los hunos se unieron bajo el liderazgo de Atila. Y Atila ciertamente amenazó primero al Imperio de Oriente, pero el emperador de Oriente derrotó a los hunos, suspendió el tributo a ellos y, siguiendo un patrón que veremos repetido una y otra vez, los hunos decidieron que Constantinopla era demasiado dura. Que el Imperio de Oriente en su conjunto, cuyo acceso estaba más o menos controlado por Constantinopla, estaba demasiado bien protegido.

Y en su lugar se volvieron hacia el oeste. Quizás no tan rico, pero mucho más fácil. Aparecen en la Galia en 450. Fueron derrotados por un ejército de visigodos aliados con los romanos. Luego fueron a Italia. Entraron en el corazón del Imperio, saquearon ciudades en el noreste de Italia y no había ningún ejército. El emperador está escondido en Rávena. básicamente cierra la puerta, se mete debajo de la cama y espera a que se vaya.

El único poder de Italia que está dispuesto a tratar de lidiar con Atila es el obispo de Roma, de quien todavía no hemos oído hablar, pero vamos a oír hablar mucho de él.Y de hecho, en el curso que sigue a esto, aún más. El obispo de Roma, el papa. El Papa León I, junto con dos senadores del senado romano, sube al norte de Italia para protestar ante Atila, para visitar al líder de esta tribu bárbara en el 453 para intentar que deje de saquear Italia.

No importa mucho si tuvieron éxito o no, porque Atila murió poco después de una hemorragia cerebral. Y con su carismático liderazgo, los hunos llegaron a su fin como fuerza militar. Es decir, con el fin de su liderazgo, los hunos dejaron de tener como imposición una fuerza militar y se desintegraron rápidamente.

Lo que es significativo es que es el Papa quien está asumiendo lo que nosotros consideraríamos las responsabilidades imperiales romanas. Y este será un patrón, no solo en la afirmación del poder papal, sino en la forma en que la Iglesia comienza a asumir muchos de los roles abandonados por el imperio.

Después de esto, los generales bárbaros, en efecto, se hacen cargo. Los hunos son derrotados, pero los otros grupos entran ahora en el imperio. Los vándalos se han apoderado del norte de África en este momento, en 430, cortando el suministro de grano a Roma. Son inusuales entre los grupos bárbaros porque tienen una armada. Saben utilizar los barcos y, de hecho, saquean la ciudad de Roma en el 455 en un saco que podría haber sido peor que el del 410.

En 470, los visigodos controlan el sur de la Galia, lo que ahora es el sur de Francia, un grupo llamado suevos en España, los vándalos en el norte de África, un grupo llamado ostrogodos en lo que ahora es Hungría, los anglos y los sajones en Gran Bretaña. Todo lo que quedaba efectivamente del imperio occidental cuando Odovacer derrocó a Romulus Augustulus era Italia. Y en 476, eso es todo.

Sin embargo, un poco de coda. En 493, el emperador de Oriente en Constantinopla convenció a los ostrogodos de salir de Hungría, dejar de amenazar al Imperio de Oriente y arrebatar Italia a Odovacer. Una vez más, el Imperio de Oriente es capaz de desviar a los bárbaros hacia el oeste, porque son demasiado fuertes. Así que en 493, nuestro amigo Odovacer fue derrocado por los ostrogodos y su líder Theoderic.

Alojamiento

San Severino de Noricum / Wikimedia Commons

Entonces, ¿cuál es el impacto de todo esto? En el suelo, si miras alrededor en 480, 490, verías una especie de acomodación. La élite romana se acomodó, se comprometió y negoció con sus nuevos gobernantes. Así, por ejemplo, un miembro de una familia romana muy adinerada, un hombre llamado Sidonius Apollinaris en el sur de Francia, fue un obispo y un gran terrateniente. Y tenemos muchas cartas suyas que nos hablan de sus negociaciones con el rey visigodo Euric. Encontró a los visigodos groseros, difíciles de tratar, no conocedores de los clásicos latinos, pero tampoco muy atemorizantes. No particularmente formidable.

Entonces acomodación, improvisación. Tenemos una vida de santo que es la biografía de un santo, un hombre llamado Severinus de Noricum. Ya sabes, "Deja de rayar los muebles, Severinus". Ese tipo de cosas. Un santo en lo que es ahora, más o menos, Austria. Su vida nos dice que se enteró del fin del Imperio Romano de esta manera:

& # 8220 En la época en que todavía existía el Imperio Romano, los soldados de muchas ciudades contaban con el apoyo de dinero público para proteger la frontera. Cuando cesó este arreglo, las formaciones militares se disolvieron y la frontera desapareció. La guarnición de Passau, que todavía es una ciudad en la Baviera moderna, la guarnición de Passau, sin embargo, aún resistió. Algunos de los hombres habían ido a Italia a buscar a sus camaradas su último pago. & # 8221

Esto se parece a una corporación & # 8211 alguien, en realidad, me dijo ayer que trabajaban para Eastern Airlines, una compañía que cerró en 1990. Y tan repentino fue el colapso de Eastern, aunque se había predicho, que ella era una asistente de vuelo y tuvo que tomar otra aerolínea para poder llegar a casa. Vivía en Nueva York, estaba en Florida Eastern dejó de existir. Entonces estos soldados están en la misma posición. Quieren recibir su último cheque de pago.

Nunca hemos vuelto a escuchar de ellos. Nadie sabía que, de hecho, fueron asesinados por bárbaros en el camino. & # 8220Un día, cuando San Severino estaba leyendo en su celda, de repente cerró el libro y comenzó a suspirar. El río, dijo, ahora estaba rojo con sangre humana. En ese momento llegó la noticia de que los soldados habían sido arrastrados a tierra por la corriente ”.

Curiosamente, no se limita a quedarse en su celda a rezar. Empieza a organizar esta sociedad. Está activo, aunque algunos de ellos involucran algunos milagros, en pobre alivio. Trata con el rey bárbaro local, el rey de los alamanes, le reprocha.

Ayuda a desviar a Odovacer hacia Italia. Una vez más, como el Papa León, tenemos un miembro de la iglesia, y en este caso alguien que uno pensaría que era un recluso, de hecho había estado viviendo como un recluso, sin embargo asumiendo las responsabilidades de una población abandonada por su gobierno civil. Esa es entonces una de las formas de acomodación.

Restos de la estatua de Constantino / Wikimedia Commons

Otro aspecto de esta era, sin embargo, es el declive. La población urbana declina. La sociedad y la economía experimentaron lo que Wickham llama eufemísticamente, “una simplificación material radical”. El término que usa, creo, en las páginas 95 y 105. “Simplificación material radical” significa que su nivel de vida se desploma.

Cerámica más cruda. En lugar de esa bonita vajilla roja del norte de África, tienes barro que horneaste en casa. Menos importaciones, sin pimienta. Materiales de construcción más caseros y crudos. Menos artículos de lujo.

El control vándalo del norte de África significó el fin del suministro de trigo romano. El campo de Roma no había cultivado suficiente trigo para alimentar a la ciudad desde 200 a. C. Así que durante 600 años, como mínimo, Roma dependió de otras fuentes de suministro. Sur de Italia, Sicilia, Norte de África. En el momento en que los vándalos cortaron el suministro, la ciudad ya no pudo mantener a su población masiva, no pudo alimentar a todos. Cuando se multiplica este fenómeno, no es de extrañar que la población de la ciudad disminuya y que la sociedad se vuelva más rural, más agrícola, más subsistente.

Y aquí & # 8217s donde creo que Collins es ingenuo al hablar meramente de un declive político. Sin una estructura gubernamental y militar, el comercio no podría tener lugar en la escala que tenía antes. Y sin ese comercio, las ciudades no podrían sobrevivir. No se puede negar un declive en la cultura, la economía y la población. Echemos un vistazo a las cifras de población romana, basadas en cosas como las cifras de suministro de carne de cerdo, público, bueno, quiero decir, nadie hizo un censo en Roma. Realmente no sabemos exactamente cuántas personas vivían allí en un momento dado.

Pero los historiadores y arqueólogos miran cosas como el suministro de alimentos, los pagos de bienestar público, las cifras de suministro de agua, los acueductos y el abandono de casas y sitios de construcción. Probablemente en el 5 a. C., la población romana era de 800.000. Esa sería una estimación bastante conservadora. Tal vez tanto como un millón, pero definitivamente 800.000. 5 a. C.

En la época de Constantino, a principios del siglo IV, la población había disminuido probablemente a 600.000. Después del saqueo de Roma en 419, probablemente entre 300.000 y 500.000. Evidentemente, se trata de cifras muy aproximadas.

Pero después del saqueo de Roma, más de la mitad de la población que existía en el 5 a. C. se ha ido. Con el fin de los envíos de granos desde el norte de África, no lo sabemos realmente de inmediato. Podemos estimar que en 590, no podría haber más de 150.000 personas en Roma. Esto es no sólo después de los vándalos, sino después de una guerra catastrófica en Italia lanzada por el emperador bizantino Justiniano, de quien hablaremos la semana que viene.

En 800, el día de Navidad, Carlomagno fue coronado en San Pedro en Roma como Emperador Romano por el Papa, un acto cuyas implicaciones exploraremos hacia el final de la clase. Ese día, Roma debe haber tenido una estimación máxima, máxima y más optimista de 30.000 personas. Esto no significa necesariamente que fueran primitivos, pero vivían en el Coliseo, por ejemplo. La gente construyó casas allí. Usaron los muros del Coliseo como fuerte. Hay un cierto Planeta de los Simios calidad, de hecho. Roma, hasta el día de hoy, está llena de pintorescas ruinas, aunque es una ciudad de dos y medio, tres millones de habitantes.

Como dije, la gente no estaba necesariamente al tanto de este cambio. Por ejemplo, se construyeron muchas iglesias en este momento, y algunas de ellas tienen pavimentos de mosaico que tienen lemas sobre la grandeza del nombre romano y el tipo clásico habitual de lemas. Pero, de nuevo, la gente a menudo no es consciente de lo que les está sucediendo. Quiero decir, ¿qué pasa si alguien en el futuro señala el hecho de que New Haven, en 1920, tenía mucha más gente viviendo en él que ahora? New Haven perdió un tercio de su población entre 1950 y 1980.

¿Y si algún futuro historiador se escandaliza por el hecho de que para entrar en Yale hace cien años era necesario saber griego y latín? Si nos fijamos en lo que esos caballeros estudiantes C tuvieron que estudiar, o de lo que fueron responsables, digamos, en 1925, es extraordinario. No es muy impresionante en las ciencias, pero el declive de las humanidades, si por declive entendemos cosas como el conocimiento de la literatura clásica, es asombroso.

Alguien puede decidir en unos pocos cientos de años que la Edad Media comenzó alrededor de 1950. Y que esas personas patéticas en, digamos, 2011 impresionaron con sus pequeños juguetes tecnológicos, sin embargo, no sabían nada. Ahora realmente no creo eso. Hay algunas personas que lo hacen. Hay un filósofo en Notre Dame llamado Alasdair MacIntyre que realmente cree que la Edad Media comenzó hace mucho tiempo, y nosotros simplemente no lo sabemos. Simplemente nos negamos a reconocer esto.

Me impresionó el obituario de un hombre llamado Patrick Leigh Fermor, que murió a la edad de 96 años a principios de este año. Este es el último de los grandes personajes británicos del siglo XX. No solo tenía una formación clásica, escribió mucho sobre Grecia, vivió en Grecia, él, en el Mundo Mundial II, se disfrazó de pastor griego en Creta, diseñó la captura de un general alemán y la entrega de ese general después de tres semanas. de caminar por las montañas de Creta hasta un destructor británico. Es & # 8217s en una película llamada Voy a Reunió Por Luz de la luna, si alguna vez quieres ver esto. No es una gran película, pero ...

Patrick Leigh Fermor también escribió dos libros de los tres proyectados sobre caminar desde Holanda a Constantinopla o, en realidad, a Bagdad, creo, en la década de 1930. Pero el obituario describe una conversación que tuvo con este general alemán, a quien está tratando de comunicar a través de Creta. Y el general en un momento, sobre un incendio en el desierto, cita una línea de Horace, el poeta romano, que luego Patrick Leigh Fermor termina es para él, y de hecho, cita las dos estrofas siguientes.

Bueno, ese mundo se acabó. Ese mundo se acabó. Yo tampoco pretendo ser parte de ese mundo. Y ese es un mundo que habría existido en la época de Horacio, o los años posteriores a Horacio, que vive en la época de Augusto. Esto habría existido en 300 EC. Habría existido, al menos, en algunos monasterios en el año 800 EC. Habría florecido en la Gran Bretaña de los siglos XVIII, XIX y principios del XX.

De nuevo, no creo que la civilización haya llegado a su fin. Lo que llegó a su fin fue una civilización, un cierto tipo de sociedad. Sin embargo, tiene algunos herederos, como todas las entidades muertas. Hay cuatro herederos del Imperio Romano. Uno es el Imperio Bizantino, el Imperio Romano de Oriente, que se llama a sí mismo Imperio Romano. No se llama a sí mismo el oriental, no se llama a sí mismo bizantino, se llama a sí mismo el Imperio Romano, aunque lo hace en griego.

El segundo heredero son los reyes bárbaros. Hablaremos de ellos el miércoles. Están intentando apuntalar los restos de la cultura, la civilización y la sociedad material romanas.

El tercer heredero de alguna manera es el Islam, al que nos encontramos en el siglo VII, el siglo de su invención. Y el cuarto heredero es la Iglesia. Aunque la Iglesia creció en oposición al Imperio Romano, preservará el latín, las ciudades, el saber, la civilización clásica.


El ejército romano 250-378 d.C.

Entre los reinados de Augusto y Trajano, el ejército romano quizás alcanzó su cúspide. Es el ejército de esta época que generalmente se entiende como el ejército romano & # 8216classical & # 8217. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, este no fue el ejército que finalmente fue derrotado por los bárbaros del norte.

El ejército romano evolucionó, cambiando con el tiempo, adaptándose a los nuevos desafíos. Durante mucho tiempo no necesitó cambiar mucho, ya que mantuvo la supremacía en el campo de batalla. Y así, hasta el año 250 d. C., la infantería armada pesada era la que dominaba al ejército romano.

Pero el día de gladius y el pilum acabarían por convertirse en cosa del pasado. La razón principal por la que se produjeron tales cambios fueron las demandas que la guerra fronteriza estaba imponiendo al ejército.

Desde la época de Adriano en adelante, los sistemas defensivos a lo largo del Rin, el Danubio y el Éufrates mantuvieron a raya a los oponentes con grandes campamentos permanentes colocados a lo largo de estos límites. Cualquier bárbaro que cruzara la frontera tendría que atravesar las defensas y las fuerzas auxiliares estacionadas localmente solo para finalmente enfrentarse a la legión más cercana, que marcharía desde su campamento y cortaría su retirada. Durante mucho tiempo este sistema funcionó bastante bien.

Pero en el siglo III ya no pudo hacer frente. Las viejas legiones se volvieron gradualmente más desorganizadas, teniendo cohortes destacadas y enviadas a varios lugares para llenar los calzones de las defensas.

Se había creado una gran cantidad de nuevas unidades de caballería e infantería en tiempos desesperados de guerra civil e invasiones bárbaras. Una de las diferencias más significativas entre el antiguo sistema de ejércitos era que Caracalla en el año 212 d. C. había otorgado la ciudadanía romana a todas las provincias.

Con esto, la antigua distinción entre los legionarios y las fuerzas auxiliares se había hecho a un lado, siendo cada uno ahora igual en su estatus. Así que los habitantes de las provincias podrían haberse convertido en romanos, pero esto no significó el fin de que los no romanos fueran parte del ejército romano.

En su desesperación, los emperadores asediados del siglo III habían reclutado todas las fuerzas militares que tenían a mano. Los alemanes sármatas, árabes, armenios, persas y moros no eran todos súbditos del imperio y ahora estaban con el ejército romano en la misma relación que una vez lo habían hecho los auxiliares.

Estas nuevas fuerzas imperiales bárbaras podrían haber crecido a medida que avanzaba el siglo III, pero su número no representaba una amenaza para las legiones del imperio.

Desde el emperador Galieno en adelante, la tendencia a aumentar la proporción de caballería e infantería ligera y depender menos del legionario de infantería pesada se hizo más evidente. Las legiones gradualmente fueron dejando de ser las tropas imperiales preferidas.

El emperador Diocleciano fue en gran parte responsable de las reformas del ejército que siguieron al tumultuoso siglo III. Abordó la principal debilidad del sistema de defensa romano creando una reserva central.

Si las grandes invasiones de bárbaros hubieran roto las defensas, nunca había habido nadie en el interior del imperio que los detuviera, debido al sistema introducido por Augusto por el cual todas las legiones estaban asentadas en los límites del imperio.

Entonces Diocleciano creó una reserva central, los comitatenses, que ahora disfrutaban del estatus más alto entre el ejército. Eran lo que habían sido los legionarios en sus bases a lo largo de la frontera, ahora conocidos como limitanei.
Estas nuevas unidades móviles se organizaron en legiones de mil hombres, en lugar del tamaño tradicional a gran escala de la antigua legión.

Con el siglo IV continuó el cambio hacia la caballería y el alejamiento de la infantería pesada. La vieja caballería legionaria desapareció por completo ante la emergente caballería más pesada, en gran parte germánica.

Y, sin embargo, durante el reinado de Constantino el Grande, la infantería siguió siendo el brazo principal del ejército romano. Aunque el ascenso de la caballería se manifestó en el hecho de que Constantino abolió el puesto de prefecto pretoriano y en su lugar creó dos puestos de Maestro de Pie (magister peditum) y Maestro de Caballo (magister equitum).

Aunque todavía las legiones dominaban el imperio. El emperador Juliano todavía derrotó a los alemanes en el Rin con sus legionarios en el 357 d.C.
Sin embargo, la caballería estaba ganando importancia. Este aumento se debió principalmente a dos razones.

Muchos bárbaros recurrieron simplemente a las incursiones para saquear en lugar de una invasión real. Para llegar a tales grupos de asalto antes de que se retiraran del territorio romano, la infantería simplemente no era lo suficientemente rápida.

La otra razón fue que la superioridad de la legión romana sobre sus oponentes ya no era tan clara como lo había sido en el pasado. Los bárbaros habían aprendido mucho sobre sus enemigos romanos en los siglos pasados.

Miles de alemanes habían servido como mercenarios y se habían llevado a casa su experiencia de la guerra romana. Con esta competencia cada vez mayor, el ejército romano se vio obligado a adaptar nuevas técnicas y proporcionar un fuerte apoyo de caballería para su infantería asediada.

Si el ejército romano durante la mayor parte del siglo III y IV había experimentado una transición, aumentando gradualmente el número de caballería, entonces el final de este período de cambio gradual fue provocado por un terrible desastre.

En 378 d. C., la caballería gótica aniquiló al ejército oriental bajo el emperador Valente en la batalla de Adrianópolis (Adrianópolis). Se había demostrado que la caballería pesada podía derrotar a la infantería pesada en la batalla.


El Imperio Romano y el Comercio

El comercio era una parte esencial de la vida de los romanos: el imperio valía mucho y el comercio logró generar una gran cantidad de ese dinero. La población de Roma era de un millón y esta cantidad requería muchas cosas diferentes que se recuperaban mediante el comercio. Al importar bienes de otros países, podrían elevar su nivel de vida y tener más lujos.

Las rutas comerciales cubrían el Imperio Romano junto con las rutas marítimas que cubrían el Mediterráneo y el Mar Negro, y muchas rutas terrestres diferentes que usaban las carreteras que el Comercio Romano había construido. Los dos motivos principales para la construcción de carreteras fueron el comercio y el movimiento del ejército romano.

Comercio Romano

Ostia era el puerto más importante ya que era el principal más cercano a Roma, se encontraba en la desembocadura del río Tíber y estaba a solo 15 millas de Roma. Muchos barcos navegaban entre Ostia y Carthage, una ciudad importante en el norte de África, y este viaje tomó un total de tres a cinco días. Ostia también hizo llegar allí barcos de Francia y España. Todos los bienes se podían transferir a Roma muy rápidamente, ya que se transportaban en barcazas a la ciudad y hasta el río Tíber una vez que los esclavos trasladaban los artículos de los barcos mercantes a las barcazas.De hecho, Ostia se involucró mucho en la caída de Roma cuando fue capturada en el 409 d.C. por Alarico el Gótico, lo que cortó el importante suministro de alimentos de Roma.

Los romanos hicieron todo lo posible para garantizar la seguridad de los viajes por mar, por ejemplo, construyendo faros como puertos seguros y muelles, y la Armada romana intentó proteger el mar Mediterráneo de los piratas.

Roma hizo que el comercio fuera lo más simple posible: solo se utilizó una moneda única y sin complicar las cuotas de los clientes. Una bienvenida adicional resultó ser el comercio debido a los años pacíficos del Imperio. Fue fundamental para el éxito del Imperio: cuando se derrumbó, también se derrumbó el comercio entre las tierras que antes formaban el Imperio Romano. Los comerciantes también encontraron que el Mediterráneo se convirtió en una zona de peligro ya que no había autoridades disponibles para controlar la actividad pirata tan al norte como el canal de la Mancha.

Utilizaron su red de carreteras para transportar de un país a otro:

  • Plata con Gran Bretaña que se utilizó para hacer joyas y monedas, y lana para hacer ropa.
  • Tintes para ropa de la zona sureste del imperio y especias para aromatizar la comida
  • Seda del Lejano Oriente (China) para producir ropa fina
  • Algodón de Egipto
  • Animales salvajes que se utilizarán en las luchas de gladiadores de África

España, Francia, Oriente Medio y el norte de África fueron los principales socios comerciales. Los romanos también importaban carne de res, maíz, vidrio, hierro, plomo, cuero, mármol, aceite de oliva, perfumes, madera, estaño y vino.

Gran Bretaña envió plomo, productos de lana y estaño; a cambio, importaron vino, aceite de oliva, cerámica y papiro. Los comerciantes británicos dependían de los romanos para la seguridad del Imperio: cuando se derrumbó y los bárbaros parecieron tomar el control de Europa, los comerciantes no tenían la garantía de que sus mercancías pasarían. Sin el poder adicional de Roma, nadie estaría ansioso por comprar productos de Gran Bretaña y otras áreas de Europa.


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