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Polibio


Polibio (l. 208-125 a. C.) fue, mientras era un historiador griego, un historiador romano, en el sentido de que su trabajo trataba de explicar cómo Roma llegó a ser tan grande. Al igual que los tres historiadores griegos clásicos, el propio Polibio tuvo experiencias personales e indagaciones sobre lo que estaba estudiando a un nivel que incluía y iba más allá de la lectura de pergaminos y memorias almacenados en una biblioteca.

Con Tucídides, se podría argumentar que los momentos decisivos de su vida que ayudaron a crear la historia que escribió fueron su mandato como general y luego su exilio, lo que probablemente le habría permitido evaluar mejor la guerra tanto de los espartanos como de los atenienses. lado. El propio Polibio probablemente tenía alguna noción de las costumbres militares; cuando tenía alrededor de treinta años fue elegido como hipparchus (general de caballería) y en ese momento también apoyaba la independencia de su hogar, Megalopolis. Sin embargo, el momento más decisivo de Polibio fue cuando, a la edad de unos treinta años (c. 167 a. C.), fue llevado como prisionero de guerra político a Roma, después de que su padre (Lycortas) permaneciera neutral en la guerra de Roma contra el Perseo macedonio: Polibio fue uno de los mil aqueos prominentes llevados a Roma.

En Roma, Polibio se convirtió en responsabilidad de Emilio Paulo, un romano de la más alta distinción que había llevado él mismo a los romanos a la victoria en la tercera guerra de Macedonia. Polibio recibió la tarea de Emilio Paulo con la educación de sus hijos, Fabio y Escipión. Polibio se mantendría en términos amistosos con este último a medida que ascendiera al poder, culminando con los eventos de 146 a. C., el saqueo de Cartago y Corinto. Como tal, Polibio, aunque originalmente antirromano, salió a la luz de los latinos, y en el proceso ganó una gran cantidad de experiencia de primera mano en el funcionamiento de la República, un ejemplo de lo cual puede verse en su descripción de la disposición del ejército romano en 6.19-42.

Los sucesos de Polibio Historias abarcan 118 años desde 264 hasta 146 a. C. Originalmente, la obra trataba sobre eventos hasta el año 167 a. C., pero después de presenciar los eventos del 146 a. C., Polibio los incluyó más tarde en su narración.

Una de las características más definitorias de Polibio como historiador es que parece tener un sentido de la historiografía más desarrollado que los escritores anteriores.

Una de las características más definitorias de Polibio como historiador es que parece tener un sentido de la historiografía más desarrollado que los escritores anteriores, o al menos lo expresa con más detalle en algunos puntos, y en mayor cantidad de lo que lo había hecho Tucídides, porque ejemplo. El libro principal que se ocupa de esto es el libro XII, que en sí mismo es principalmente una crítica de Timeo como historiador. El punto principal que hace Polibio es que es deber del historiador permanecer libre de prejuicios; en 12.7 Polibio dice de Timeo que "con frecuencia hace declaraciones falsas ... su juicio ... [está] oscurecido por el prejuicio ..." mientras que Polibio, habiendo declarado en 1.14 que "una vez que un hombre asume el papel de historiador debe descartar todas las consideraciones de este amable [prejuicios hacia los amigos y la patria] ... a menudo tendrá que hablar bien de sus enemigos ... "se puede ver representando este sentimiento en 1.64, cuando Polibio dice de Amílcar que él es" ... el general que debe ser reconocido como el más grande en ambos lados, tanto en atrevimiento como en genio ... "

Además de esto, Polibio discute la importancia de ser un historiador contemporáneo, así como la importancia de tener experiencia en los campos político y militar, y de recopilar y cuestionar fuentes:

¿Historia de amor?

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12.25b

la función peculiar de la historia es descubrir, en primer lugar, las palabras realmente dichas, sean lo que sean, y luego determinar la razón por la que lo que se hizo o se habló condujo al fracaso o al éxito. Porque la mera declaración de un hecho puede interesarnos pero no nos beneficia: pero cuando agregamos la causa de la misma, el estudio de la historia se vuelve fructífero.

12.25e

de la misma manera, la historia política también consta de tres partes ... [El estudio de las memorias; Geografía; Actividad política]

12.25h

Es difícil, quizás, haber tomado parte personal y haber sido uno de los intérpretes en todo tipo de eventos, pero es necesario haber tenido experiencia de los más importantes y de los más frecuentes.

Como tal, la Historia de Polibio es un relato muy sólido del período.

Poco se sabe con mucha certeza sobre la vida posterior de Polibio. Lo que sí sabemos es que la mayor parte debe haberse dedicado a redactar sus obras (la Historias siendo el único sobreviviente) y que debe haber muerto en algún momento después de la construcción de la Via Domitia en 118 a. C., ya que este es cronológicamente el último evento mencionado en su Historias. Esto quizás le dé algo de crédito a la afirmación del Pseudo-Luciano de que Polibio murió a la edad de 82 años, después de haber caído de su caballo.


Polibio, historia aplicada y gran estrategia en una era intersticial

En algún momento alrededor del 118 a.C., un octogenario cazador de jabalíes que galopaba por el sur de Grecia se cayó repentinamente de su caballo. El jubilado vivaz, que terminó sucumbiendo a sus heridas, fue Polibio, el gran historiador y cronista de las Guerras Púnicas. Nacido en los escalones más altos de la aristocracia griega, Polibio vivió una vida digna de Ulises, o quizás de un Forrest Gump vestido de toga. Desde el surgimiento de Roma como la hegemonía indiscutible del Mediterráneo hasta la brutal destrucción de Cartago y la subyugación final del mundo helenístico, fue testigo directo de una serie de eventos que destrozaron el sistema. Su análisis de estos cambios de época y sus conmovedoras reflexiones sobre lo que podrían significar para el futuro del poder, el orden y la justicia internacional están llenos de ideas para nuestra propia era atribulada.

Polibio se crió en una Grecia políticamente fracturada, una tierra envuelta en las sombras de su antigua gloria y demasiado consumida por sus propias rivalidades amargas como para prepararse adecuadamente para el creciente retador romano al otro lado del mar Jónico. De hecho, uno de los pasajes más memorables de Polibio Historias es un discurso pronunciado por un embajador griego en una conferencia de paz en el 217 a. C., durante el cual el diplomático suplica en vano a sus compatriotas en pugna que dejen a un lado sus pequeñas quejas y presten atención a las “nubes que se ciernen sobre el oeste para posarse sobre Grecia. "

La ciudad natal de Polibio era Megalópolis, el miembro más poderoso de la confederación aquea, una colección de ciudades-estado que habían unido fuerzas para contrarrestar el poderío militar macedonio. Si la expansión constante de Roma en el Mediterráneo oriental no hubiera chocado con sus propias ambiciones de liderazgo, el joven noble habría disfrutado de una carrera política de gran éxito. Con toda probabilidad, el niño prodigio político habría seguido los pasos de su padre, que se había desempeñado como estrategas - o máximo funcionario electo - de la confederación aquea varias veces a lo largo de los años 180. En 170 a.C., Polibio, de 30 años, fue elegido a la edad más joven posible de elegibilidad para el puesto de hipparchos el segundo cargo más alto de la confederación. Mientras estuvo en el cargo, sus cautelosos intentos de preservar la independencia aquea apoyando oficialmente los esfuerzos de guerra romanos contra Perseo de Macedonia mientras persiguieron tácitamente una política de neutralidad pasiva terminaron fracasando. Al final de la Tercera Guerra de Macedonia (168/167 a. C.) fue acusado de conducta antirromana y sin ceremonias lo metieron, junto con otros mil aqueos, en un barco con destino a Italia.

Polibio, sin embargo, no era un detenido político corriente. Debido a su estrecha amistad con los hijos de Emilio Paulo, el cónsul que había derribado las falanges macedonias, se le permitió permanecer en Roma mientras que la mayoría de sus compañeros griegos fueron enviados a sobrevivir a duras penas en lúgubres remansos esparcidos por Italia. Fue en el corazón palpitante de un imperio joven, a cientos de millas de su tierra ancestral, y en su papel curiosamente ambiguo como cautivo y amigo de las élites de Roma, donde Polibio comenzó a componer su extensa historia de 40 volúmenes sobre el ascenso de Roma. al dominio. De esta obra monumental, que se remonta a la Primera Guerra Púnica del 264 a. C. hasta la destrucción de Corinto en 146 a.C., solo quedan cinco volúmenes completos, junto con fragmentos dispares de las secciones restantes.

Polybius ’ Historias no solo debe ser visto como un valioso depósito de información para los clasicistas, sino también como lectura obligatoria para los gerentes de seguridad nacional de hoy. De hecho, durante la última década, las crecientes aprensiones sobre el ascenso de China y el declive relativo de Estados Unidos han provocado un aumento en el estudio del tipo de transiciones de grandes potencias experimentadas por Polibio. Este mayor interés en la tectónica de los cambios geopolíticos ha ido acompañado de una fijación singular en las obras de Tucídides y en lo que algunos científicos políticos, tal vez algo apresurados y al azar, han denominado la Trampa de Tucídides. Tucídides es en muchos sentidos el decano de la historia estratégica y una figura fundamental en el canon occidental. Sus elegantes cavilaciones sobre la guerra, la política y los caprichos de la naturaleza humana rebosan de sabiduría cansada del mundo y perspicacia penetrante. Su popularidad contemporánea entre los científicos políticos también está sin duda ligada a su familiaridad, ya que sigue siendo un personaje recurrente en los programas de estudios de relaciones internacionales y seguridad y una figura muy conocida dentro de los pasillos de las academias militares estadounidenses. Sin embargo, la familiaridad casual no siempre se equipara con una intimidad genuina y, por desgracia, a menudo sólo se le lee y se entiende de forma superficial. Esto se hace especialmente evidente cuando el gran historiador ateniense es invocado por algunos de los analistas y agentes políticos más impulsados ​​por la ideología que deambulan por los pasillos del poder de Washington.

Además, el enfoque decidido de la comunidad estratégica estadounidense en Tucídides quizás ha oscurecido la profundidad intelectual y la relevancia estratégica de algunos de los escritos de sus ilustres sucesores, incluidos los escritos por Polibio, un compañero historiador y estadista griego. De hecho, en una era de competencia entre las grandes potencias, es muy posible que sea hacia estas últimas a las que uno debería recurrir primero para comprender las virtudes prudenciales de la historia aplicada, los insidiosos peligros del populismo y los desafíos inherentes al ejercicio de la primacía.

"Historia pragmática": Polibio como el padre de la historia aplicada

Las ruinas de Cartago, Túnez. (Foto del autor)

Polibio comenzó afirmando que su objetivo principal era trazar el ascenso de Roma a la prominencia y explicar de manera tranquila y sistemática tanto sus impulsores como sus fundamentos:

Porque ¿quién es tan inútil e indolente como para no desear saber por qué medios y bajo qué sistema de gobierno los romanos en menos de cincuenta y tres años han logrado someter a casi todo el mundo habitado a su único gobierno, algo único en la historia? ?

Para el noble griego, este desarrollo no tenía precedentes no solo en su escala y rapidez, sino también en su carácter interregional. La derrota de Cartago por Roma después de más de un siglo de enfrentamiento bipolar le había permitido concentrar sus vastos recursos en llevar a Grecia a su órbita por la fuerza. Al hacerlo, argumentó, las legiones habían entrelazado el Mediterráneo occidental y oriental y sometido a todo el mundo civilizado, o oikumene - a su gobierno. Polibio observó que los soldados romanos que lucharon bajo el mando de Escipión Africano en la batalla de Zama habían estado luchando por una nueva forma de gloria, una que asociaba abiertamente el destino de Roma con el del imperio universal. El poder de este ideal, y su sorprendente realización física en el transcurso de su vida, requirió un nuevo enfoque historiográfico: uno que viera las cosas de manera sinóptica y que anulara las anticuadas representaciones geográficas del mundo. También apuntó a una comprensión más profunda de las conexiones entre las culturas políticas internas y la política exterior, así como entre la primacía efectiva y el liderazgo prudencial. "Anteriormente", señala Polybius,

Los hechos del mundo habían sido, por así decirlo, dispersos, ya que no se mantenían unidos por ninguna unidad de iniciativa, resultados o localidad, pero desde esta fecha la historia ha sido un todo orgánico, y los asuntos de Italia y Libia han estado interrelacionados. con los de Grecia y Asia, todos conduciendo a un final. (…) La fortuna ha orientado casi todos los asuntos del mundo en una dirección, (…) un historiador también debe presentar a sus lectores bajo una visión sinóptica las operaciones mediante las cuales ha logrado su propósito general.

Es esta particular predisposición intelectual hacia lo sinóptico, junto con su aceptación de los matices, la multicausalidad y la complejidad, lo que ha convertido a Polibio en una figura tan atractiva a lo largo de los siglos para los teóricos de la habilidad política y la gran estrategia. De hecho, en su defensa de lo que denominó "historia pragmática": historia pragmática Polibio exhortaba constantemente a sus lectores a ir más allá de sus limitados horizontes disciplinarios para lograr una comprensión más sólida de los problemas en juego. En uno de sus paralelos más vívidos, Polibio compara al estudiante de "historias aisladas" con alguien "que, después de haber mirado las extremidades disecadas de un animal que alguna vez estuvo vivo y hermoso, imagina que ha sido tan bueno como un testigo ocular de la criatura misma". en toda su acción y gracia ”. “Uno puede tener una idea de un todo a partir de una parte”, agrega, “pero nunca conocimiento ni opinión exacta”. Cualquier encuesta precisa, agregó, debe involucrar un "entretejido" (symploke) de "todos los detalles, en sus semejanzas y diferencias". En esto, el lector recuerda la divertida división de hombres de aprendizaje de Sir Francis Bacon en varias categorías de insectos: hormigas, arañas y abejas, una taxonomía que el inglés expuso en los siguientes términos:

Los hombres del experimento son como la hormiga, solo recolectan y usan, los razonadores se parecen a las arañas, que hacen telarañas con su propia sustancia. Pero la abeja toma un curso intermedio; recoge su material de las flores del jardín y del campo, pero lo transforma y digiere con un poder propio.

Polibio estaba claramente argumentando a favor de un enfoque historiográfico similar al de la abeja de polinización cruzada, uno que absorbe ampliamente múltiples fuentes externas de información, sintetiza hábilmente esa misma información y luego busca inferir conexiones basándose en habilidades analíticas bien perfeccionadas. . Poseer tal conocimiento históricamente informado, junto con una capacidad de polinización cruzada intelectual era, según los aqueos, esencial para el arte de gobernar. De hecho, Polibio no solo hace evidente desde el principio que su Historias están orientados hacia el hacedor de políticas, también argumenta que una base en la historia es un requisito previo para el liderazgo político.

En esto, el historiador griego no fue del todo original. En períodos de gran cambio de poder, los pensadores tradicionalmente han mirado nerviosamente por encima del hombro para escudriñar patrones pasados ​​de comportamiento estatal. Para los estadistas que se enfrentan a la incertidumbre de sus circunstancias específicas, el “proceso de vinculación entre lo universal y lo particular a menudo se ha conceptualizado en términos de un proceso temporal”, con la esperanza de que las lecciones de antaño prometan una mejor determinación de los resultados futuros. Donde Polibio se destaca de sus predecesores y contemporáneos es en su tenaz insistencia en lo que se requiere de un verdadero historiador. De hecho, según el aqueo, el erudito también debe ser una figura parecida a la de Indiana Jones: un hombre de acción con gusto por los viajes, la aventura y, preferiblemente, una experiencia de primera mano en el manejo de asuntos de estado.

Polibio, señala un clasicista, "en su mayor parte estuvo a la altura de los altos estándares que él mismo se impuso". No solo cruzó el Mediterráneo, recorrió los lugares de batalla, descifró inscripciones descoloridas y entrevistó a testigos presenciales, sino que también fue testigo de eventos clave, como la destrucción romana de Cartago en compañía de Escipión Emiliano. Según un relato, el guerrero-erudito (para entonces en sus cincuenta y tantos años) incluso se unió a un romano testudo, o formación protegida, en el asalto a una posición cartaginesa. Finalmente se le dio permiso para regresar a su tierra natal en 150 a.C., Polibio luego jugó un importante papel diplomático, ayudando en la reconstrucción romana y el asentamiento de Grecia. De hecho, siglos después, viajeros como Pausanias informaron haber visto monumentos en Grecia agradeciendo al historiador por haber "mitigado la ira romana contra Grecia".

¿El Tocqueville de la Roma republicana?

Es la cualidad híbrida de la experiencia de Polibio, tanto como individuo sometido a la dominación hegemónica como íntimo del establecimiento de seguridad nacional de ese mismo hegemón, lo que hace que sus observaciones sobre la política exterior romana sean tan fascinantes. Su Historias están marcados por un cierto distancia interior - y una atención desapasionada pero aguda por los detalles, que trae a la mente otros estudios más recientes sobre potencias emergentes escritos por astutos forasteros, como Alexis de Tocqueville Democracia en América. De alguna manera, Polibio encaja dentro de una tradición más amplia en la antigüedad grecorromana que asociaba el gran trabajo histórico con el desplazamiento y el exilio. En su ensayo De ExiloPlutarco llamó la atención de manera memorable sobre tal vínculo, observando, "que las Musas, como parece, llamaron al exilio en su ayuda para perfeccionar para los antiguos los mejores y más estimados de sus escritos". Después de todo, tanto Heródoto como Jenofonte habían experimentado el trauma del exilio, y Tucídides confesó que sus largos años fuera de Atenas “sin distracciones” le habían permitido alcanzar un mayor grado de objetividad y claridad. Edward Said, en su comentario sobre la figura del intelectual en el exilio, señala que tal individuo puede compararse con

un náufrago que aprende a vivir en cierto sentido con la tierra, no en ella, no como Robinson Crusoe, cuyo objetivo es colonizar su pequeña isla, sino más bien como Marco Polo, cuyo sentido de lo maravilloso nunca le falla, y que es siempre un viajero, un invitado provisional, no un aprovechador, conquistador o asaltante. Debido a que el exiliado ve las cosas en términos tanto de lo que se ha dejado atrás como de lo que es real aquí o ahora, hay una doble perspectiva que nunca ve las cosas de forma aislada.

La propia condición de náufrago de Polibio puede haberle permitido llegar a conclusiones sobre la cultura estratégica y la trayectoria de Roma que habrían eludido a otros observadores más arraigados.También significó que se vio obligado a atravesar los traicioneros arrecifes de las guerras culturales de Roma, en una alta sociedad que mantenía una extraña y esquizoide relación con la cultura griega. Después de todo, esta fue una época en la que políticos destacados como Catón asociaron abiertamente el helenismo con la lascivia sexual, la decadencia social y el desorden político, todo mientras buscaban instrucción de los sabios atenienses, admiraban a Tucídides y citaban a Homero. Por lo tanto, se requería que el historiador caminara por la cuerda floja literaria: brindando una evaluación sin adornos del desempeño estratégico de la nueva hegemonía en beneficio de sus compañeros griegos, pero teniendo cuidado de no alienar indebidamente a sus anfitriones y captores romanos. Ciertamente hay momentos en los que el detenido político opta por la circunspección a la franqueza. Por ejemplo, al abordar el tema de la destrucción final de Cartago, un evento que provocó ondas en el Mediterráneo, Polibio evita tomar una posición clara sobre la necesidad estratégica de una acción tan radicalmente punitiva.

Con todo, sin embargo, uno no puede evitar sentirse impresionado por la destreza con la que lleva a cabo este acto de equilibrio intelectual. Aunque el historiador griego admiraba claramente el vigor patriótico y la destreza militar de Roma, junto con aspectos de su politeia, o estructura sociopolítica, también fue descaradamente crítico de lo que percibió como los primeros signos de extralimitación y arrogancia imperial romana en la conducta de su "dominación universal". Como señala el profesor de la Universidad de Toronto Ryan Balot, Polybius "no era un antropólogo político" y su "relato estaba lejos de ser neutral en términos de valor". En cambio, él

ofreció una cuidadosa valoración ética de la política interior y exterior de Roma, con miras tanto a elogiar a los romanos por sus virtudes como a criticar los excesos y las tendencias autodestructivas de los romanos. Su crítica (…) fue paliativa. Presentó sus desafíos éticos a los romanos con una intención educativa más profunda en mente, a saber, desafiar las tendencias autodestructivas de los romanos de comportarse con dureza, arrogancia y exceso de confianza.

Anacilosis y la cuestión del declive hegemónico

El neozelandés, grabado por Gustave Doré, 1872. (Fuente: Wikicommons)

Como la mayoría de los pensadores grecorromanos antes del advenimiento del cristianismo teleológico, Polibio entendía el tiempo como más circular que lineal. Inspirándose en una visión organicista de la política que se remonta a la época presocrática, Polibio argumentó que las naciones estaban atrapadas en un ciclo cuasi biológico de crecimiento y degeneración del que no hay escapatoria. Hay dos agencias "por las cuales todo estado es propenso a decaer", explicó, "una externa y la otra un crecimiento del estado mismo". No podía haber una "regla fija sobre la primera", pero la segunda era un "proceso regular". Este proceso, que Polibio denomina anacilosis, ocurre cuando el sistema de gobierno de una polis rota a través de tres condiciones separadas: monarquía, aristocracia y democracia, cada una de las cuales oculta, como un siniestro parásito larval, su forma corrupta.

La monarquía generalmente se convirtió en tiranía, la aristocracia en oligarquía y la democracia, el sistema más peligroso de todos, colapsó inevitablemente en lo que Polibio llamó oclocracia, es decir, turba (ochlos) regla. En una oclocracia, la gente está gobernada por thumos (pasión, ira y el deseo de reconocimiento), en lugar de logimos (razón), e inevitablemente terminan recurriendo a un monarca en una búsqueda desesperada de orden, iniciando así el ciclo una vez más. En uno de los pasajes más notables del Historias, el aqueo compara las masas con un océano, cuya superficie aparentemente tranquila podría, en el espacio de un instante, ser azotada por un demagogo despiadado en una tempestad furiosa.

Tales tormentas políticamente destructivas no pudieron evitarse, pero podrían retrasarse. Es célebre que Polibio atribuyó el éxito de Roma en la prevención de anacilosis a sus instituciones, ya su "constitución mixta". El romano politeia, que combinaba elementos de los tres sistemas de gobierno --democracia en forma de elecciones, aristocracia en forma de clase senatorial y monárquico en forma de considerables poderes otorgados a los cónsules-- mantuvo un estado de delicado equilibrio, “como un barco bien arreglado ".

Para Polibio, la competencia entre las grandes potencias era fundamentalmente un juego de dos niveles, y el éxito imperial de Roma estaba directamente relacionado con la solidez de su arreglo político interno. La Primera Guerra Púnica, sugirió, duró tanto tiempo (23 años) porque tanto Roma como Cartago estaban "en este período todavía incorruptos en principio, moderados en fortuna e iguales en fuerza". En la época de la Guerra Aníbal o la Segunda Guerra Púnica, sin embargo, el sistema cartaginés había comenzado a degenerar, hasta que finalmente sucumbió a las fuerzas políticas corrosivas que afectan a todos los imperios. Polybius enfatiza la importancia estratégica del tiempo, o de las ventanas de oportunidad, en los episodios de competencia prolongada. Una de las razones por las que Roma prevaleció, sugiere, fue porque, aunque pudo haber sido igual a Cartago al comienzo de la competencia, estaba en una curva ascendente, mientras que la trayectoria de poder de Cartago había comenzado a descender.

El poder y la prosperidad de Cartago se habían desarrollado mucho antes que los de Roma, y ​​en proporción a esto su fuerza había comenzado a declinar, mientras que la de Roma estaba en su apogeo, al menos en lo que se refería a su sistema de gobierno.

La cohesión social y la estabilidad política de Roma le habían proporcionado las reservas necesarias de resistencia para capear sus enormes pérdidas durante la Segunda Guerra Púnica, así como una serie de derrotas aplastantes. La unidad patriótica frente a la desgracia, argumentó Polibio, fue preservada a través de la memoria compartida de "la disciplina de muchas luchas y problemas" y por la "luz de la experiencia ganada en el desastre". De hecho, algunos de los pasajes más interesantes del Historias lidiar con la memoria colectiva y con los peligros de la amnesia estratégica. Para Polibio, solo cuando las élites de un estado tenían un recuerdo claro de los sacrificios pasados ​​y de los esfuerzos que habían llevado a la construcción de un orden político, eran capaces de reunir la voluntad de actuar en defensa de ese mismo orden. La rapidez con que semejantes recuerdos de la fragilidad del orden y la paz parecieron disipar al deprimido Polibio y, en su opinión, anacilosis sombríamente ineludible.

La robustez de Roma politeia, Polibio argumentó que estaba en parte vinculado al reconocimiento de sus ciudadanos de la importancia de las tradiciones cívicas fuertes y compartidas para detener el proceso de entropía conmemorativa que inevitablemente conduce a la desunión y el declive. El historiador griego comenta con aprobación los diversos festivales, ritos y tradiciones diseñados para inculcar en cada romano las virtudes del autosacrificio, junto con un amor saludable por el estado. Parecía particularmente atraído por el funeral aristocrático romano, eventos elaboradamente escenificados con máscaras de antepasados, largas narraciones de las hazañas marciales de los difuntos y sus antepasados, y una gran pompa y circunstancia. "No podría haber un espectáculo más ennoblecedor para un joven que aspira a la fama y la virtud", se entusiasma, afirmando que por este medio las generaciones futuras se inspiran a recordar las luchas pasadas y a luchar continuamente por el sacrificio personal y la gloria en el servicio. de Roma.

Como muchos historiadores antiguos, Polibio creía en el poder de la educación mediante el ejemplo y las acciones de un conjunto de figuras paradigmáticas. Los personajes más memorables de la Historias son, pues, modelos de prudencia y virtud, hombres que conservan una fuerte conciencia de la inconstancia de tyche, o fortuna, y cuyas acciones están guiadas por la moderación y la empatía. Un ejemplo de ello sería Emilio Paulo, quien en un discurso tras su triunfo sobre el rey Perseo macedonio, exhorta a sus camaradas romanos a aprender de su experiencia:

"Es principalmente", dijo, "en estos momentos en que nosotros mismos o nuestro país tenemos más éxito que debemos reflexionar sobre el extremo opuesto de la fortuna porque sólo así, y luego con dificultad, seremos moderados en la temporada de prosperidad". . "

“La diferencia”, dijo, “entre los tontos y los sabios radica en que los primeros son educados por sus desgracias y los segundos por las de los demás”.

Escipión Emiliano ante las ruinas de Cartago en compañía de su amigo Polibio, Jacob Buys, 1797. (Fuente: Wikimedia Commons)

En otro momento notablemente cinematográfico, Polibio relata estar junto a Escipión Emiliano durante la quema de Cartago. Conmovido hasta las lágrimas por la escena, Escipión supuestamente susurró versos homéricos, citando a Héctor que predice la destrucción de Troya. Otra versión de la escena muestra al general romano agarrando las manos de su amigo y mencionando su "terrible presagio" de que un día la misma fatalidad sería visitada en su propio país. "Sería difícil mencionar un enunciado más estadista y más profundo", dice Polibio. Para el historiador griego, la primacía romana solo podría preservarse si sus gerentes de seguridad preservaran, a través de la historia aplicada y los ejemplos morales, tal sentido de prudencia y empatía, junto con un estado de alerta ante el capricho de la fortuna, que, para citar a Hannibal en el Historias, "Por un ligero giro en la escala" puede provocar "cambios geopolíticos de gran momento como si estuviera haciendo deporte con niños pequeños". Llevando esta lección a casa, se ofrecen cuentos más oscuros y de advertencia en la forma de los caídos vanagloriosos: figuras trágicas como Felipe V de Macedonia que, a pesar de ser visto inicialmente como "el niño mimado de toda Grecia", sucumbe gradualmente a sus más impulsos irascibles, transformándose en un sanguinario déspota con gusto por la "sangre humana y la matanza y traición de sus aliados".

La arrogancia y la extralimitación imperial

Las reflexiones de Polibio sobre el imperialismo romano están teñidas de la misma melancolía que impregna su discusión sobre los sistemas políticos internos. De hecho, para los aqueos, la arrogancia surge cuando la política exterior de una nación comienza a sufrir las mismas enfermedades que afligen a su sistema interno de gobierno, es decir, degeneración moral y amnesia estratégica. Polibio también fue notablemente franco en su discusión sobre la fragilidad de la "victoria total", particularmente en las regiones propensas a la insurgencia. Al comentar sobre la mala gestión de los cartagineses de sus territorios en España, señala deliberadamente que

si bien el éxito en la política y la victoria en el campo son grandes cosas, se requiere mucha más habilidad y precaución para hacer un buen uso de tal éxito (...) ellos [los cartagineses] no habían aprendido que quienes mejor conservan su supremacía son quienes se adhieren a los mismos principios por los que originalmente lo establecieron.

Cuando la política exterior de una nación se desvincula de sus principios fundacionales o, peor aún, refleja las patologías de su propia disfunción interna, es probable que se produzca un cambio repentino y rápido en la fortuna geopolítica. Como señala el clasicista Arthur Eckstein, muchos de los predecesores y contemporáneos del historiador compartieron esta visión pesimista de los efectos corruptores del poder. Donde Polibio difiere un poco es en la urgencia de su tono y en su deseo de que “su audiencia sea consciente de esta tendencia corruptora y luche contra ella”.

Durante el HistoriasPolibio recuerda a sus lectores romanos, a veces sutilmente, a veces no tan sutilmente, que la primacía solo puede perdurar si parece más benevolente, justa y conducente a la prosperidad que el sistema o la falta de sistema que lo precedió. Una política exterior romana que operara en una disyuntiva de las mismas virtudes que habían permitido a la ciudad-estado italiana alcanzar su posición hegemónica solo alimentaría el resentimiento, porque “es por el trato amable de sus vecinos y por ofrecer la perspectiva de mayores beneficios que los hombres adquieran poder ". Los sabios hegemónicos no deberían emprender políticas militares excesivamente punitivas, porque "los buenos hombres no deberían hacer la guerra a los malhechores con el objetivo de destruirlos o exterminarlos, sino de corregir y reformar sus errores".

Mientras Polibio contemplaba el futuro del dominio imperial romano, sus reflexiones comenzaron a parecer más pesimistas. Figuras nobles como Scipio Africanus y Scipio Aemilianus, con su antigua virtud militar y humilde aceptación del papel de contingencia, se representan como los avatares con caras de granito de una era agonizante. Polibio alude con frecuencia al hecho de que con la expansión de Roma, la corrupción financiera, la indolencia burocrática y la complacencia estratégica se han vuelto endémicas. Da varios ejemplos de la grosería y la insensibilidad cultural romanas. Una de esas anécdotas involucra a un diplomático romano enviado para mediar en una disputa entre un rey seléucida griego y el Egipto ptolemaico. Sin dar tiempo al monarca griego para deliberar con sus consejeros, el enviado romano traza un círculo en la arena y ordena al rey que dé una respuesta antes de poner un pie fuera del círculo. Esta acción, señala Polibio, fue "ofensiva y extremadamente arrogante". El aqueo también critica sin rodeos la decisión romana, tras la toma de Siracusa en el 212 a. C., de despojar a la ciudad de todo su arte y riquezas, observando que solo avivaría el resentimiento de los despojados y, por lo tanto, era estratégicamente miope además de inmoral. Quizás lo más significativo es que los fragmentos supervivientes del Historias Termine con la ominosa imagen de Polibio viendo a una manada de legionarios romanos rebuznando tirar los dados a través de invaluables obras de arte, arrancadas de las humeantes ruinas de Corinto.

La perdurable relevancia de Polibio

Es lamentable que Polibio no sea tan leído como antes. Parte del problema puede ser que no sea el más accesible de los historiadores. De hecho, los eruditos se han quejado durante mucho tiempo de la sequedad de su prosa, que carece de los adornos estilísticos y los adornos retóricos tan característicos de otros escritores clásicos. Los críticos antiguos se burlaron de que Polibio Historias eran una de las obras más importantes que a la alta sociedad les gustaba exhibir en sus estanterías, pero que en realidad nunca leían en su totalidad, mientras que el gran clasicista Arnaldo Momigliano -en una expresión bastante mordaz- bromeaba que Polibio “escribía tan mal como los profesores que lo estudiaban . "

A pesar de estas críticas estilísticas, hay pruebas de que, en realidad, Polibio ejerció una enorme influencia sobre las sucesivas generaciones de pensadores. Primero en la era clásica, con figuras destacadas como Cicerón y Livio elogiando a Polibio como "un autor particularmente bueno" y "un autor que merece un gran respeto", luego después de su eventual redescubrimiento en la Florencia del siglo XV después de siglos de oscuridad. De hecho, las minuciosas descripciones de los académicos aventureros de la modernización militar y la política romanas fueron objeto de fascinación durante el Renacimiento y el Barroco temprano. Maquiavelo, en particular, quedó cautivado por las teorías de Polibio, al igual que el gran neostóico Justus Lipsius del siglo XVI, quien pidió la reorganización de los ejércitos modernos según las líneas de las legiones romanas retratadas en el siglo XVI. Historias. Las ideas de Polibio sobre las virtudes de una constitución mixta también moldearon los ideales de la Ilustración, influyendo en luminarias que iban desde Montesquieu hasta los Padres Fundadores de los Estados Unidos, mientras que los victorianos saturninos masticaban su concepto de anacilosis mientras debatían el alcance y la duración de la primacía imperial británica.

¿Qué relevancia tienen los Historias tener para nuestra propia edad intersticial? ¿Pueden los puntos de vista del historiador griego sobre la realización del análisis geopolítico ayudarnos a refinar nuestra capacidad para involucrarnos con la complejidad y desarrollar enfoques más reflexivos para los desafíos emergentes? ¿Y cómo se pueden aplicar las ideas polibianas a la situación actual, mientras Estados Unidos lidia con la creciente desunión interna, el auge del populismo y su propio declive relativo?

Adopción del modo de investigación polibio en el estudio de las relaciones exteriores

Polybius adoptó un enfoque intelectual multidisciplinario para el estudio de los asuntos internacionales y buscó, como la mayoría de los grandes estrategas efectivos, detectar patrones en el tiempo, el espacio y la escala. En esto, también fue producto de su época. De hecho, la cultura griega antigua distinguía entre diferentes modos de conocimiento y entre la razón especulativa y la sabiduría práctica. Como observa Aristóteles en su Ética nicomaquea, la esfera de la acción política era de ambigüedad, inconstancia y variedad, una que requería su propia forma de inteligencia o "sabiduría práctica": mientras que "el conocimiento científico es demostrable, la habilidad y la sabiduría práctica se refieren a lo que es de otra manera". La geopolítica es un esfuerzo fundamentalmente humano, mal adaptado a los enfoques cuantitativos positivistas que ahora prevalecen cada vez más en las ciencias sociales estadounidenses. Polibio sin duda se alarmaría de que en tantos sectores (aunque afortunadamente no en todos) el rigor académico también se ha asociado con modelos universales y teorías parsimoniosas, un esquema rígido que busca redefinir el “sujeto como una nube de la política [internacional] como el objeto de una ciencia parecida a un reloj ". En un momento en que el campo de la historia aplicada parece atrapado en una sombría espiral de muerte propia, Polibio Historias servir como un poderoso recordatorio de su valor prudencial, no solo en términos de comprensión del pasado, sino también como un medio para prepararse para los embates de Tyche - o Fortuna, la más voluble de las diosas. Como señala acertadamente el profesor de la Universidad de Edimburgo, Robert Crowcroft, "si uno afirma tener experiencia en causa y efecto, debe estar capacitado para discernir patrones y proyectar tendencias hacia el futuro". Una formación en historia aplicada puede permitir una mayor agilidad intelectual, incluso con respecto al encuadre y la conceptualización de tendencias transregionales y de época. Si estuviera vivo hoy, Polybius probablemente apoyaría la llamada, originada en Australia, de reformular nuestro mapa mental colectivo de Asia-Pacífico refiriéndose a él como el Indo-Pacífico. De hecho, los océanos Índico y Pacífico ahora forman parte de un continuo estratégico más amplio para los planificadores de defensa de Estados Unidos, al igual que las mitades oriental y occidental del Mediterráneo se fusionaron en un espacio geopolítico en el transcurso de la vida del historiador griego.

La competencia entre grandes potencias es una competencia entre sistemas domésticos

Otra de las principales ideas de Polibio es que cualquier lucha bipolar prolongada probablemente constituirá un enfrentamiento a muerte entre dos sistemas políticos nacionales.La rivalidad Roma-Cartago fue un agotador conflicto de desgaste que gravó severamente los recursos, la moral y las estructuras de alianza de ambos estados. Si bien la eficiencia militar y la capacidad de innovación de Roma jugaron un papel importante en su victoria final, Polibio sostiene que su solidez institucional y sentido de cohesión social jugaron un papel igualmente significativo. A medida que Estados Unidos busca reestructurar su gran estrategia en torno al concepto de competencia entre grandes potencias, debe ser consciente de la necesidad de fortalecer sus fundamentos económicos y sociales en casa, esforzándose por seguir siendo un faro de apertura, libertad e innovación. Igualmente importante será unir al pueblo estadounidense en torno a un sentido revivido de destino compartido a través de un énfasis renovado en la educación cívica, la historia nacional y un discurso político que privilegia la unidad de propósito sobre el narcisismo de las pequeñas diferencias.

El orden internacional y los peligros de la amnesia estratégica

De hecho, Polibio también nos recuerda los peligros inherentes a una política exterior desvinculada de los principios fundacionales de su nación. El rechazo por parte del actual presidente de Estados Unidos de algunos de estos principios fundamentales --la naturaleza de credo de la República Estadounidense y su base en el nacionalismo cívico más que cultural-- ha alimentado los temores de una eventual renuncia a la misión internacional de Washington. Después de todo, ambos están estrechamente relacionados. El sentido único de comunidad política de Estados Unidos ha apuntalado históricamente su internacionalismo de posguerra y su sentido de "egoísmo ético". También ha proporcionado el cemento ideacional para sus alianzas con poderes democráticos de ideas afines, y los cimientos espirituales de su negativa a permitir que los poderes autoritarios forjen esferas de influencia excluyentes. Si bien algunos de los debates actuales en torno al concepto de un orden internacional liberal pueden parecer ocasionalmente algo circulares y tediosos, especialmente para los observadores extranjeros preocupados por el surgimiento de actores autoritarios y conscientes de los beneficios generales del liderazgo estadounidense, su intensidad también sirve a un factor decisivo. propósito útil. De hecho, al apuntar a algunos de los preconceptos más rosados ​​de la comunidad estratégica estadounidense, estas críticas obligan a los defensores de la orden a volver a los primeros principios y, posteriormente, presentan una defensa más equilibrada, reflexiva y accesible de las virtudes de la primacía estadounidense. a sus conciudadanos y aliados. De hecho, según Polibio, uno de los principales aceleradores del declive es la tendencia de una nación hacia la amnesia colectiva, y la tendencia de sus habitantes, después de apenas unas pocas generaciones, a olvidar las luchas y sacrificios que llevaron a su dominio del sistema internacional en el país. primer lugar. Al reenfocar la atención pública en las condiciones bajo las cuales los estadistas de la posguerra trabajaron para estructurar varios aspectos del orden existente, los comentaristas estratégicos pueden ayudar a construir una base de apoyo más considerada y menos reflexiva para el internacionalismo y el liderazgo estadounidenses.

La prudencia y la humildad refuerzan la primacía en una era de relativa decadencia

Por último, pero no menos importante, la primacía estadounidense solo se puede preservar si sigue pareciendo más atractiva que varias alternativas estructurales, que van desde la multipolaridad competitiva hasta un mundo dividido por un concierto de naciones del siglo XXI o segmentado en esferas de influencia. En una era caracterizada por un declive en el poder relativo de los Estados Unidos, esto requerirá un enfoque novedoso, caracterizado por una mayor prudencia y humildad, y centrado en el cultivo y la preservación de alianzas. Si Roma prevaleció en su competencia a nivel de todo el sistema, sugiere Polibio, también fue porque, en general, pareció ofrecer a las entidades políticas mediterráneas más pequeñas un orden internacional más atractivo y menos coercitivo que el propuesto por Cartago. El énfasis polibiano en la empatía estratégica y la diplomacia respetuosa podría resultar instructivo para las administraciones actuales y futuras de los EE. UU., Ya que buscan enrolar la ayuda de otros estados menos poderosos en su estrategia competitiva global contra gigantes autoritarios. La propia vida colorida de Polibio, como un observador griego del ascenso de Roma, también sirve como una demostración de las virtudes de los viajes, el multilingüismo y la conciencia cultural profundamente arraigada al realizar evaluaciones estratégicas tanto de aliados como de adversarios.

También sugiere que los amigos extranjeros de la hegemonía, al permanecer a una cierta distancia crítica, pueden resultar útiles y, en ocasiones, vale la pena escucharlos. Esto, por supuesto, ha sido una presunción de los europeos, y de los británicos en particular, desde el ascenso de Estados Unidos a la prominencia internacional y la observación condescendiente del primer ministro Harold Macmillan de que Londres debería jugar a Grecia ante la Roma de Washington. Tales nociones han sido a menudo despreciadas por los estadistas y comentaristas estadounidenses seguros de sí mismos, al igual que Virgil en el Eneida contrastó con desdén a los intelectuales griegos airosos con los vigorosos y conquistadores romanos. Sin embargo, en estos tiempos, la defensa del orden existente ya no puede ser un esfuerzo desproporcionadamente estadounidense. Sin una mayor unidad y un sentido común de urgencia, la comunidad mundial de democracias bien podría terminar como los estados griegos en disputa al comienzo de Polibio ". Historias: meras sombras de su antigua gloria, relegadas al margen de la historia como otra gran potencia, esta vez ubicada en el Este, toma por la fuerza las riendas del sistema internacional.

Iskander Rehman es miembro principal del Centro Pell de Relaciones Internacionales y Políticas Públicas, y miembro principal adjunto del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense. Tiene un doctorado en Ciencias Políticas con distinción del Instituto de Estudios Políticos de París (Sciences Po) y es editor colaborador de War on the Rocks. Se le puede seguir en Twitter en @IskanderRehman.


Polibio y Praeteritio

Entonces, Polibio comienza su historia de una manera disimulada, contándonos lo que otros ya han dicho y lo que él & # 8217s no voy a decir, ¡pero lo dice de todos modos! Ah, este recurso retórico se llama praeteritio y fue uno de los favoritos de Cicero & # 8217s (el más famoso utilizado en el primer discurso de Catiline que casi todos los estudiantes de latín de tercer año leen). No voy a llamar a mi oponente, mentiroso y ladrón, porque eso sería de mala educación. No obstante, el público todavía está impresionado de alguna manera por el hecho de que casi llamó a su oponente mentiroso y ladrón, y podría introducir esos términos indirectamente, lo que podría haberlo hecho parecer grosero o insensible si se usara directamente.

Sin embargo, Polibio usa praeteritio de una manera diferente. Nos dice que todo historiador hasta este momento ha defendido la historia (como sabemos por los escasos existente fuentes, tiene razón) y lo hizo mejor que él. Sin embargo, continúa defendiéndola de tres formas:

  1. Es un registro de malas conductas pasadas que podemos utilizar para prevenir futuras malas conductas.
  2. Es el mejor entrenamiento para la vida política.
  3. Es el solamente manera que podamos aprender a vivir bien la vida, afrontando las tribulaciones y la incertidumbre que trae.

Con respecto al primer punto, parece que esto se aplica no solo a las naciones sino a las personas. ¿Por qué los cristianos examinan su conciencia y se esfuerzan por mejorar a diario? ¿Por qué los jefes tienen revisiones trimestrales o anuales de los empleados? De hecho, ¿por qué los estudiantes tienen boletas de calificaciones? Todo esto parece depender del hecho de que nosotros, como seres humanos, necesitamos recordarnos la conducta pasada, revisarla, juzgarla y esforzarnos por mejorarla.

El segundo punto lo recogeré más abajo. Más que Tucídides y Herodoto antes que él, Polibio tenía mucha experiencia militar y política y formuló (y compartió) teorías intrigantes sobre los sistemas políticos. Gran parte de nuestro conocimiento de la Constitución romana durante la República (no es un documento físico, sino la composición del gobierno romano) proviene en realidad de la historia de Polibio.

El punto final me parece muy filosófico. ¡Qué estoico suenas, Polibio! Pudo haber conocido a Panaetius, un filósofo estoico que era amigo de Escipión Emiliano. Estos hechos son interesantes porque Escipión era un héroe de Cicerón & # 8217s (apareciendo o siendo mencionado en varios diálogos filosóficos de Cicerón & # 8217s) y Cicerón modeló conscientemente su De officiīs sobre la obra de Panaetius & # 8217 del mismo título (pero en griego).

Si los cronistas anteriores hubieran olvidado hablar en alabanza de la Historia en general, tal vez hubiera sido necesario para mí recomendar a todos que eligieran estudiar y recibir con agrado tratados como el presente, ya que Los hombres no tienen un correctivo de conducta más listo que el conocimiento del pasado.. Pero todos los historiadores, se puede decir sin excepción, y sin desgana, pero haciendo de esto el principio y el final de su labor, nos han inculcado que la educación y la formación más sólidas para una vida de política activa es el estudio de la historia y eso más seguro y de hecho El único método para aprender a sobrellevar valientemente las vicisitudes de la fortuna es recordar las calamidades de los demás.. Evidentemente, por tanto, nadie, y mucho menos yo mismo, pensaría que es su deber en este día repetir lo que se ha dicho tan bien y tan a menudo. Porque el mismo elemento inesperado en los eventos que he elegido como tema será suficiente para desafiar e incitar a todos, jóvenes y adultos por igual, a leer detenidamente. mi historia sistemática.

—Polybius, Historias I.1


Cotizaciones Polybius & gt

& ldquoAl ver la ciudad pereciendo por completo en medio de las llamas, Escipión rompió a llorar y se quedó reflexionando durante mucho tiempo sobre el cambio inevitable que aguarda a las ciudades, naciones y dinastías, a todas y cada una, como a todos los hombres. Esto, pensó, había sucedido en Ilión, una vez una ciudad poderosa, y los otrora poderosos imperios de los asirios, medos, persas, y el de Macedonia últimamente tan espléndido. Y, sin intención o intencionadamente, citó --- las palabras tal vez se le escapan inconscientemente ---

"Será el día en que caerá la santa Troya
Y Príamo, señor de las lanzas y pueblo de Príamo ".

Y cuando le pregunté audazmente (porque yo había sido su tutor) qué quería decir con estas palabras, no nombró a Roma claramente, pero evidentemente temía por ella, a la vista de la mutabilidad de los asuntos humanos. . . . Puedo recordar otra frase suya aún más notable. . . [Cuando dio la orden de despedir al pueblo] inmediatamente se volvió y me agarró de la mano y dijo: "Oh Polibio, es una cosa grandiosa, pero, no sé cómo, siento terror y pavor, no sea que Alguien debería algún día dar la misma orden sobre mi propia ciudad natal. & rdquo
& # 8213 Polibio


Polibio - Historia

Polibio , `` El ejército romano ''

(Polibio (c. 200-después de 118 a. C.): Roma al final de las guerras púnicas [Historia, libro 6])

La disciplina y la dedicación de los ciudadanos soldados ayudan a explicar el éxito de Roma en la conquista de un imperio mundial. En el siguiente relato, Polibio cuenta cómo los comandantes hicieron cumplir la obediencia y fomentaron el heroísmo.

En cuanto aparece la mañana, los que han hecho las rondas llevan las tablillas a la tribuna. Si traen el número completo de regreso, se les permite partir sin ninguna duda. Pero si el número es menor que el de los guardias, las inscripciones se examinan de inmediato, para descubrir de qué guardia en particular no se ha devuelto la tablilla. Cuando esto se conoce, se ordena al centurión que asista y que lleve consigo a los soldados que fueron designados para esa guardia para que sean interrogados cara a cara con el que hizo las rondas. Si la culpa es de la guardia, el que hizo las rondas apela de inmediato al testimonio de sus amigos presentes. Siempre se le exige tal evidencia y en caso de que no pueda presentar esta prueba, toda la culpa recae sobre él mismo. Luego se reúne el consejo, la causa es juzgada por el tribuno y el culpable condenado a ser bastinado. Este castigo se inflige de la siguiente manera.

El tribuno, tomando un palo en la mano, toca suavemente al criminal e inmediatamente después todos los soldados de la legión lo atacan con palos y piedras para que la mayor parte de los así condenados sean destruidos inmediatamente en el campamento. Si alguno escapa, no se salva. Porque todo regreso a su país está cerrado contra él; ninguno de sus amigos o parientes se atrevería jamás a recibirlo en sus casas. Por lo tanto, aquellos que alguna vez han caído en esta desgracia se pierden sin recursos. El conductor de la retaguardia y el líder de las tropas, si alguna vez descuidan dar el aviso necesario a su debido tiempo, el primero a los inspectores de guardia y el segundo al líder de la siguiente tropa, también están sujetos a este castigo. Desde el temor de una disciplina tan severa, y que no deja lugar a la piedad, todo lo que pertenece a los guardias de la noche se realiza con la más exacta diligencia y cuidado.

Los soldados están sujetos al control de los tribunos, como estos al de los cónsules. Los tribunos tienen el poder de imponer multas, exigir fianzas y castigar con azotes. La misma autoridad la ejercen los prefectos entre los aliados. El castigo de los bastinadoe se aplica también a los que roban cualquier cosa en el campo, a los que dan falso testimonio, que en su juventud abusan de sus cuerpos y que han sido tres veces condenados por una sola falta. Estos delitos se castigan como delitos. Hay otros que se consideran efectos de la cobardía y vergonzosos para el carácter militar. Cuando un soldado, por ejemplo, con miras a obtener una recompensa, informa a los tribunos de alguna acción valiente que no ha realizado. Cuando alguien, por miedo, abandona su puesto o tira los brazos en el momento del compromiso. Porque, por tanto, sucede que muchos, por el temor del castigo asignado, cuando son atacados por un número mucho mayor, incluso se encontrarán con una destrucción manifiesta, en lugar de abandonar el puesto que se les había ordenado mantener. Otros nuevamente, cuando han perdido su escudo, o espada, o cualquier otra parte de sus brazos en el momento de la acción, se arrojan precipitadamente en medio del enemigo esperando recuperar lo que han perdido o evitar con la muerte. los reproches de sus compañeros de guerra y la deshonra que está lista para recibirlos.

Si sucede que muchos son a la vez culpables de la misma falta, y compañías enteras se retiran ante el enemigo y abandonan su puesto en lugar de castigarlos a todos con la muerte, se emplea un expediente útil y lleno de terror. El tribuno, reuniendo a todos los soldados de la legión, ordena que los criminales sean llevados adelante; y, habiéndoles reprochado duramente su cobardía, saca por suerte a cinco, ocho o veinte hombres, según el número. de los que han ofendido. Porque la proporción suele estar tan ajustada, que uno de cada diez hombres está reservado para el castigo. Aquellos que así se separan del resto por sorteo, son castigados sin remisión en la forma antes descrita. Los demás son condenados a ser alimentados con cebada en lugar de trigo y se alojan sin el atrincheramiento, expuestos a los insultos del enemigo. Como el peligro, por tanto, y el miedo a la muerte, pende por igual sobre todos los culpables, porque nadie puede prever sobre quién caerá la suerte y como la vergüenza y la infamia de recibir cebada sólo para su sustento se extiende igualmente a todo esto. La institución está perfectamente bien diseñada, tanto para impresionar el terror presente como para prevenir fallas futuras.

También es admirable el método por el que se anima a los jóvenes a afrontar todo peligro. Cuando ha pasado una acción en la que alguno de los soldados ha dado muestras de valentía, el cónsul, reuniendo las tropas, ordena a los que se han distinguido por alguna hazaña eminente que se acerquen. Y habiendo otorgado primero a cada uno de ellos, aparte, el elogio que se debe a este particular ejemplo de su valor, y habiendo relatado igualmente todas sus acciones anteriores que alguna vez han merecido aplausos, luego distribuye entre ellos las siguientes recompensas. Al que ha herido a un enemigo, una jabalina. Al que ha matado a un enemigo, y lo ha despojado de su armadura, si es soldado en la infantería, una copa si está en la caballería, mobiliario para su caballo aunque, en tiempos pasados, este último solo se presentaba con una jabalina. Estas recompensas, sin embargo, no se otorgan a los soldados que, en una batalla general, o en el ataque de una ciudad, hieren o estropean a un enemigo, sino a aquellos que, en escaramuzas separadas, y cuando se ofrece alguna ocasión, en la que no la necesidad les obliga a participar en una sola contienda, a lanzarse voluntariamente al peligro y a provocar deliberadamente el combate. Cuando una ciudad es tomada por asalto, los que suben primero a los muros son honrados con una corona de oro. También aquellos que han salvado la vida de cualquiera de los ciudadanos, o de los aliados, cubriéndolos del enemigo en el tiempo de la batalla, reciben regalos del cónsul y son coronados igualmente por las personas mismas que así han sido preservadas, y quienes, si rehúsan este oficio, son obligados por el juicio de los tribunos a desempeñarlo.

Añádase a esto que los que son salvados de esta manera están obligados, durante el resto de sus vidas, a reverenciar a su conservador como padre, y a rendirle todos los deberes que pagarían al que los dio a luz. Los efectos de estas recompensas, al despertar un espíritu de emulación y de coraje, tampoco se limitan a los únicos que están presentes en el ejército, sino que también se extienden a todos los ciudadanos de la patria. Porque aquellos que han obtenido esos obsequios, además del honor que adquieren entre sus compañeros soldados y la reputación que inmediatamente los asiste en su país, se distinguen después de su regreso, al llevar en todas las procesiones solemnes los ornamentos que sólo se les permite ser. usado por quienes las recibieron de los cónsules como recompensa por su valor. Asimismo, cuelgan en los lugares más visibles de sus casas los despojos que se han llevado, como monumento y testimonio de sus hazañas. Dado que tal es, por tanto, la atención y el cuidado con que los romanos distribuyen recompensas y castigos en sus ejércitos, no debe extrañarse que las guerras que libran siempre terminen con gloria y éxito.


III - Romanos: ¿Diferentes de los griegos?

13 La historia de Polibio y # 8217 es un documento histórico único. Es el relato de Roma más antiguo que se conserva, un siglo antes incluso que cualquier otro escrito por los romanos. En lo que sigue, quiero considerar qué tipo de personas pensaba Polibio que eran los romanos, cómo pudieron hacer cumplir su voluntad de esta manera.Lo que está claro es que él y otros pensaban que eran muy diferentes a los griegos & # 160 & # 8211 & # 160 y vivir entre ellos durante tanto tiempo no pareció cambiar su punto de vista & # 8239 [14].

14 Cuando Roma entró en Oriente, no se parecía a nada con lo que los griegos estaban familiarizados. No era un rey, ni siquiera era griego. Y como ciudad no se comportó como lo hacían normalmente las ciudades. Las ciudades de la Grecia helenística pisaron con cuidado en sus relaciones con los reyes y su fuerza, cuando la tuvieron, se debió en gran parte a ser parte de un grupo, ya que Megalópolis era parte de la Liga Aquea. Griegos y macedonios juntos habían dominado durante mucho tiempo el Mediterráneo oriental y ahora su papel estaba siendo asumido por un pueblo de habla latina del centro de Italia o, para decirlo de otra manera, un pueblo bárbaro, como se habría visto a los romanos desde una perspectiva griega. . Donde antes los griegos habrían podido despreciar a todos los demás como inferiores, como el Otro, ahora se encontraban en esa incómoda posición de inferioridad, al menos en relación con Roma. & # 8239 [15]

15 La barbarie de los romanos fue un problema para los griegos desde el principio. Polibio informa sobre una serie de discursos de los principales políticos griegos de finales del siglo III que están preocupados de que Roma sea un peligro para Grecia y están instando a la acción. & # 8239 [16] & # 160 Para ellos, Roma es la nueva amenaza bárbara, la nueva Persia , eso debe mantenerse fuera de Grecia & # 160 & # 8211 & # 160la guerra que está por venir será una guerra contra los extranjeros que intentan esclavizar a Grecia. Uno de los oradores habla del carácter bárbaro de los romanos, destacando su salvajismo y anarquía (& # 960 & # 945 & # 207 & # 945 & # 957 & # 959 & # 956 & # 943 & # 945). & # 8239 [17] & # 160 Podemos Cuestionan justificadamente la autenticidad de estos discursos, pero eso en realidad no importa demasiado. Claramente, Polibio sintió que algunas personas decían y pensaban cosas como esta. Además, parecería que siguieron haciéndolo si hay que creer en Dionisio de Halicarnaso, que escribió mucho más de un siglo después. Lamenta la forma en que algunos griegos acusan a la fortuna de otorgar las bendiciones de los griegos al peor de los bárbaros. & # 8239 [18]

16 El mismo Polibio nunca llama bárbaros a los romanos, al menos no en su propia voz. Quizás no fue el lenguaje más neutral para usar. Pero Polibio no se avergüenza de resaltar las diferencias entre griegos y romanos y estas diferencias a menudo hacen que los romanos se parezcan más a bárbaros que a griegos. Esto es evidente en un pasaje poco notado justo al comienzo de su historia. Tras unas páginas introductorias en las que se esboza el tema de la historia, casi el primer acto de los romanos que describe es el castigo de más de trescientos soldados romanos que habían desobedecido órdenes y se habían apoderado de una ciudad que se suponía que estaban protegiendo, la ciudad. de Rhegium en el sur de Italia. Esto es lo que escribe:

19 Esta es una escena sorprendente para tener al comienzo de la narrativa de Roma & # 8217s ascenso al poder & # 8211 & # 160; trescientos hombres golpeados y decapitados en el Foro & # 160 & # 8211 & # 160, una empresa enormemente sangrienta, uno podría imaginar. Pero es probable que los romanos y los griegos que lean esto hayan respondido de diferentes maneras, en parte de acuerdo con sus diferentes actitudes hacia la ejecución. sorpresa. El foro era la plaza central o zona de encuentro de Roma. La muerte en el foro puede no haber sido común, pero sucedió & # 160 & # 8211 & # 160 no solo fue uno de los lugares en Roma donde podían ocurrir ejecuciones, también fue un lugar habitual para los juegos de gladiadores. & # 8239 [21] & # 160 Tampoco hubo escasez de decapitaciones en la historia de Roma # 8217, ya sea como castigo o en la guerra. & # 8239 [22]

20 Los griegos, sin embargo, habrían leído esto de manera muy diferente. En primer lugar, la forma de ejecución no era común entre los griegos. La decapitación era algo que tendía a ser considerado como una práctica no griega, es decir, algo hecho por bárbaros. & # 8239 [23] & # 160 La evidencia limitada que tenemos para la ejecución legal en Atenas y Esparta sugiere una preferencia por los tipos de ejecución que evitó el derrame de sangre, como estrangulamiento, exposición o envenenamiento. Es probable que se puedan encontrar prácticas similares en otras partes del mundo griego. & # 8239 [24] & # 160 El hecho de que Polibio esperara que sus lectores vieran todo esto como algo desconocido se indica por su uso de la frase & # 8220 según la costumbre romana & # 8221.

21 Pero hay más en el pasaje que esto. El evento ciertamente sucedió en el Foro como se indica en la traducción al inglés anterior y en la mayoría de las traducciones de este pasaje, pero, por supuesto, un griego lo habría leído en el griego que Polibio escribió originalmente. La palabra usada allí fue la griega & # 8220agora & # 8221. El ágora era un lugar resonante de significados y simbolismos, era el centro cívico y político de la ciudad, pero también tenía un significado religioso especial. La excavación muestra que se colocaron pilas de agua lustral alrededor del ágora ateniense, rodeándolo efectivamente con & # 8220 una especie de anillo de pureza & # 8221, como dice Robert Parker & # 160 & # 8211 & # 160, todo tipo de personas, incluidos asesinos, desertores y prostitutas masculinas. se les prohibió la entrada al ágora, ya que lo eran desde otros espacios sagrados. & # 8239 [25] & # 160 Por lo tanto, el derramamiento de sangre masivo descrito por Polibio y que tuvo lugar en un área sagrada que se suponía que debía mantenerse libre de contaminación puede haber Ha sido una introducción bastante impactante a los modales romanos para Polibio y los lectores griegos. Por otro lado, puede haber confirmado sus expectativas: esto era exactamente lo que esperaban que hicieran los romanos.

22 Polibio usa esa frase, & # 8220 como es su costumbre & # 8221 o variaciones de ella, con bastante frecuencia. & # 8239 [26] & # 160 Le permite llamar la atención sobre las diferencias entre griegos y romanos. A veces, la explicación de una costumbre es necesaria para una comprensión satisfactoria de la narración, pero en otras ocasiones una observación de que algo está de acuerdo con la costumbre romana aporta poco a la comprensión de lo que está sucediendo. En cambio, el lector se enfrenta a una costumbre que enfáticamente no es griega. Hemos visto la decapitación de los trescientos en el foro pero hay otros ejemplos que también podrían aducirse: el salvajismo de los romanos cuando capturan una ciudad, los gritos y golpes de los escudos cuando los soldados romanos van a la batalla y el bastante bizarro. práctica de las mujeres romanas que barren el suelo de los templos con el pelo en momentos de crisis. & # 8239 [27] & # 160.Quizás Polibio recurre a la costumbre romana ancestral para hacer más aceptables a sus lectores cosas que los griegos considerarían escandalosas o inapropiadas. conducta. Pero estas son también todas las cosas que los griegos asociarían fácilmente con el estereotipo negativo del bárbaro al igual que otros bárbaros, los romanos son excesivamente violentos o se muestran demasiado temerosos de los dioses, lo que los griegos llamarían deisidaimonia, a menudo traducido como superstición. Al decir que algo es una costumbre romana, Polibio muestra cuán extraños son los romanos: esto no es un incidente aislado, parece decir Polibio, que a menudo hacían esto.

23 Sugerí anteriormente en esta sección que, aunque el propio Polibio nunca llama directamente a los romanos bárbaros, sí los representa, al menos a veces, de esta manera, pero hay un giro interesante. Considere este pasaje que describe el saqueo de la ciudad de Nueva Cartago en España durante la Segunda Guerra Púnica, finales y # 1603 a. C. a. C.:

25 Polibio llama la atención sobre la naturaleza no griega de este comportamiento al especificar que se trata de una costumbre romana. Se puede hacer una comparación útil con un grupo de bárbaros inequívocos, los tracios en Tucídides & # 8217 relato de la captura de la ciudad griega de Mycalessus allá por el siglo quinto:

27 Exteriormente, el comportamiento tanto de los romanos como de los tracios es muy similar en estos dos pasajes & # 160 & # 8211 & # 160; ambos entran en la ciudad y matan indiscriminadamente a los habitantes. Pero la motivación se presenta de forma diferente en cada caso. Los tracios se comportan como lo hacen simplemente porque son bárbaros. Es su homicidio innato o sed de sangre lo que los impulsa a matar, un impulso que aumenta a medida que el éxito aumenta su confianza y cuanto menos se oponen, más quieren matar. El comportamiento de los romanos, en cambio, es muy diferente. Se conducen de manera ordenada, guiados no por impulsos sino por señales: matan hasta que se dé la señal y solo entonces comienzan a saquear la ciudad. Polibio nos da un comportamiento bárbaro, pero mientras lo hace, también intenta proporcionar una justificación para el salvajismo que está describiendo. No es una violencia sin sentido del tipo perpetrado por los tracios, sino que tiene un propósito muy deliberado, su objetivo es inspirar terror. El contexto inmediato sugiere que tiene en mente a los habitantes aterrorizados (que habrían estado aterrorizados independientemente de si se trataba de una política deliberada), pero también es posible que considere que los romanos utilizan el ejemplo de una ciudad para inspirar terror de manera más generalizada. Cualquiera que sea la audiencia a la que los romanos tengan en mente, el mensaje de Polibio es claro: la matanza romana puede ser indiscriminada, pero es racional.

28 Y si volvemos a ese pasaje temprano sobre la decapitación de los trescientos prisioneros en el foro, se puede encontrar de nuevo a Polibio proporcionando una razón para un comportamiento aparentemente bárbaro. La conclusión de la oración se omitió anteriormente, pero ahora es el momento de imprimirla:

30 De nuevo, se da una razón para el comportamiento poco griego, incluso bárbaro, de Roma. Quieren demostrar a sus aliados que mantener su buena fe es de suma importancia para ellos, algo que se logra mediante un castigo público y dramático.

31 Ejemplos como estos sugieren que Polibio estaba lidiando con el problema de explicar cómo los griegos llegaron a ser gobernados por bárbaros. En su historia, los romanos aparecen como diferentes de los griegos y como diferentes del típico bárbaro. Pueden comportarse como bárbaros, pero su comportamiento no es arbitrario, sino que tienen buenas razones para hacer las cosas que hacen y esto ayuda a explicar su éxito. Sin embargo, lejos de que su racionalidad sea tranquilizadora, parece hacerlos más extraños y aterradores. Un griego racional podría sentir que tiene alguna esperanza de derrotar a un enemigo que está corriendo y cortando cabezas de una manera demente, pero ¿cómo se las arregla con un enemigo que es frío y calculador al respecto?


¿Quién era Tucídides?

Tucídides, (¿nacido en 460 a. C. o antes? & # x2014 murió después del 404 a. Su trabajo fue el primer análisis político y moral registrado de una nación y las políticas de guerra de los apóstoles.

He escrito un trabajo, no como un ensayo para ganar aplausos o para ganar el aplauso del momento, sino como una posesión para todos los tiempos.

& # x2014 Tucídides


Estilo y cualidades como historiador

Escribiendo en el siglo I a. C., Dionisio de Halicarnaso considera a Polibio entre los que "han dejado atrás composiciones que nadie soporta para leer hasta el final" que sus sucesores compartieron esta visión del estilo de Polibio, lo que se confirma por el fracaso de sus obras en sobrevivir excepto en una forma incompleta. La infelicidad del griego de Polibio (que reproduce con frecuencia las frases convencionales de las cancillerías helenísticas familiares de las inscripciones contemporáneas) radica en su uso torpe de circunlocuciones largas y engorrosas, sustantivos abstractos vagos y repeticiones pedantes. Para el erudito, sin embargo, su estilo no es un gran obstáculo y, aunque en su ansiedad por mejorar a su lector moraliza y recalca lo obvio, el interés y la importancia perennes de su tema siempre le asegurarán un seguimiento entre aquellos que pueden disfrutar de un historiador. que sea veraz, serio y sensato, que comprenda los hechos sobre los que escribe y, sobre todo, que haga las preguntas adecuadas.


A través de HistoriasPolibio expresa su opinión sobre quién cree que debería escribir sobre historia y cómo debería escribirse para audiencias posteriores. Él cree que cualquier persona que escriba historia debe tener educación política y experiencia de primera mano sobre el tema. Su opinión se corresponde con el tipo de escritos de la época, fuertemente militarizada. De ahí las razones de la educación política. También cree que la historia debería ser solo los hechos que luego vendrían de la experiencia personal o de los testigos presenciales, aunque este ensayo entra en más detalles sobre esto más adelante. Polibio, durante sus reseñas de otros historiadores, a menudo los critica por falta de conocimiento político y militar.

"La educación y el entrenamiento más sólidos para una vida de política activa es el estudio de la historia, y que el maestro más vívido, de hecho único, de cómo sobrellevar con valentía las vicisitudes de la fortuna es el recuerdo de las calamidades de otras personas". McGing, 209

Esta opinión corresponde a la creciente creencia de esta época sobre los beneficios de la historia pragmática. Aunque Polibio nunca define la historia práctica en su libro, otros filósofos habían utilizado el concepto. A través de las obras colectivas de la época, una definición simple implicaría contar la historia a través de eventos políticos y militares, ya que praxeis significaba hechos. Este modo de escritura tendría sentido ya que la audiencia de estas obras estaría reservada para ciudadanos privilegiados y poderosos que a menudo terminaron en roles políticos o militares.


'Polibio' es real

La leyenda urbana más notoria de los videojuegos resulta ser demasiado cierta.

En 1981, una sala de juegos en el área de Portland, Oregón, fue el escenario de innumerables jugadores que padecían migrañas, ataques cardíacos, adicciones, convulsiones, accidentes cerebrovasculares e incluso amnesia, todo debido a un gabinete de juegos: Polibio.

Se dice que el juego en sí fue creado por una agencia gubernamental desconocida para probar la tecnología de control mental en civiles desprevenidos. Funcionó, casi demasiado bien. O eso dice la leyenda.

Es casi pintoresco discutir Polibio ahora. En la era de la propaganda de Facebook hiper-dirigida, el reclutamiento militar a través de Twitch y el espectro que se avecina de los deepfakes, la idea de que el público estaría tan aterrorizado por un juego de arcade es adorable. No hace falta decir que las leyendas urbanas como esta fueron el producto de una época más ingenua, una época antes de que tales historias se convirtieran en armas y mutaran en el género mucho más peligroso de las teorías de la conspiración.

El nombre Polibio en sí mismo probablemente fue seleccionado específicamente como cebo para los curiosos y los que se asustan fácilmente. El Polibio original fue un antiguo filósofo griego nacido alrededor del 208 a. C. en Megalopolis, Arcadia. Es conocido por su afinidad por la criptografía y los rompecabezas (creó el cuadrado de Polibio, naturalmente), así como por su creencia de que los historiadores deben informar estrictamente lo que pueden verificar a través de pruebas contundentes y entrevistando a testigos. Su propio nombre significa & quot; muchas vidas & quot; en griego. ¿Consíguelo? & quot; Muchas vidas & quot; Arcadia, rompecabezas crípticos, su famoso escepticismo - es casi también buen nombre para un videojuego espeluznante.

La leyenda urbana de Polibio ganó popularidad el 6 de febrero de 2000 cuando apareció una lista del juego en CoinOp.org, un museo digital y una base de datos para juegos de arcade. La página de Polybius enumeró el juego con derechos de autor en 1981 (aunque no existen tales derechos de autor) y solo menciona brevemente "rumores extraños" sobre el título antes de clasificar su historia como "desconocida".

Aunque es imposible de confirmar sin una confesión del propio hombre, la persona que se cree que creó la publicación es Kurt Koller, el propietario del sitio. Koller también alertaría al escritor Dan Elektro de GamePro, que en ese momento afirmaba ser la revista de juegos multiplataforma independiente más grande del mundo, sobre la existencia de la historia. Finalmente, en una lista de 2003 llamada & quotSecretos y mentiras & quot, GamePro llegó a un veredicto & quot no concluyente & quot sobre la veracidad de la pista. La historia pasó a golpear Slashdot - lo más parecido a volverse viral a principios de los 2000 - el 21 de agosto de 2003.

Pero, como sabemos en la era de (decírselo conmigo) & quot; noticias falsas & quot, el objetivo de difundir la historia no era desacreditarla, era alojarla en la imaginación popular de los jugadores estadounidenses. En esto, Koller tuvo un gran éxito. Polibio ha pasado a ser objeto de programas de televisión, videos musicales, documentales, extensas investigaciones, un episodio de Los Simpsons, e incluso se ha convertido en un juego real que se puede comprar, más de una vez. CoinOp.org ha tenido una vida igualmente larga y todavía existe en Internet hoy, con Polibio quedando su entrada más popular.

En la página de Polibio son comentarios infames dejados por un usuario que dice ser un hombre llamado & quotSteven Roach & quot. Roach detalla su participación en el supuesto desarrollo del juego, reensamblado a continuación para su legibilidad:

En su documental que investiga el juego, llamado POLYBIUS: El videojuego que no existe, Stuart Brown de Ahoy, afirma haber rastreado al usuario que decía ser Steven Roach y afirma inequívocamente que su adición a la historia es completamente inventada.

Además de los posibles engañadores, hubo largometrajes sobre máquinas recreativas con poderes sobrenaturales que popularizarían el concepto. De 1984 El último caza estelar trata sobre un chico tan bueno en los videojuegos que los extraterrestres lo reclutan para librar una verdadera guerra intergaláctica. Entonces esta Pesadillas, una antología de terror de 1983 que presenta una viñeta llamada "The Battle of Bishop" sobre un juego tan adictivo que en realidad arrastra al joven Emilio Estevez a su secreto 13º nivel.

La popularidad de Polibio La historia es tal que trasciende otros cuentos de videojuegos. Es fácilmente más popular que MinecraftHerobrine, GTA San Andreas'sasquatch, o aquella vez que la gente pensó que Saddam Hussein estaba tratando de conquistar el mundo con una PS2. Como dicen las principales leyendas urbanas, Polibio es probablemente solo un poco menos exitoso que Slenderman o El gancho.

Pero, ¿es cierto algo de eso? Realmente, .

Para comprender la verdad detrás de la leyenda, uno debe caer en una madriguera de Internet que abarca tanto el tiempo como el ciberespacio. Listados en línea para Polibio todos contienen la misma foto borrosa del gabinete y la marquesina del juego. No hay forma de saber si este gabinete físico existió alguna vez o si es uno de los primeros trabajos de Photoshop, gracias a su dudosa calidad. Los anuncios también albergan la única & quot; captura de pantalla & quot; conocida del juego.

La captura de pantalla muestra la pantalla de título del juego, la fecha de copyright mencionada anteriormente y atribuye su desarrollo a una empresa llamada & quotSinneslöschen & quot; una palabra que se traduce aproximadamente en algo parecido a & quot; eliminación de sentido & quot o & quot; privación sensorial & quot en alemán roto. No hay evidencia de que tal empresa haya existido alguna vez en Alemania, los Estados Unidos o la capital de los juegos de arcade, Japón. Así que ese es un callejón sin salida.

La fuente utilizada para el nombre "Polibius" en sí es bastante notable por ser tan grande y colorida durante una época en la que la memoria necesaria para producir tal efecto era muy escasa. Se sabía que solo los juegos de potencias como Nintendo o Williams gastaban recursos tan caros en algo tan fugaz como una pantalla de título. De hecho, las letras recuerdan a las que se usan en las de Nintendo. Vs. Pinball y uno usado para Williams Burbujas, aunque no es una coincidencia exacta para ninguno de los dos. Incluso se parece a un gabinete de Alemania Oriental llamado Poly-Play de la época, aunque es poco probable que algo tan oscuro haya inspirado la leyenda estadounidense. Una vez más, no hay mucho que hacer aquí.

Algunas fuentes han afirmado que la historia de Polibio estaba circulando en Usenet ya en 1994, aunque, una vez más, no hay ningún registro de esto en ningún archivo de Usenet existente. Este puede ser un caso del efecto Mandela, donde grupos de personas recuerdan mal los mismos eventos, ya que de hecho había un rompecabezas con el tema de Pink Floyd (o un engaño de un rompecabezas) circulando por Usenet a principios de los noventa llamado & quotPublius Enigma & quot, que se convirtió en algo tan común. popular que su nombre se mostró inexplicablemente durante uno de los conciertos de la banda. El rompecabezas en sí es casi incomprensible y nunca se ha resuelto.

Aún otras fuentes dudosas han afirmado que la jugabilidad de Polibio era similar a los estilos vectoriales de Rez, Tempestad, o Qix. Tempestad era extremadamente popular en ese momento y conocido por sus fascinantes gráficos, por lo que no es exagerado pensar que puede haberse quedado en la memoria de los jugadores de esa época. Búsqueda del cubo, de manera similar, fue un título visualmente impresionante que solo estuvo en uso activo durante un período de tiempo muy corto, debido a su dependencia de la tecnología sensible de los discos láser. Una sala de juegos local solo puede permitirse un número limitado de reparaciones costosas.

También están todas las personas que se enfermaron mientras jugaban juegos como Tempestad en el momento. Al igual que Polibio.

Como fue el caso de Michael Lopez de Beaverton, Oregon, quien sufrió una migraña repentina mientras jugaba Tempestad con algunos amigos en la sala de juegos Malibu Grand Prix. “Comencé a sentir una sensación extraña en la parte posterior de mi cabeza, luego mi visión comenzó a desaparecer. Pequeñas luces intermitentes ”, recuerda López. `` De repente me enfermé y tropecé afuera, donde vomité por todo el estacionamiento. Uno de mis amigos caminó conmigo de regreso a casa, pero no llegamos hasta allí. Me dolía mucho la cabeza. Llegó a donde no podía hablar. Ya no podía caminar. Me derrumbé en el césped de alguien, a cuatro cuadras de mi casa, rodando y gritando de dolor. Sentí como si mi cabeza se abriera. Alguien llamó a la policía. Ese fue el primer dolor de cabeza por migraña que tuve. Los he tenido de vez en cuando toda mi vida desde entonces. Pero fue extraño porque no sabía lo que estaba pasando en ese momento ".

Se culpó a las luces intermitentes del juego y a los intensos efectos visuales y el incidente fue documentado por un periódico local. Como fue el caso de Jeff Dailey, un jugador que sufrió un infarto y murió tras conseguir su nombre en la lista de puntuaciones más altas del juego. Bezerk. En ese caso, también se culpó al gabinete arcade que induce estrés.

Del mismo modo, Peter Bukowski también murió de insuficiencia cardíaca, posiblemente debido a una inflamación del miocardio, mientras jugaba. Bezerk. Luego está Brian Mauro quien, después de 28 horas seguidas de jugar Asteroides y bebiendo Coca-Cola, se enfermó y colapsó. Mauro sobrevivió, pero es fácil ver cómo la información sobre tales eventos en el noroeste de Estados Unidos podría llevar a la paranoia sobre los efectos a largo plazo de este nuevo medio de entretenimiento.

Es difícil de imaginar ahora, pero en ese momento los juegos eran un fenómeno tan nuevo que fueron etiquetados como "moda" y clasificados como parte de la industria del juguete. Los padres sospechaban de las máquinas que, aparentemente de la nada, hipnotizaban a una generación de niños estadounidenses. ¿Quién podría culparlos? Los desarrolladores de juegos han pasado décadas tratando de exprimir el dinero de su audiencia haciendo que sus juegos llamen la atención, sean sensorialmente inmersivos y cada vez más adictivos. En todo caso, los padres de hoy deberían estar más escéptico acerca de los juegos adictivos, inmersivos y adyacentes al juego que están disponibles gratuitamente en todas las pantallas imaginables de nuestros hogares.

Pero hoy, como era el caso en los años 80, la gente tiende a sospechar más de su propio gobierno en la sombra que de las corporaciones, cuyos motivos son transparentes (quieren tomar su dinero). No ayuda a las cosas que el FBI de hecho era llevando a cabo operaciones de alto secreto fuera de las salas de juegos de Estados Unidos.

Los registros de la Oficina indican que la agencia en realidad estaba monitoreando y posteriormente allanando salas de juegos en el área de Portland justo en el momento en que las historias de jugadores que colapsaron en las salas de juego llegaron a los medios de comunicación. En aquellos días, las salas de juego, que son naturalmente oscuras y parecidas a un laberinto, tenían una reputación sórdida como focos de juegos de azar, actividad de drogas y carteristas que buscaban aprovecharse de los adolescentes. Aunque la medida en que las salas de juegos capturaron la imaginación del público fue desproporcionada con los problemas reales en los establecimientos, parte de esa reputación se ganó. Armarios fueron siendo reutilizado para apostar. Gente fueron vendiendo marihuana entre rondas de Pac-Man. Allí están carteristas donde los adolescentes tienden a reunirse, especialmente en los días anteriores a los teléfonos celulares.

Una operación más fantástica realizada por el FBI incluyó agentes que manipulaban gabinetes clásicos como Tempestad, lucha, y Galaxian con cámaras y micrófonos con la esperanza de atrapar a los criminales en el acto. Juegos como Tempestad fueron seleccionados menos por sus habilidades de control mental y más porque sus gabinetes tenían biseles de vidrio, ideales para colocar cámaras detrás. El programa era tan extenso que provocó brevemente una escasez de Tempestad máquinas en el área de Seattle a principios de los años 80.

Imagínense adolescentes viendo a hombres vestidos de negro Tempestad máquinas que entran y salen de las salas de juegos cada pocos días. Tiene sentido que empiecen a atribuir motivos extravagantes a los agentes.

Estas historias de control mental y experimentos gubernamentales también están, lamentablemente, completamente basadas en la realidad. Mucha gente ya ha oído hablar de él, pero en ese momento solo se rumoreaba sobre un programa de la CIA conocido como MK-Ultra que buscaba técnicas de control mental utilizando tecnología, multimedia y muchas drogas. Los experimentos se llevaron a cabo sin el permiso de sus sujetos, quienes describieron la experiencia como una tortura psicológica extrema. Con eso en mente, un videojuego fascinante no parece tan fantástico.

Todas estas historias inquietantes son verificables, pero ninguna de ellas contiene el juego real. Polibio. Realmente jugar Polibio, tendrás que conformarte con uno de los muchos juegos de fans desarrollados en homenaje a la leyenda.

Existe la supuesta copia distribuida por gooddealgames.com alrededor de abril de 2004 llamada Polybius.exe. El juego afirma contener su propio software de emulación y advierte a los jugadores: Polibio El videojuego se ha relacionado con alteraciones de la memoria y cambios psicológicos. El juego puede causar ataques epilépticos en personas susceptibles. ¿Todavía quieres continuar? " antes de iniciar en la pantalla de título familiar. Una vez que uno presiona cualquier tecla, el juego se bloquea y otro mensaje emergente explica que fue simplemente una broma del Día de los Inocentes.

Los desarrolladores de software gratuito Rogue Synapse, conocidos por crear gabinetes de juegos de arcade hechos por fanáticos que nunca existieron, como el de El último caza estelar, desarrolló y distribuyó un juego llamado Polibio en 2007. Esta versión intenta recrear fielmente el juego como se describe en la leyenda urbana, incluyendo imágenes & quottrippy & quot y mensajes & quotsubliminales & quot. En un esfuerzo por promover la broma inmersiva, el propietario de la empresa, el Dr. Estil Vance, registró la URL sinnesloschen.com y registró el uso del nombre como marca registrada. Polibio - aunque señaló que no era un original auténtico y era simplemente un "intento de recrear el Polibio juego como podría haber existido en 1981 ".

La versión más famosa y de fácil obtención de Polibio es del desarrollador Llamasoft, que lanzó su juego para PlayStation 4 y PSVR en 2016. Aunque el juego contiene gráficos similares a vectores, es muy obvio que es una creación moderna destinada a ser jugado como un título independiente. De hecho, fue tan popular que se usó para el video musical & quotLess Than & quot de Nine Inch Nails en 2017.

Ninguno de esos juegos es el verdadero Polibio que, si es que alguna vez existió, solo sobrevive a través del boca a boca y de artículos como el que estás leyendo. Polibio Es casi seguro que fue inventado por Kurt Koller para promocionar su sitio web, lo que obviamente tuvo un éxito más allá de cualquier expectativa razonable.

Pero a la luz de los juegos para dispositivos móviles gratuitos con mecánicas de gacha adictivas, las corporaciones y los anuncios de hiper-orientación del gobierno en Facebook (control mental efectivo y la sopa de letras de las agencias federales que torturan a los niños), los temas de la leyenda son más relevantes. que nunca antes.

En cierto modo, el historia de Polibio es completamente cierto. Gente fueron morir jugando videojuegos adictivos. Hombres de negro fueron utilizando máquinas recreativas en operaciones secretas. El Gobierno era, y probablemente todavía lo es, persiguiendo el control mental. El área de Portland fue testigo todos de estas cosas. Simplemente no se llamaba Polibio.


Ver el vídeo: Storiografia greca: Polibio (Enero 2022).